Las olas y la escorrentía de las tormentas de principios de enero ayudaron a abrir un trozo del carril bici de West Cliff Drive cerca de Columbia Street. (Ciudad de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Después de que las olas y la escorrentía de tres grandes tormentas en enero arrancaran partes de West Cliff Drive y su carril bici, los trabajadores de la ciudad de Santa Cruz redirigieron el tráfico y comenzaron discusiones más formales con los residentes sobre el futuro de la carretera.

Los líderes de la ciudad planean describir los planes a corto y largo plazo para West Cliff durante una reunión en línea de 5:30 a 7 p.m., el lunes 13 de febrero.

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"Nuestro objetivo en este momento es mantener la seguridad del público, permitiendo el acceso a lo largo de algunas partes de nuestras carreteras y parte del camino", dijo el Director de Obras Públicas de Santa Cruz, Nathan Nguyen, durante una reunión de la Comisión de Transporte y Obras Públicas de Santa Cruz el 23 de enero.

Desde el 20 de enero:

  • En West Cliff Drive, desde Columbia Street hasta Woodrow Avenue, se creó un carril único en dirección oeste para los conductores, junto con un carril provisional para bicicletas y peatones. Las olas y la escorrentía deslizaron el carril bici por el acantilado durante las últimas tormentas.
  • En West Cliff, justo al oeste de Woodrow Avenue, los conductores están bloqueados debido a los daños causados por la tormenta y un problema de alcantarilla, dijo Matt Starkey, gerente de transporte de Obras Públicas de Santa Cruz, en la reunión del 23 de enero. Los peatones y ciclistas todavía pueden acceder a la zona.
  • En West Cliff Drive, entre Almar Avenue y David Way, la carretera está cerrada para los conductores, excepto para el tráfico local. Los peatones y ciclistas pueden acceder a la zona.

Los responsables municipales estimaron en más de 5 millones de dólares los daños sufridos por West Cliff Drive durante las tormentas de este mes.

"Hemos hecho este proyecto al revés: primero hemos puesto en marcha algo" y después hemos empezado a recibir las opiniones del público, explicó Starkey en la reunión de la comisión. "En general, estamos escuchando que la gente le gusta el camino, pero también estamos escuchando desde el barrio que están preocupados por el aumento, el tráfico adicional."

Los daños causados por la tormenta obligaron a desviar el tráfico de West Cliff Drive en Almar Avenue y de West Cliff Drive en Woodrow Avenue en Santa Cruz. (Ciudad de Santa Cruz)

Starkey dijo que aún no se ha decidido cómo reparar la alcantarilla cerca de Bethany Curve. Las barreras llenas de agua en esa zona "estarán en su lugar por un tiempo desconocido", dijo Starkey.

Durante la reunión de la comisión del 23 de enero, un residente cerca de David y Oxford maneras dijo que hay más tráfico en frente de su casa debido a los desvíos West Cliff Drive. Dijo que sus hijos no pueden perseguir una pelota de baloncesto en la calle tan fácilmente como antes.

Para preparar un plan a largo plazo, algunos miembros de la comisión de tráfico de la ciudad dijeron que querían que se midiera la velocidad del tráfico en el barrio. El personal de la ciudad dijo que planeaba medir la velocidad de los conductores y el número de coches en la zona. Se ha solicitado equipo a Caltrans, dijo Starkey.  

"Queremos poner cifras reales a este problema para comprenderlo de forma más holística", afirma Starkey. 

Planes a largo plazo

Dado que la erosión en West Cliff Drive no es nada nuevo, el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó un Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive en abril de 2021. El plan de 15 años requiere la aprobación de la Comisión Costera de California.

"La Comisión de Costas lleva dos años sin pronunciarse", declaró Claire Gallogly, planificadora de transportes de Santa Cruz, en la reunión municipal del 23 de enero. "Así que estamos igualmente frustrados de que no tenemos un acuerdo sobre el conjunto de respuestas con la costa y todavía estamos en este punto de negociación en este momento", dijo Gallogly. "Habría sido estupendo que lo hubiéramos aprobado hace dos años, y podríamos haber empezado algunos de esos proyectos que estaban en el plan". 

Dijo que tenía previsto reunirse con el personal de la Comisión de Costas a finales de enero. 

El Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive orienta los accesos, aparcamientos, actividades recreativas, protección de acantilados y otros proyectos de obras públicas a lo largo de West Cliff Drive. También prevé medidas para hacer frente a la subida del nivel del mar:

  • Señalización de tráfico compartido con ciclistas.
  • Mejora de la señalización y los pasos de peatones.
  • Medidas para reducir la velocidad de los coches

El plan de 2021 incluye el "posible paso siguiente" de reducir el tráfico de doble sentido a sentido único.

  • Un carril para coches se convertiría en un carril bici de doble sentido.
  • El sendero existente sería principalmente para caminantes.
  • La consideración de esta opción se basaría en los factores desencadenantes de la erosión y la subida del nivel del mar que ya no permiten el statu quo.
  • Una mayor erosión provocaría el cierre de la senda existente, y el carril bici se convertiría en una senda para bicicletas y peatones.

Desde las tormentas de principios de enero, se han transportado grandes rocas con grúas para intentar evitar a corto plazo una mayor erosión de los acantilados. 

También este mes, un grupo llamado Salvar West Cliff formado para tratar de trabajar con los líderes de la ciudad para hacer frente a los problemas con la carretera.

Gallogly dijo que ella y otros miembros del personal de la ciudad han hablado con los miembros del grupo. Hasta ahora, sus ideas son bastante amplias en términos de "hacer algo" en lugar de "hacer un conjunto definido de cosas", dijo Gallogly. Dijo que estaba deseando hablar con los miembros del grupo y otros residentes. 

Gallogly describió West Cliff como "el patio delantero de la comunidad". 

Gallogly dijo: "No son sólo unos pocos los que viven allí, sino que (es) para que lo disfrutemos todos. Así que estamos deseando escuchar más opiniones".

Encontrará información actualizada sobre los daños y la reparación de West Cliff Drive en el sitio web de la ciudad..

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