El oleaje de la tormenta choca con el crecido arroyo Soquel en Capitola e inunda varios restaurantes y otros negocios en enero. (Grace Stetson - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Más de 3.000 residentes del condado de Santa Cruz han solicitado dinero de ayuda por desastre a la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, y la agencia ha proporcionado 7,3 millones de dólares principalmente para viviendas temporales para las personas desplazadas por las fuertes tormentas de finales de diciembre en enero.

Para muchos solicitantes, el dinero para reparar casas y negocios no ha llegado porque están navegando por el proceso de solicitud de la FEMA. Mientras inundados de Pájaro esperan una decisión sobre si también serán elegibles para la ayuda por desastre de FEMA, los representantes de FEMA y los defensores locales ofrecieron esta semana algunos consejos para ayudar a guiar a los solicitantes.

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Por ejemplo, muchos solicitantes han recibido cartas en las que se indica que se les ha denegado la ayuda, pero eso no significa que se les haya retirado el dinero, explica Tanya Ridino, abogada de Santa Cruz de la organización de ayuda jurídica sin ánimo de lucro Senior Legal Services.  

"Esa denegación inicial en realidad es simplemente una petición de más información", dijo Ridino.

Tiana Suber, portavoz de FEMA, se mostró de acuerdo. "No es un no rotundo", dijo Suber sobre las cartas de denegación. "Casi siempre es algo que te falta". 

Suber ofreció consejos a los solicitantes que reciben cartas de denegación:

  • Lea toda la carta. Incluye detalles sobre documentos o información adicional que FEMA necesita. Algunos errores pueden ser tan simples como una dirección incorrecta, dijo Suber.
  • Presente reclamaciones al seguro. Si tiene seguro de inquilino o de propietario de vivienda, asegúrese de haber presentado una reclamación por los bienes dañados y de que FEMA tenga una copia de la liquidación o denegación de su seguro. Si no tiene seguro, debe presentar una declaración por escrito que indique que no tiene seguro.
  • Considere la posibilidad de apelar a la FEMA. Si su solicitud a la FEMA ha sido rechazada por completo, o si cree que no ha recibido toda la ayuda a la que tiene derecho, puede presentar una carta de apelación en la que exponga por qué la decisión de la FEMA es incorrecta.

Los solicitantes que hayan sido declarados no elegibles para recibir fondos, o que crean que tienen derecho a fondos adicionales, pueden presentar una carta de apelación a la FEMA. (Agencia Federal para la Gestión de Emergencias)

Muchas personas que tienen dificultades con el proceso de FEMA son solicitantes que no hablan inglés o que tienen hogares con miembros indocumentados, dijo Ridino. 

Cualquier hogar con un ciudadano estadounidense puede optar a la ayuda, incluso si algunos miembros del hogar no tienen estatus legal de inmigración. Recibir ayuda en caso de catástrofe no puede echarse en cara a los inmigrantes que soliciten la ciudadanía.

Los solicitantes de ayuda que hayan recibido cartas de denegación pueden recibir ayuda jurídica gratuita de los Senior Legal Services. Los Senior Legal Services asiste principalmente a personas mayores de 60 años. Después de que cientos de personas perdieran sus hogares en el incendio del Complejo Relámpago CZU en 2020, el grupo amplió su misión para ayudar a todos los solicitantes de la FEMA.

  • Los solicitantes mayores de 60 años pueden inscribirse para recibir ayuda directamente llamando al 831-426-8824.
  • Otros solicitantes pueden ser remitidos a través de un centro de recursos comunitario.

Varios centros de recursos ofrecen ayuda en inglés y español:

Los centros de recuperación de desastres de la FEMA cerraron el 30 de marzo para la asistencia en persona. Los centros pueden abrir de nuevo si se declara otra emergencia federal, dijo el representante del condado de Santa Cruz Jason Hoppin. Los solicitantes pueden seguir llamando a FEMA al 800-621-3362.

La Asociación de Pequeños Negocios de EE.UU. recibió 751 solicitudes de préstamos de los residentes del condado de Santa Cruz relacionados con los daños de la tormenta de diciembre y enero, el representante de la SBA Garth MacDonald escribió en un correo electrónico el miércoles. La agencia aprobó 345 préstamos por un total de 14,1 millones de dólares en el condado de Santa Cruz, que es la mayor cantidad de dinero concedido entre los condados de California, escribió MacDonald en un comunicado. 

El plazo para solicitar las subvenciones de la FEMA y los préstamos de la SBA relacionados con las tormentas de diciembre y enero finalizó el 16 de marzo. Es posible que se aprueben más solicitudes a medida que los solicitantes presenten todos los documentos necesarios y tramiten las reclamaciones de seguros, escribió MacDonald en un correo electrónico. 

Los solicitantes de préstamos pueden ponerse en contacto con la Administración de Pequeñas Empresas en el 800-659-2955.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.