El Ayuntamiento de Santa Cruz avanzó el martes un proyecto piloto para hacer partes de West Cliff Drive de un solo sentido. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local file, con apoyo aéreo de LightHawk)

SANTA CRUZ >>El Ayuntamiento de Santa Cruz avanzó el martes un programa piloto para el tráfico de sentido único y reparaciones en West Cliff Drive. Secciones cerca de Columbia Street y David Way se han cerrado a los vehículos desde que fueron azotados por las tormentas en enero.

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El Consejo ha votado por unanimidad:

  • Crear un programa piloto unidireccional para West Cliff como parte de un posible plan a largo plazo.
  • Aprobar retroactivamente las obras y señalizaciones de emergencia.
  • Comenzar a planificar las reparaciones urgentes tras la tormenta.

El consejo también ha destinado 700.000 dólares de la reserva de emergencia del Fondo General a pagar: 

  • Instalación de barreras y bandas en las calles a partir de enero.
  • Más señales y otras medidas de protección en los próximos meses.
  • Un contrato con una empresa consultora de ingeniería para diseñar un proyecto piloto unidireccional. 

Las estimaciones iniciales de daños en West Cliff superan los 5 millones de dólares, de acuerdo con un informe del personal. Los responsables municipales están solicitando el reembolso a la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias y a la Administración Federal de Carreteras.

Entre el 31 de diciembre y el 4 de enero, el fuerte oleaje y las mareas altas golpearon partes del acantilado y desplazaron unas 500 toneladas de escollera de hormigón a lo largo de la orilla, explicó el Director de Obras Públicas de Santa Cruz, Nathan Nguyen. 

Una propuesta de tráfico de febrero introduciría el tráfico de vehículos en un solo sentido en West Cliff Drive desde Woodrow Avenue hasta Columbia Street. (Ciudad de Santa Cruz)

Un plan de enero desvió el tráfico de West Cliff Drive en Almar Avenue y en Columbia Street. (Ciudad de Santa Cruz)

Aunque la ciudad ha previsto una erosión continua de los acantilados costeros, las tormentas fueron tan potentes que causaron unos daños que el personal no esperaba ver en décadas, dijo la subdirectora municipal Laura Schmidt.

Para elaborar el programa piloto de sentido único, el personal municipal recopilará datos sobre las pautas de tráfico en torno al cierre, explicó Nguyen. En mayo, se espera que el personal para volver al consejo con un plan para el tráfico de vehículos de un solo sentido, de dos vías de ciclistas y peatones de acceso, y el tráfico de desvío.

El Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive, adoptado por el consejo en 2021prevé una posible reducción del tráfico de vehículos de doble sentido a sentido único. El plan pretende adaptar los proyectos de obras públicas a la subida del nivel del mar y la erosión costera. Un programa piloto "pasaría de las reparaciones temporales para explorar un posible puente a una opción de recuperación a más largo plazo", escribió el personal de la ciudad escribió en un informe.

El personal de la ciudad está planeando encuestas y eventos de divulgación para los residentes de West Cliff y otros residentes de la ciudad que conducen a través del barrio, dijo Schmidt. 

Entre los actos informativos previstos figuran: 

  • 2 de marzo: Paraíso en Peligro en el Centro Comunitario London Nelson.
  • 4 de marzo: Museo de Historia Natural Feria de recursos sobre la tormenta meteorológica.
  • 16 de marzo: Conversación comunitaria sobre el clima del Club de Mujeres Demócratas en el Cabrillo College.
  • 22 de abril: Día de la Tierra en el centro de Santa Cruz.
An aerial view shows damage to West Cliff Drive after winter storms in January 2023.

Unos curiosos observan los daños en West Cliff Drive el 8 de enero (TR Dreszer - archivo)

La reparación tardará meses

Incluso las reparaciones urgentes de la carretera "tardarán meses y probablemente incluso años en completarse", dijo Schmidt.

Desde mediados de mayo hasta finales de agosto, el personal elaborará un plan priorizado de proyectos de reparación y buscará fuentes de financiación, explicó Schmidt. La ejecución de los planes y la obtención de los fondos necesarios podrían llevar 10 años o más, añadió. La ciudad también ha contratado a la consultora Farallon Strategies LLC, con sede en Sacramento, para ayudar a crear una hoja de ruta a largo plazo para West Cliff e identificar fuentes de financiación.

Schmidt insistió en la necesidad de un esfuerzo urgente y sostenido para preservar West Cliff. "Si no hacemos nada, se desintegrará literalmente en el océano", afirmó.

Los vecinos expresan su preocupación por el tráfico

En la reunión del consejo del martes, nueve residentes que viven cerca de West Cliff plantearon sus preocupaciones sobre el tráfico desviado. Las señales dirigen el tráfico desviado a las avenidas Almar, Delaware y Woodrow. El tráfico en dirección este se desvía a Pelton Avenue y Columbia Street.

Varios residentes afirmaron que los conductores circulan con exceso de velocidad, se saltan las señales de stop y utilizan atajos no autorizados por calles laterales como Oxford Way. "Los conductores no prestan atención a la señalización", dijo Bob Goldbeck. "Es un gran caos. No es seguro para automovilistas, ciclistas o peatones". 

En respuesta a las preocupaciones del público y las preguntas de los miembros del consejo, el administrador municipal Matt Huffaker dijo que los líderes de la ciudad hablarían con la policía de la ciudad sobre el aumento de la aplicación de las normas de tráfico en el barrio de West Cliff. 

Al Ramadan, fundador del grupo comunitario Save West Cliff, dijo que espera que el plan a largo plazo "nos haga pasar de un enfoque a corto plazo de protección de la carretera a una visión a más largo plazo de protección de la zona recreativa en su conjunto".

"West Cliff es más que una carretera con tuberías debajo", dijo. "Es un ecosistema vivo con una historia muy rica".

Aumento del salario mínimo vital

El ayuntamiento aprobó también el martes un aumento del salario digno de la ciudad que entrará en vigor el 1 de julio. El salario se aplica a los empleados de los contratistas que trabajan con la ciudad.

  • El salario mínimo por hora para los trabajadores que reciben prestaciones mínimas por baja por enfermedad, vacaciones y seguro médico aumentará a 20,22 dólares la hora. El salario mínimo actual es de 19,01 dólares. Los trabajadores que no reciban esas prestaciones cobrarán un mínimo de 22,06 dólares por hora. 

El Consejo también ha aprobado una solicitud de subvención para el Consejo Interinstitucional de California sobre Personas sin Hogar. 

  • La ciudad pidió 6,2 millones de dólares en dos años, dijo el Director de Respuesta a los Sin Techo, Larry Imwalle.
  • La solicitud de subvención es un intento de encontrar financiación a largo plazo para los refugios temporales de la ciudad. Dos refugios de la ciudad en 1220 River St. y en la Armería de la Guardia Nacional cerca de DeLaveaga Golf Course están financiados hasta junio con dinero del estado de una sola vez. La subvención financiaría refugio temporal para 100 personas, los esfuerzos de divulgación y gestión de casos, de acuerdo con un informe del personal.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.