Electrodomésticos destruidos y otros escombros de la inundación se apilan para su eliminación en Salinas Road cerca de Railroad Avenue en Pájaro el lunes. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

PAJARO >> Mientras los residentes de Pájaro lavaban el barro de sus casas y se llevaban los electrodomésticos y colchones inundados, funcionarios estatales pidieron el martes dinero y otra ayuda de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, o FEMA.

La solicitud de ayuda por catástrofe del gobernador Gavin Newsom es la segunda de este año que incluye a los condados de Santa Cruz y Monterey, esta vez para las víctimas de las tormentas e inundaciones del 21 de febrero al 11 de marzo, cuando se rompió el dique del río Pájaro.

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"Casi todas las casas de Pájaro se han visto afectadas, incluso aquellas que no tienen marcas de aguas altas o que no fueron reportadas como dañadas", escribió Newsom en una carta de 20 páginas al presidente Joe Biden el martes. "California sigue siendo pisoteada por el clima invernal", escribió Newsom. "La asistencia federal para desastres y la asistencia de programas individuales y domésticos son necesarias para los sobrevivientes del desastre y la recuperación a largo plazo del estado".

La ayuda de la FEMA y la Administración de Pequeñas Empresas de EE.UU. ha estado disponible para las víctimas de fuertes tormentas en lugares como Capitola, Felton y Boulder Creek desde el 27 de diciembre hasta el 31 de enero.

Más de $ 14 millones en préstamos de bajo interés de la Administración de Pequeños Negocios han sido aprobados para los residentes y propietarios de negocios en el condado de Santa Cruz hasta el miércoles - la mayor cantidad de dinero concedido entre los condados de California, dijeron funcionarios. El plazo de solicitud finalizó el 16 de marzo.

Juan Escutia, un empleado de 37 años de UC Santa Cruz, limpia los escombros de su casa en Associated Lane en Pájaro el lunes con la ayuda de su familia. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Estimación de daños y posible ayuda

  • Unas 200 viviendas resultaron gravemente dañadas o destruidas en la riada del Pájaro, según la estimación preliminar de las autoridades. Unas 3.000 personas resultaron desplazadas.
  • Alrededor de 900 edificios resultaron dañados en Pájaro y se espera que se sumen algunos más, según declaró esta semana el jefe de batallón de Cal Fire, Josh Silveira.
  • En el condado de Santa Cruz, desde el 21 de febrero, las tormentas han destruido siete casas y negocios y han causado daños importantes en otros 26 edificios, escribió Newsom. 
  • Aproximadamente 1 de cada 3 residentes del condado de Santa Cruz no tiene seguro de vivienda ni de bienes personales, escribió Newsom. Menos del 5% de los residentes del condado tienen seguro contra inundaciones. 

Si Biden aprueba la solicitud del martes, los gobiernos locales y algunos grupos sin ánimo de lucro del condado de Monterey podrían recibir dinero de la FEMA para la retirada de escombros y la reparación y sustitución de instalaciones de control del agua, edificios, equipos, parques, carreteras y puentes.

Los residentes de los condados de Santa Cruz y Monterey también podrían optar a la FEMA "asistencia individual."

La consideración por parte de Biden de la declaración de catástrofe esta semana -que incluye nueve condados de California- se basará en parte en las Evaluaciones Preliminares Conjuntas de Daños de la FEMA y la Oficina de Servicios de Emergencia de California. Los residentes del condado de Santa Cruz pueden añadir información a un condado evaluación de daños del condado completando un formulario en línea en Inglés o en español hasta que el presidente declare la catástrofe.

El representante de la Región 9 de la FEMA, Robert Barker, dijo que la FEMA tiene en cuenta varios factores antes de conceder la ayuda por catástrofe:

  • Capacidad monetaria del Estado y disponibilidad de recursos.
  • Pérdidas materiales y de vivienda no aseguradas.
  • Perfil de la población afectada por la catástrofe.
  • Impacto en las infraestructuras comunitarias.
  • Muertes.
  • Desempleo relacionado con catástrofes.

Para muchos residentes de Pájaro, la semana pasada ha sido ardua, mientras ordenaban sus casas e intentaban recuperarse.

Los residentes desentierran

Hugo Flórez creció en Associated Lane, en Pájaro. Su madre, su padrastro, sus dos hermanos y su hermana aún viven allí y fueron evacuados por la inundación. Los daños incluyeron su frigorífico, horno y colchones. Dos grandes trofeos dorados de fútbol también estaban entre los escombros.

"Hay muchas cosas que vas descubriendo, pequeñas fotos aquí y allá que tienen un valor sentimental", dijo Florez. "Así que es un poco duro".

Electrodomésticos, basura y trofeos fuera de la casa de la infancia de Hugo Florez en Pájaro el lunes. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Después de una inundación destruyó cientos de almacenamiento de alimentos de los residentes de Pájaro, una línea se forma para los alimentos del Banco de Alimentos Segunda Cosecha en Salinas Road en Pájaro el lunes. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Después de raspar el barro y retirar los escombros, la mayor parte del bordillo de la acera de la casa de Florez estaba llena de montones de escombros. Era suficiente para empezar a bloquear la carretera. Se había dicho a los residentes que los contenedores estaban en camino. 

"Preguntamos a un funcionario: '¿Cuándo llegarán los contenedores? Nos dijeron que el lunes. Yo dije: 'No podemos esperar, ya tenemos todas nuestras cosas en la calle. Necesitamos que esto se limpie rápido'", dijo Florez. "No veo mucho movimiento, así que hagámoslo ya. Nos pusimos en contacto con alguien que tenía un volquete, nos lo trajo y lo echamos todo en el volquete".

Patricia Medrano, de 80 años, dice que ella y sus vecinos y voluntarios han vaciado prácticamente todo lo que había en su casa, dañada por las inundaciones. El marido de Medrano, Antonio, no puede volver a su casa porque está en diálisis y es vulnerable a las infecciones.

Vecinos y voluntarios ayudaron a Patricia Medrano, residente de Pájaro, a sacar los muebles de su casa inundada el lunes. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

"Es muy difícil para mí porque él necesita ayuda. Ni siquiera puede entrar en casa", dijo Medrano en español. Un vecino que estaba ayudando a Medrano el lunes señaló que sería casi imposible para Medrano -un hispanohablante monolingüe- navegar por el sistema en línea de la FEMA para solicitar dinero de socorro. Medrano también perdió la mayoría de sus documentos de identidad en la inundación.

Juan Escutia, de 37 años, es conserje jefe en la UC Santa Cruz y vive con su familia en Associated Lane, en Pájaro. Dijo que toda la habitación de sus hijas se inundó, junto con el lavadero y la mayor parte de su querido equipo de DJ. Dos altavoces en soportes altos en la sala de estar sobrevivieron al agua, dijo Escutia. 

Dado que Escutia no es un trabajador agrícola, dijo que no era elegible para los $ 600 USDA para los trabajadores agrícolas con la identificación y la prueba de empleo. La mayoría de sus vecinos también trabajan en industrias distintas de la agricultura.

"Es malo, porque todas las personas tienen el mismo problema", dijo Escutia.

Si se declara una catástrofe en el condado de Monterey, Escutia podría recibir dinero de la FEMA. 

Agua para limpiar, no para beber

El agua corriente y las cisternas de los inodoros volvieron a la mayoría de los hogares de Pájaro el sábado 25 de marzo.

Aunque el condado sigue recomendando a los residentes que no beban ni cocinen con el agua, el agua es segura para ducharse y limpiar. Cepillarse los dientes y limpiar los platos con agua del grifo todavía no se aconseja en Pájaro. 

La ingestión de agua y el contacto con la piel entrañan riesgos distintos, según Don Rosa, director general del Distrito de Servicios Comunitarios de Pájaro/Sunny Mesa, proveedor de agua de Pájaro. Incluso niveles minúsculos de agua ingerida conllevan riesgos mucho mayores que el contacto con la piel, dijo Rosa, y no se ha descartado la contaminación del agua desde la inundación. 

Se espera que las duchas y el servicio de lavandería de la Escuela Secundaria Pájaro cierren el jueves 30 de marzo.

Aunque el agua se ha restablecido, muchos residentes perdieron sus sistemas de lavandería en la inundación. Lavadoras y secadoras destruidas se amontonaban en varias zonas de Pájaro. Una lavandería de Salinas Road permaneció cerrada el martes. Un servicio financiado por el condado de Monterey lavó más de 7.000 cargas de ropa hasta el lunes.

El condado de Monterey ha pagado directamente muchos servicios prestados a los residentes de Pájaro, incluido el dinero del personal para un refugio de emergencia en el recinto ferial del condado de Santa Cruz y el dinero para el proveedor de servicios de ducha y lavandería All Clean Emergency Systems.

Recursos para residentes

El miércoles 29 de marzo se inauguró un centro de asistencia local en el Veterans Memorial Building, 215 E. Beach St. en Watsonville. Se espera que el centro esté abierto de 9 a.m. a 7 p.m. todos los días hasta el 7 de abril. 

El centro está gestionado por el Condado de Monterey con grupos locales sin ánimo de lucro e incluye los siguientes servicios para las víctimas de las inundaciones:

  • Kits de pruebas de seguridad del agua.
  • Servicios de salud mental.
  • Ayuda jurídica en materia de precios abusivos, vivienda, empleo, derechos civiles y otros asuntos.
  • Orientación para la reconstrucción.
  • Ayuda a los trabajadores agrícolas.
  • Ayuda financiera.
  • Eliminación de vehículos.
  • Sustitución de casas móviles.
  • Sustitución de documentos de identidad y otros documentos.

Una guía estatal ofrece servicios a los residentes sin estatuto legal de inmigranteincluidas las familias con estatuto mixto, como aquellas cuyos hijos son ciudadanos estadounidenses.

Centros de Recuperación de Desastres en 701 Ocean St. en Santa Cruz y 250 Main St. en Watsonville se espera que cierre al final del negocio el jueves, 30 de marzo, los líderes del condado, dijo. El centro de Santa Cruz está abierto de 9 a.m. a 5 p.m. y el de Watsonville de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. El condado de Santa Cruz también tiene un centro de recursos en línea.

La Fundación Comunitaria del Condado de Santa Cruz acepta donativos para las víctimas de tormentas e inundaciones en su sitio web.

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Tyler Maldonado es licenciado en Filología Inglesa por la Universidad de California, Berkeley. Escribe sobre vivienda, personas sin hogar y medio ambiente. Vive en el condado de Santa Cruz.