Una vista aérea del hotel propuesto en el número 324 de la calle Front, en el centro de Santa Cruz, muestra la altura del posible edificio, similar a la de la nueva urbanización Front Pacific Laurel, al otro lado de la calle Front.

Se propone un hotel de seis plantas en las calles Laurel y Front, en el centro de Santa Cruz. (BCV Architecture + Interiors)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes cambios en el Plan de Downtown que permiten seis pisos para un hotel propuesto en las calles Laurel y Front.

El Plan del Centro había establecido que los edificios en el lado este de Front Street entre Soquel Avenue y Laurel podría ser de hasta 70 pies si el desarrollo alineado con los objetivos de la ciudad, que incluía una "concentración de nuevas viviendas." El consejo de la ciudad el martes votó a favor de eliminar el requisito de vivienda en esa zona para oficinas, hoteles u otros edificios.

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La norma que exigía alojamiento era "excesivamente restrictiva" e incoherente con las políticas municipales de fomento del turismo, declaró Ryan Bane, planificador jefe de Santa Cruz, en la reunión del martes. Los impuestos de ocupación transitoria recaudados de los visitantes de los hoteles también son una fuente clave de ingresos de la ciudad, han dicho los dirigentes.

La decisión del consejo no aprobó los planes del hotel, pero ayudó a allanar el camino para un hotel de seis pisos y 69 pies que se ha propuesto en el sitio desde 2021. En febrero, SCFS Venture LLC presentó planes revisados para un Cruz Hotel de 228 habitaciones en el 324 de Front St. SCFS Venture es una empresa con sede en Nueva York afiliada al inversor inmobiliario hotelero neoyorquino Eagle Point Hotel Partners y el promotor inmobiliario Owen Lawlor, de Lawlor Land Use, con sede en Santa Cruz.

Una representación de la azotea del propuesto Hotel Cruz en el 324 de la calle Front, en el centro de Santa Cruz, muestra a niños y adultos en una piscina con vistas al océano.

Una piscina en la azotea, un bar y vistas a la bahía de Monterey forman parte de un proyecto de hotel de seis plantas en el 324 de la calle Front de Santa Cruz. (BCV Architecture + Interiors)

El Consejo también votó a favor de modificar el plan del centro de la ciudad para permitir una altura adicional de 4,5 metros en azoteas con piscinas, bares y jardines. Los planos revisados del hotel muestran una piscina y un bar en la azotea de hasta 15 metros de altura.

El solar incluye dos parcelas de propiedad municipal que el ayuntamiento acordó vender potencialmente al promotor en mayo de 2021.

Siguiendo una sugerencia del concejal de Santa Cruz Scott Newsome, el consejo votó el martes a favor de exigir que los proyectos sin viviendas en la Zona B del Plan del Centro paguen 5 dólares por pie cuadrado para los pisos de más de 15 metros. Esta zona incluye el hotel propuesto. El dinero se destinaría al fondo fiduciario de vivienda asequible de la ciudad.

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Los proyectos en el lado este de Front Street entre Soquel Avenue y Laurel Street (en verde) tendrán que pagar una tasa de 5 dólares por metro cuadrado para los pisos más altos de 50 pies si el edificio no tiene vivienda. A lo largo de la Avenida del Pacífico (en púrpura) la tasa se aplicará a los pisos más altos de 55 pies en los edificios sin vivienda. (Ayuntamiento de Santa Cruz)

Varios residentes presentes en la reunión del martes expresaron su preocupación por el hecho de que los cambios adelanten esencialmente los planes para el hotel propuesto.

"Necesitamos más viviendas, no hoteles", afirma Alison Buchter.

La concejala Sandy Brown dijo que votaría "a regañadientes" a favor de los cambios. "Estamos haciendo un cambio aquí que se traducirá en potencialmente menos viviendas en el centro de la ciudad", dijo. La tasa por altura adicional sin vivienda tendrá algún beneficio para la vivienda asequible, dijo Brown.

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Un render muestra un proyecto de hotel de seis plantas en el 324 de Front St. con Laurel Street, en el centro de Santa Cruz. (BCV Architecture + Interiors)

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A hotel de seis plantas en dos solares municipales y un edificio de la cooperativa de crédito cerca de las calles Laurel y Front, en el centro de Santa Cruz. Al otro lado de la calle Front, el Pacific Front Laurel de seis pisos se espera que finalice en 2024. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Los concejales Renee Golder y Shebreh Kalantari-Johnson dijeron que la ciudad ha aprobado viviendas asequibles en el centro, incluido el proyecto de la biblioteca de uso mixto. También se está trabajando en dos proyectos de viviendas asequibles -Pacific Station North y Pacific Station South- cerca de la estación de autobuses de Santa Cruz Metro.

Un hotel propuesto en Front Street estaría en consonancia con los objetivos de la ciudad, dijo Golder. "Los hoteles, donde se puede obtener el impuesto de ocupación transitoria, contribuyen a nuestro Fondo General, lo que nos permite pagar a nuestro personal un salario digno, así que todo está conectado", dijo. "Si sólo construyéramos viviendas, creo que no estaríamos haciendo nuestro trabajo".

El consejo votó 6-0 para aprobar los cambios. Concejal Sonja Brunner se recusó de la discusión y el voto debido a su posición como director de operaciones de la Asociación del Centro de Santa Cruz.

Otros cambios del Plan del Centro aprobados el martes incluyen:

  • Agilizar los procesos de aprobación de viviendas plurifamiliares, guarderías y viviendas de apoyo y transición.
  • Requerir la aprobación de la Comisión de Planificación de Santa Cruz al ayuntamiento para hacer excepciones a las alturas de construcción propuestas. Anteriormente, las excepciones a las normas de altura requerían una recomendación del director de planificación de la ciudad al ayuntamiento.

Los cambios entraron en vigor inmediatamente para las zonas situadas fuera de la Zona Costera de la Comisión Costera de California en Santa Cruz. El plan actualizado irá a la Comisión Costera para la aprobación de las áreas en la Zona Costera.

Cambios en el tráfico del centro cerca de la estación de autobuses

El Ayuntamiento de Santa Cruz también aprobó el martes cambios temporales en las calles que rodean el emplazamiento de un proyecto de viviendas asequibles en Pacific Station North. 

A edificio de siete plantas Está previsto construir un edificio de siete plantas en el lugar donde se encuentra la estación de autobuses de Santa Cruz Metro, en el 920 de la avenida Pacific. Los planes incluyen 128 viviendas asequibles, así como oficinas, tiendas y una oficina de Santa Cruz Metro con ventanillas de venta de billetes de autobús.

Mapa del proyecto de construcción de viviendas asequibles en la estación de autobuses del metro del centro de Santa Cruz.

Está previsto que la demolición de las cocheras del metro del centro de Santa Cruz comience en febrero para dar paso a un proyecto de viviendas asequibles en Pacific Station North. Se prevé reconfigurar los carriles bus. (Para el futuro de la vivienda)

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Está prevista una pasarela pública entre los proyectos de viviendas asequibles de Pacific Station Norte y Pacific Station Sur. (Para las viviendas del futuro)

La demolición de las estructuras de las cocheras de autobuses está prevista para febrero de 2024.

Se esperan algunos cambios temporales de tráfico en la Avenida Soquel, las calles Front y River y River Street South. River Street South corre a lo largo del río San Lorenzo de Wells Fargo a CVS.

Los planes incluyen:

  • Convertir River Street South en una vía de sentido único para vehículos. La calle incluirá carriles bici en ambos sentidos.
  • Eliminación de una isleta en la esquina de River Street South y Front Street.
  • Creación de un escaparate temporal en el 603-605 de la calle Front para la venta de billetes de autobús y un centro de llamadas.
  • Creación de un carril para autobuses y bicicletas en Front Street y River Street.
  • Desplazamiento de todas las rutas de autobús a las paradas temporales de Front Street y River Street South. 

Se espera que los cambios duren unos dos años mientras se construye Pacific Station North. Una vez finalizadas las obras, se espera que las calles vuelvan a su configuración actual.

El plan provisional elimina algunos aparcamientos en la calle y crea otros nuevos, lo que reduce el número total de plazas. Un proyecto anterior del plan eliminó menos plazas de aparcamiento, según un informe del personal de la ciudad. 

Algunos de los espacios adicionales se eliminaron en respuesta a los comentarios de la Comisión de Transporte y Obras Públicas durante una reunión celebrada el 18 de septiembre. La comisión votó a favor de solicitar más espacio para autobuses y bicicletas.

La comisión consideró "cuánta gente utiliza los carriles bus frente a cuánta gente utiliza las plazas de aparcamiento", dijo el Comisario de Transporte de Santa Cruz, Zennon Ulyate-Crow. "Tal vez 30 personas utilicen esas 11 plazas de aparcamiento en el transcurso de una hora", dijo Ulyate-Crow, en comparación con los cientos de personas que utilizan los carriles bus.

Cynthia Mathews, comisionada del centro de la ciudad y ex alcaldesa de Santa Cruz, aprobó los cambios, pero dijo que algunos propietarios de tiendas del centro de la ciudad estaban preocupados por la reducción de plazas de aparcamiento, que perjudicaría a sus negocios. "Esa preocupación por la pérdida de aparcamiento afecta a las empresas, los trabajadores del centro, los visitantes y los residentes", dijo.

El ayuntamiento votó 6-0 a favor:

  • Aprobar el plan temporal.
  • Debatir el posible efecto del plan en los ingresos por estacionamiento con la Comisión del Centro, la Asociación del Centro y la Corporación de Gestión del Centro.
  • Gastar 500.000 dólares del dinero presupuestado para Pacific Station North en llevar a cabo el plan.

La concejal Sonja Brunner se recusó debido a su cargo de directora de operaciones de la Downtown Association of Santa Cruz.

Otras acciones del Ayuntamiento de Santa Cruz

Durante la reunión del martes, el ayuntamiento también:

  • Se encarga un informe sobre el impacto de la iniciativa "Housing for People", que se prevé que aparezca en la papeleta electoral del 5 de marzo. La ley propuesta exigiría que las propuestas de viviendas con más de 30 unidades dedicaran el 25% de las unidades a ser asequibles. También exigiría una votación para aprobar propuestas de edificios más altos que los límites existentes. El informe se espera para el 13 de febrero de 2024.
  • Encargado un estudio sobre las tasas municipales. MGT Consulting Group estudiará las tarifas de siete departamentos municipales, incluidos los de obras públicas, parques y ocio. Se espera que el estudio examine si las tasas cubren plenamente el coste de los servicios municipales, y puede incluir recomendaciones para actualizar las tasas. 
  • Aprobada una solicitud de subvención federal para un programa que ayudar al barrio de Beach Flats a reducir los problemas relacionados con el cambio climático e intentar frenar el desplazamiento provocado por el aburguesamiento. El programa tendría como objetivo soterrar las tuberías de servicios públicos, mejorar las condiciones para ir en bicicleta y a pie e intentar proteger a los residentes de viviendas asequibles contra el desplazamiento.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.