El río Pájaro amenazó algunas casas de Watsonville este mes, mientras que la lluvia inundó otras. (Ciudad de Watsonville)

WATSONVILLE >> Para algunos residentes del condado de Santa Cruz que fueron evacuados durante las tormentas de enero, las inundaciones y otros daños causados por las tormentas han dado lugar a un laberinto de solicitudes de ayuda federal y local.

"Al principio, el mayor obstáculo era no saber por dónde empezar", explica Tony Núñez, portavoz de la organización sin ánimo de lucro Community Bridges, con sede en Watsonville. 

Desde que amainaron las lluvias torrenciales y las inundaciones, los responsables de Community Bridges y de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) han intentado orientar a los damnificados hacia las ayudas para reparaciones. Algunas lecciones del proceso podrían ayudar a otros a prepararse para el desastre.

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El primer paso de las víctimas de catástrofes ha sido fotografiar los daños sufridos por viviendas y propiedades, y después elaborar una lista exhaustiva de lo dañado para cualquier reclamación a las compañías de seguros, explica Núñez.

Aunque los residentes pueden solicitar la ayuda de FEMA antes o durante una reclamación de seguro, FEMA no distribuirá el dinero hasta que la reclamación haya sido procesada, dijo la portavoz de FEMA Tiana Suber.

Los residentes del condado de Santa Cruz afectados por las tormentas pueden solicitar dinero a la FEMA para:

  • Daños en viviendas, vehículos y otros bienes.
  • Ayuda al alquiler.
  • Gastos de transporte y almacenamiento.
  • Gastos de guardería.
  • Limpieza y eliminación de residuos.
  • Sustitución del salario perdido.

Los trabajadores de ayuda han dicho que ha habido confusión entre algunas víctimas de la tormenta del sur del condado acerca de si la ayuda está disponible para los no ciudadanos. La asistencia de FEMA está disponible para familias con al menos un ciudadano estadounidense, un extranjero o una persona con estatus de "extranjero cualificado". "estatus de "extranjero cualificado. Los padres inmigrantes y tutores de un niño con ciudadanía pueden solicitar la ayuda como co-solicitantes con su hijo - incluso si el padre o tutor no está en el país legalmente.

Los residentes que cumplan los requisitos pueden solicitar la ayuda en líneao por teléfono al 1-800-621-3362o en persona en un Centro de Recuperación de Desastres de FEMA. Los centros de recuperación están abiertos de 9 a.m. a 7 p.m. todos los días en:

  • Parque Ramsay, 1301 Main St., Watsonville.
  • Biblioteca Felton Branch, 6121 Gushee St., Felton.

Las opciones para hispanohablantes están disponibles en línea, por teléfono o en los centros de respuesta a catástrofes. Los intérpretes de otros idiomas están disponibles por teléfono.

Las solicitudes de la FEMA deben presentarse antes del 16 de marzo para ser tenidas en cuenta, según Suber.

Tipos de ayuda

El gobierno federal ofrece dos tipos principales de ayuda: Préstamos a bajo interés administrados por la Administración de Pequeñas Empresas y la ayuda financiera directa de la FEMA, que no hay que devolver.

Las personas que soliciten asistencia en primer lugar pueden dirigirse a la Administración de Pequeñas Empresas para cumplimentar una solicitud de préstamo.

  • Los propietarios de viviendas pueden pedir prestados hasta 200.000 $ para repararlas.
  • Los inquilinos y propietarios de viviendas pueden pedir prestados hasta 40.000 dólares para sustituir o reparar bienes destruidos o dañados.
  • Las pequeñas empresas y las organizaciones sin ánimo de lucro pueden pedir prestados hasta 2 millones de dólares para cubrir pérdidas.
  • Los préstamos se devuelven en un periodo de hasta 30 años y no devengan intereses durante el primer año.

Los solicitantes remitidos a la Administración de Pequeñas Empresas deben completar el proceso de solicitud, incluso si no quieren un préstamo, dijo Suber. Los solicitantes no necesitan aceptar el préstamo para recibir dinero o vivienda de FEMA.

Los solicitantes a los que no se ofrezca un préstamo por falta de crédito u otros motivos son remitidos a la FEMA y pueden recibir subvenciones adicionales. Los residentes que rechacen el préstamo o no lo soliciten podrán optar a menos tipos de ayudas de la FEMA.

"Para obtener toda la ayuda federal a la que puedan optar, deben completar el proceso de solicitud de préstamo de la SBA", escribió Garth MacDonald, portavoz de la SBA.

Las subvenciones para ayuda inmediata a la vivienda no dependen de la solicitud de préstamo de la SBA, dijo Suber. A las personas se les pueden ofrecer subvenciones de la FEMA de hasta 40.000 dólares, dijo Suber.

Nuñez, de Community Bridges, dijo que el proceso de solicitud de préstamos ha sido "un obstáculo para algunas personas, o al menos un punto de vacilación." Aunque algunos solicitantes pueden ser cautelosos de los préstamos, el dinero de bajo interés puede ayudar con reparaciones costosas, dijo Nuñez. "Si es algo que puedes permitirte devolver, les decimos a nuestros clientes que lo acepten", afirmó.

Una vez que los solicitantes se hayan registrado en la FEMA, un inspector concertará una cita para ver la propiedad dañada en un plazo de tres a siete días, dijo Suber.

Los solicitantes deben tener cuidado con estafadores que han atacado a supervivientes de catástrofes haciéndose pasar por funcionarios de la FEMA. Los inspectores de la FEMA "tendrán su número de registro y una placa federal", explica Suber. "Si alguien viene a su casa inesperadamente o está pidiendo dinero, o pidiendo dinero durante todo el proceso, eso es una bandera roja definitiva".

En el plazo de una semana tras la inspección, la FEMA enviará a los solicitantes dinero o una solicitud de más información.

Si la FEMA rechaza una solicitud de fondos, los solicitantes pueden recurrir la decisión y aportar documentación adicional de los daños causados por la tormenta recibos de gastos como materiales de limpieza y habitaciones de hotel.

Dinero local

El dinero de las subvenciones locales está disponible para los residentes que no reúnen los requisitos para recibir dinero de la FEMA, que aún no han recibido los pagos del seguro o los fondos de la FEMA o que necesitan ayuda financiera adicional. El programa es administrado por Community Bridges, Junta de Acción Comunitaria del Condado de Santa Cruz y Caridades Católicas Diócesis de Monterey.

Hasta ahora, el programa ha recaudado 355.000 dólares de Catholic Charities Diocese of Monterey, la Community Foundation Santa Cruz County y la Community Foundation for Monterey County. El dinero se está distribuyendo por orden de prioridad a las víctimas de las inundaciones en el condado de Santa Cruz y el norte del condado de Monterey, dijo Raymon Cancino, Director General de Community Bridges.

El dinero puede utilizarse para cubrir los gastos de hotel, alquiler de vivienda, menaje del hogar o necesidades no cubiertas por el seguro u otras fuentes.

Las solicitudes están disponibles en línea o en cualquier centro de recursos familiares:

Para obtener información sobre el fondo de ayuda para catástrofes, llame al 211. El grupo local sin ánimo de lucro Community Action Board también tiene una línea directa para residentes que necesiten conexiones con recursos, incluida la ayuda al alquiler. Llame a 831-440-3556. Los trabajadores del centro de llamadas hablan inglés, español, mixteco y triqui.

Mientras comienza el largo proceso de reparaciones, los efectos a largo plazo de la tormenta aún no están claros, dijo Nuñez. Puentes de la Comunidad está trabajando en la asistencia de socorro a largo plazo para las reparaciones y la asistencia salarial para los que perdieron sus puestos de trabajo, dijo.

Otros recursos

  • Community Bridges dispone de alquiler gratuito de herramientas y equipos de limpieza, así como otros recursos, dijo Cancino.
  • El Condado de Santa Cruz dispone de contenedores públicos para muebles, alfombras, paneles de yeso, ropa y otros artículos dañados por la tormenta. Los contenedores de basura están en Soquel, Rio Del Mar, Davenport, Felton Grove, Paradise Park, Ben Lomond y dos zonas cerca de Watsonville.
  • Las grabaciones de las sesiones informativas sobre la recuperación tras las inundaciones celebradas por Community Bridges están disponibles en línea en inglés, español, mixteco y triqui.
  • El Centro de Voluntarios del Condado de Santa Cruz aceptando solicitudes de personas que necesitan ayuda con la limpieza u otro tipo de asistencia.

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado para aclarar la elegibilidad y las normas para el dinero de la FEMA y la SBA.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.