Las olas golpean los acantilados cerca de West Cliff Drive y Woodrow Avenue en Santa Cruz el 8 de enero. (TR Dreszer - Contributed)

SANTA CRUZ >> Durante una pausa en la lluvia del martes, los funcionarios del Condado de Santa Cruz describieron más de $ 27.8 millones en daños por tormentas en carreteras, parques y accesos costeros en las zonas no incorporadas del condado desde el 30 de diciembre.

La estimación no incluía los daños causados por las inundaciones en muchos negocios de Capitola, el agua estancada en algunas casas de Watsonville y los trozos del tamaño de un coche del camino de West Cliff Drive que fueron arrancados por las olas y la lluvia en la ciudad de Santa Cruz. Tampoco incluyó más de $ 1,3 millones en daños a las tuberías de agua en el San Lorenzo Valley Water District durante las tormentas, los líderes del condado, dijo.

Un pluviómetro del condado recibió 23 pulgadas de lluvia en los últimos 10 días, dijo Dave Reid, director de la Oficina de Respuesta, Recuperación y Resiliencia del Condado de Santa Cruz.

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Tormentas de lluvia similares en febrero de 2017 y marzo de 2011 causaron deslizamientos en el valle de San Lorenzo e inundaron zonas como Capitola. En enero de 1982, las tormentas provocaron corrimientos de tierra y otros peligros en todo el condado que causaron la muerte de 22 personas.

Una persona ha muerto durante la serie de tormentas de este invierno, un hombre de 72 años que falleció por la caída de un árbol en la playa estatal de Lighthouse Field, en Santa Cruz, el 31 de diciembre.

También el 31 de diciembre, Soquel Creek inundó Soquel Village por primera vez en más de 40 años, dijo Reid. Luego se inundó de nuevo el lunes, 9 de enero.

El alcance de las tormentas "no es territorio desconocido". dijo Reid durante una reunión de supervisores del condado de Santa Cruz el martes. "Nuestras colinas, montañas y arroyos están saturados y llenos. Incluso los eventos (de lluvia) más pequeños que nos golpean en corta sucesión podrían tener daños mucho más impactantes."

Los líderes del condado aconsejaron a los residentes consultar la página web de alerta de inundaciones del condado, que incluye los niveles actuales de los cursos de agua..

El martes, el Gobernador Gavin Newsom inspeccionó los daños causados por la tormenta en Capitola y celebró una rueda de prensa en la explanada de Capitola.

"Quiero dar las gracias a la comunidad por cuidarse", dijo Newsom. "Es extraordinario. Simplemente paseando por estos negocios, cuántos de los hombres y mujeres de negocios -los propietarios de estos negocios- dijeron que la gente simplemente apareció. (Dijeron que sólo necesitaban una cosa, que eran guantes, y se encargaron de ayudar a limpiar los escombros e intentar que esta comunidad volviera a ponerse en pie. Y creo que ese es el espíritu que caracteriza estos momentos".

Las tormentas de enero han dañado muchas zonas del condado de Santa Cruz. West Cliff Drive cerca de Woodrow Avenue permaneció cerrada el 8 de enero. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Evacuaciones, refugios y diques

Durante la semana pasada, las amenazas a la cuenca de inundación del río Pájaro promovieron órdenes de evacuación para casi 30.000 personas, dijo Reid.

A partir de la noche del martes, dos áreas cerca del río Pájaro, cerca de Watsonville permanecieron bajo órdenes de evacuación. Varias otras áreas cerca del río Pájaro fueron degradados a una advertencia de evacuación.

  • Las advertencias y órdenes de evacuación se actualizan en una página web de Zonehaven similar a la utilizada durante el incendio del Complejo Relámpago CZU en 2020.
  • En la noche del martes, cuatro refugios y un punto de evacuación permanecían abiertos. Los refugios en el recinto ferial del condado de Santa Cruz, Cabrillo College en Aptos y Jade Street Community Center en Capitola tenían disponibilidad. Alrededor de 150 personas se quedaron en el recinto ferial del condado la noche del lunes, dijo Reid.
  • Un refugio en Depot Park en Santa Cruz estaba lleno el martes. Un punto de evacuación en Scotts Valley Community Center ofreció estacionamiento para vehículos recreativos, alimentos, agua y mantas. 
  • Encuentre más información sobre refugios, órdenes de evacuación y cierres de carreteras en Página de recursos sobre tormentas invernales de Santa Cruz Local.

El miércoles, 11 de enero, se espera que comiencen las reparaciones de emergencia en una "berma de infiltración" en el río Pájaro alrededor de una milla aguas arriba de la confluencia del río Pájaro y Salsipuedes Creek, dijo el portavoz del Condado de Santa Cruz Jason Hoppin, en un comunicado. 

Las obras en una zona agrícola tienen por objeto añadir apoyo al dique hasta que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. inicie extensas fortificaciones en el dique del río Pájaro y otras vías fluviales cercanas. Se espera que las obras de emergencia duren aproximadamente una semana. Arreglos similares se hicieron justo aguas abajo del sitio en 2017, dijo Hoppin. 

Los dirigentes del condado de Santa Cruz describieron algunos sucesos importantes de tres tormentas distintas de este invierno. 

Resumen de las tormentas

30-31 de diciembre

  • La lluvia provocó inundaciones en partes del río San Lorenzo, así como en algunas zonas cercanas a los arroyos Soquel, Aptos, Corralitos y Salsipuedes. Se produjeron corrimientos de tierras y "fallos en las carreteras" de todo el condado, dijo Dave Reid, director de la Oficina de Respuesta, Recuperación y Resiliencia del condado. 

4 y 5 de enero

  • Llovió menos de lo previsto, pero una marea alta de 2 metros y el mayor oleaje en más de una década causaron "daños catastróficos en nuestra zona costera", dijo Reid. Según los datos de las boyas, el oleaje del oeste alcanzó un máximo de 6 metros en intervalos de 18 segundos.
  • El muelle de Capitola quedó separado y muy dañado, y el muelle de Seacliff fue arrancado del buque cementero SS Palo Alto. Varios restaurantes de la explanada de Capitola se inundaron. En Santa Cruz, tres zonas del camino de West Cliff Drive resultaron dañadas. 
  • Se cortó la electricidad y se cerraron muchas carreteras en el valle de San Lorenzo debido a los desprendimientos y a las líneas eléctricas caídas. 

8 y 9 de enero

  • La lluvia provocó otra inundación en Soquel Village, así como más inundaciones en Felton, Ben Lomond, Río Del Mar, a lo largo del río San Lorenzo y cerca de arroyos en Aptos, Corralitos y algunas zonas del sur del condado. 

Se prevén más lluvias constantes entre el miércoles 11 y el sábado 14 de enero, según el Servicio Meteorológico Nacional.

"Definitivamente podemos recuperarnos de esto", dijo la alcaldesa de Capitola, Margaux Keiser, durante una conferencia de prensa el martes. "Vamos a necesitar más apoyo en el futuro", añadió Keiser.

West Cliff Drive cerca de Woodrow Avenue en Santa Cruz permaneció cerrado 8 de enero debido a los daños de la tormenta. (TR Dreszer - Contribución)

Preparativos

Durante la reunión de supervisores del condado del martes, el supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson, dijo que algunos residentes preguntaron por qué el condado no estaba más preparado. McPherson dijo que los trabajadores del condado mantienen más de 600 millas de carreteras en las zonas no incorporadas del condado. "No hay forma de saber" dónde y cómo caerán los árboles, bloquearán las carreteras y dejarán sin electricidad, dijo McPherson.

McPherson agregó que el condado estaba cerca de dos tercios a través de su acumulación de reparaciones de carreteras de las tormentas de 2017. Sin el dinero de reparación de carreteras que los votantes del condado aprobaron en la Medida D de 2016, "Esto podría haber sido mucho peor", dijo McPherson de los daños recientes.

Nota del editor: Esta historia ha sido actualizada para corregir una fecha que Soquel Village inundado.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.