Watsonville high school

Una medida de bonos en la boleta electoral del 5 de noviembre ayudaría a mejorar Watsonville High School y otras escuelas en el Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro. (Stephen Baxter - Santa Cruz Archivo Local)

APTOS >> En las elecciones del 5 de noviembre, los votantes del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro decidirán si aprueban $315 millones en bonos para ayudar a reparar y mejorar las 35 escuelas del distrito.

Las escuelas están en necesidad de $ 1.25 mil millones en mantenimiento, dijeron funcionarios del distrito, incluyendo el reemplazo de algunas aulas portátiles instaladas hace unos 50 años. Hay más de 400 aulas portátiles en las escuelas del Valle del Pájaro, y muchos podrían ser reemplazados con nuevas aulas si los votantes aprueban la medida de bonos. 

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"Todo el mundo está entusiasmado con la posibilidad de tener algunas mejoras a nuestras instalaciones", dijo Heather Contreras, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley. El dinero también podría ayudar a pagar por un largamente esperado centro de artes escénicas en Pajaro Valley High School.

"Eso es lo que más nos gustaría hacer", dijo Contreras refiriéndose al centro de arte.

El distrito escolar atiende a más de 17.000 alumnos y cubre gran parte del sur del condado de Santa Cruz y parte del condado de Monterey. 

¿Quién votará esta medida? 

Los votantes que viven en los límites del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley considerarán la medida en la boleta electoral del 5 de noviembre. Se espera que las papeletas se envíen la primera semana de octubre. 

La medida necesita más del 55% de los votos para ser aprobada, según los responsables del distrito escolar.

Los votantes adoptaron una medida de bonos similar de 58 millones de dólares en el Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley en 2002 y otra medida de bonos de 150 millones de dólares en 2012.

Los límites septentrionales del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley están cerca del Parque Estatal Forest of Nisene Marks y de la playa estatal de New Brighton. (Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro)

¿Qué es la medida de bonos de Pajaro Valley Unified?

La medida permitiría al Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro emitir hasta 315 millones de dólares en bonos para proyectos de mantenimiento y construcción. Los propietarios del distrito escolar pagarían unos 60 dólares anuales por cada 100.000 dólares de valor catastral durante unos 30 años. La medida recaudaría unos 18,3 millones de dólares anuales para pagar los bonos. 

El dinero de los bonos sólo podía utilizarse en proyectos de instalaciones escolares. Legalmente no podría utilizarse para salarios de profesores o personal administrativo. El dinero podría ser utilizado para:

  • Centros de estudiantes, bibliotecas, gimnasios, baños, patios de recreo y aulas nuevos y reformados.
  • Reparación y sustitución de ventanas viejas, tejados, tuberías con fugas, sistemas de calefacción y aire acondicionado y cableado eléctrico.
  • Mejoras en vallas, luces, alarmas contra incendios y sistemas de seguridad.
  • Repavimentación y reconfiguración de aparcamientos, carriles bici y pasarelas. 
  • Paisajismo y jardinería.
  • Viviendas de alquiler por debajo del precio de mercado para profesores y personal.
  • Paneles solares y estaciones de recarga de vehículos eléctricos.
  • Eliminación de moho y otras sustancias peligrosas.
  • Mejoras de accesibilidad para estudiantes con discapacidad.
  • Ampliación de los programas de robótica y codificación.
  • Material de laboratorio científico, menaje de cocina, electrónica, bancos de exterior y mobiliario de aula.

Las 35 escuelas de Pajaro Valley Unified incluyen:

  • Institutos de Aptos, Watsonville y Pajaro Valley.  
  • Seis escuelas medias.
  • Dieciséis escuelas primarias.
  • Diez centros de educación alternativa, incluidas escuelas concertadas y una escuela de adultos.

¿Cuál es el lenguaje de la papeleta? 

"Con fondos que no pueden ser tomados por el Estado y gastados en otros lugares, ¿se adoptará la medida del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro para renovar las aulas; ampliar los programas de educación profesional/técnica, incluyendo robótica y codificación; y reemplazar la plomería anticuada, las tuberías con fugas y el cableado eléctrico envejecido, autorizando $315 millones de bonos con gravámenes de menos de $60 por cada $100,000 de valuación fiscal (recaudando $18.3 millones anuales) mientras estén pendientes, tasas legales, auditorías anuales, supervisión independiente, elegibilidad para fondos estatales complementarios y divulgación pública completa?" 

¿Qué haría la medida de bonos de Pajaro Valley Unified?

Si se adopta la medida:

  • El distrito emitiría hasta 315 millones de dólares en bonos. El dinero se gastaría en reparaciones de infraestructuras escolares obsoletas y en mejoras adicionales de las instalaciones escolares. 
  • Los propietarios del Distrito Escolar del Valle del Pájaro pagarían un impuesto anual de unos 60 dólares por cada 100.000 dólares de valor catastral durante unos 30 años. El valor tasado de la propiedad suele cambiar cuando se vende una propiedad, y suele ser inferior al valor de mercado.
  • Como exige la ley, el distrito escolar crearía un comité ciudadano de supervisión y realizaría auditorías anuales de los gastos de los bonos.

¿Qué significa votar "sí"?

Un voto afirmativo autorizaría un impuesto anual sobre la propiedad en el Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro para financiar 315 millones de dólares en bonos.

¿Qué significaría un voto negativo?

Un "no" no autorizaría un nuevo impuesto sobre bienes inmuebles o bonos.

Cosas a tener en cuenta sobre la medida de bonos de Pajaro Valley Unified

Consultores contratados por el distrito escolar encontraron una necesidad de mantenimiento de $ 1.25 mil millones para las escuelas del Valle del Pájaro. La medida de bonos de 315 millones de dólares cubriría sólo algunos proyectos de la lista de deseos del distrito, dice Heather Contreras, superintendente del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro.

La sustitución de algunos de los cientos de aulas remolque es una prioridad. "Muchas de ellas han superado su vida útil", dijo Contreras. "Esto las modernizaría y les daría un aspecto bonito".

Contreras dijo que es importante que los estudiantes se sientan orgullosos de sus escuelas. También confía en que la medida ayude al distrito a conseguir viviendas por debajo del precio de mercado para los profesores y el personal.

"Siempre que podamos tener una estrategia para contratar a los mejores y más brillantes profesores va a beneficiar a los estudiantes", dijo Contreras. 

Georgia Acosta, presidente de la Junta Escolar Unificada del Valle del Pájaro, dijo que el dinero del bono es esencial para mejorar los edificios escolares. 

"No recibimos fondos suficientes del estado o de otro tipo para las instalaciones o el mantenimiento o para mejoras", dijo Acosta. "Realmente la única manera para nosotros como un distrito escolar para hacer eso es llevarlo adelante en un bono".

A finales de junio no se había materializado ninguna oposición formal a la medida. El plazo para presentar alegaciones a favor y en contra finaliza el 13 de agosto.

Más información sobre la medida de bonos de Pajaro Valley Unified

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Jesse Greenspan es un periodista independiente que escribe sobre historia, ciencia y medio ambiente. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Scientific American, Audubon y otras publicaciones.