Santa Cruz Local ofrece sus noticias gratuitamente como un servicio público. Dependemos de personas como tú que aportan 9 dólares al mes o 99 dólares al año para que la información vital esté al alcance de todos. ¿Podemos contar con tu ayuda?

SANTA CRUZ >> Se espera que dos años de investigación y aportaciones de la comunidad culminen este mes con la publicación de dos proyectos de planes para hacer frente a la erosión costera provocada por las tormentas y la subida prevista del nivel del mar a lo largo de West Cliff Drive, Santa Cruz Main Beach y Seabright State Beach en Santa Cruz. 

En lugar de continuar con las reparaciones reactivas a lo largo de West Cliff Drive, donde el océano ha desgastado los acantilados, profundizado las cuevas y creado sumideros, el Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive trata esencialmente de dar a los residentes, a los líderes de la ciudad y a la Comisión Costera de California un marco general de dónde debería tener lugar el rearme y dónde podría gestionarse la erosión. 

También trata de informar a los residentes sobre las vulnerabilidades costeras. El plan aborda estrategias para los próximos cinco a diez años. 

Un segundo plan, que es una actualización del Programa Costero Local para la Comisión Costera de California, incluye zonas más allá de West Cliff Drive, como las playas de Cowell y Main y la playa estatal de Seabright. Los Programas Costeros Locales orientan el desarrollo y pueden establecer planes de uso del suelo y zonificación. Los dirigentes del condado de Santa Cruz también presentaron recientemente a la Comisión Costera un programa relativo a las viviendas en primera línea de playa. 

Suscríbase al boletín gratuito de Santa Cruz Local. Estaremos en tu bandeja de entrada dos o tres veces por semana.

* indica que es necesario

La participación pública, la investigación y las presentaciones se han realizado conjuntamente bajo el título Resilient Coast Santa Cruz. Tiffany Wise-West, responsable de Sostenibilidad y Acción por el Clima del Ayuntamiento de Santa Cruz, ha encabezado el proyecto.

"Este es realmente el punto de partida para mantener estas conversaciones", dijo Wise-West en una entrevista esta semana. "¿Cómo queremos que sea el litoral para que sea equitativo para todos?". 

Wise-West también ha colaborado estrechamente con el personal de la Comisión de Costas, ya que se espera que ésta apruebe finalmente los planes. En parte debido a los malecones no permitidos, la Comisión de Costas lleva pidiendo a los dirigentes de la ciudad de Santa Cruz un plan para West Cliff desde la década de 1980



El proyecto de plan de West Cliff Drive consta de varias partes:

  • Grandes rocas, llamadas escolleras, se han desplomado en muchas playas, y el plan prevé apilarlas de nuevo en muchos lugares.
  • Existe un plan conceptual para la construcción de baños públicos en Bethany Curve, en el lado interior de West Cliff Drive. 
  • El plan incluye arreglos para las aguas pluviales, mejoras de senderos y miradores y cambios menores en el transporte.
  • Los mapas muestran una posible "retirada controlada" en lugares como el aparcamiento del mirador de 20 minutos de la playa estatal de Natural Bridges. Sin embargo, según Wise-West, estos planes van más allá de los 10 años de duración del proyecto y tendrían que ser aprobados por Parques Estatales. El borrador del plan que se publicará este mes podría incluir más detalles sobre las zonas de retirada.
  • También incluye un estudio de viabilidad, potencialmente financiado con subvenciones, sugerido por un consultor para bombear arena al océano desde Pyramid Beach, al este de Natural Bridges State Beach. La arena podría proceder del río San Lorenzo o de la draga del puerto de embarcaciones pequeñas de Santa Cruz, explicó Wise-West, y las corrientes la llevarían a playas como Mitchell's Cove, Its y Cowell's. Aún quedan muchos interrogantes sobre la financiación, las restricciones del Santuario Marino de la Bahía de Monterey y el impacto de las olas, entre otras cosas.

El segundo plan es la actualización del Programa Costero Local. Este plan es similar al de West Cliff, pero incluye el resto de la costa de Santa Cruz y la playa estatal de Seabright. Ambos planes forman parte del proyecto Resilient Coast de la ciudad.

  • La actualización del Programa Costero Local incluye tres posibles planes para la playa estatal de Seabright. No ha habido consenso sobre qué plan seguir y los responsables de Parques Estatales aún no han expresado su preferencia. 
  • Los mapas muestran ideas para zonas bajas como Beach Street y Beach Flats.

Los planes son necesarios porque la erosión costera -sobre todo la provocada por "episodios" como los inviernos de El Niño, las mareas vivas, las mareas de tempestad y las grandes olas con mareas vivas- ha derribado acantilados a lo largo de West Cliff Drive en repetidas ocasiones en los últimos 50 años, según un Inventario de las Condiciones Existentes elaborado en el marco del proyecto Resilient Coast.

"En Santa Cruz, se prevé que el nivel del mar suba 10 cm para 2030, 28 para 2060 y 68 para 2100", según un documento de Resilient Coast. "Aunque reduzcamos significativamente nuestras emisiones de carbono, el cambio costero será inevitable. Si planificamos de forma proactiva estos cambios, aprovecharemos mejor nuestro tiempo y energía". Algunos ejemplos de adaptación son limitar el desarrollo en zonas inundables, exigir códigos de construcción más seguros para las construcciones costeras o alejar las carreteras de las zonas vulnerables", afirma el documento.

En lugar de planificar, por ejemplo, la construcción de un dique en 2050, Wise-West explicó que el plan de West Cliff utiliza "activadores físicos" para medir cuánto se han erosionado los acantilados y, a continuación, introducir cambios.

Las proyecciones "típicas" de aumento del nivel del mar son de 5,2 pies para el año 2100 y de hasta 10 pies en algunas proyecciones, dijo Wise-West. "No hay verdaderas sorpresas en cuanto a las zonas donde se producirá el impacto. Las inundaciones afectarán a las zonas bajas. En cuanto a la erosión, serán los acantilados. Sabemos dónde ocurrirán las cosas, es cuestión de cuándo".

Uno de los problemas señalados en la investigación es la falta de un registrador permanente del nivel del agua para medir y predecir las mareas y el nivel del mar en Santa Cruz. El registrador más cercano está en Monterey, según el Inventario de Condiciones Existentes. El informe recomienda la instalación de un medidor en Santa Cruz.

Representantes de varias agencias gubernamentales se están coordinando para intentar instalar una grabadora, dijo Wise-West el jueves. 

Los dos informes se presentarán en versión preliminar y definitiva en las próximas semanas.

  • Finales de diciembre: Se espera que se publique el Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive y el borrador independiente de la Enmienda del Programa Costero Local para la Comisión Costera de California.
  • Finales de enero de 2021: Se espera que se publiquen las versiones definitivas de ambos planes.
  • febrero: Se espera que el Ayuntamiento de Santa Cruz celebre audiencias sobre los planes.
  • marzo: El Ayuntamiento de Santa Cruz podría aprobar los planes.

Obtenga más información y opine en la página Resilient Coast Santa Cruz de la ciudad.

Página web | + puestos

Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.