Capitola Village on a sunny day with an American flag hanging from a business and blue skys.

Los votantes de Capitola podrían ver un aumento del impuesto sobre las ventas en la votación de noviembre. (Stephen Baxter - archivo local de Santa Cruz)

CAPITOLA >> El Ayuntamiento de Capitola aprobó el jueves un presupuesto equilibrado para el año fiscal que comienza el 1 de julio, pero el personal de la ciudad advirtió de los crecientes costos de pensiones y déficit presupuestario a largo plazo.

El presupuesto aprobado incluye 19 millones de dólares en gastos del Fondo General, lo que supone un descenso de 1,3 millones respecto al año anterior. 

"En los dos últimos años, hemos contado con financiación única para proyectos específicos. Este año, no tenemos eso", dijo el Director de Finanzas de Capitola Jim Malberg en una reunión del consejo de la ciudad el 16 de mayo.

El saldo del Fondo General está por encima del objetivo de la ciudad de 500.000 dólares, pero sus reservas están por debajo de su objetivo del 25% de los costes operativos. Las reservas deberían estabilizarse una vez que la ciudad reciba los reembolsos restantes por los daños causados por la tormenta de 2023, dijo Malberg. 

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Ahorrar dinero para pagar las pensiones es "nuestro mayor reto", dijo Malberg. Las estimaciones del Estado sobre cuánto debería ahorrar la ciudad han variado mucho en los últimos años, añadió. "Esto dificulta enormemente las previsiones para el futuro", dijo Malberg. El pasivo de pensiones no financiado de la ciudad se estima en 33 millones de dólares. 

La ciudad también puede enfrentarse a dificultades financieras al expirar en 2027 la Medida F, un impuesto sobre las ventas de un cuarto de céntimo aprobado por los votantes de Capitola en 2016. En abril, el ayuntamiento debatió la posibilidad de incluir una medida en la papeleta electoral del 5 de noviembre para ampliar el impuesto sobre las ventas de un cuarto de céntimo o sustituirlo por un impuesto sobre las ventas de medio céntimo. 

El presupuesto aprobado incluye:

  • 30.000 dólares para pavimentar la Pista de Bombeo McGregor. La ciudad espera pagar 15.000 dólares y conseguir una donación equivalente. El proyecto ya cuenta con $50,000 en fondos de la ciudad y donaciones. La pista de tierra construida en 2016 requiere un mantenimiento frecuente, dijo la directora de Obras Públicas de Capitola, Jessica Kahn.
  • 15.000 dólares para un estudio de los límites de la ciudad y la posible anexión de tierras dentro de la esfera de influencia de la ciudad, incluyendo parte de la Avenida 41. El dinero proviene de la Santa Cruz Local Agency Formation Commission, que regula la ciudad y los límites del distrito en el condado de Santa Cruz. 
  • $ 621,000 para la reparación de calles de la Medida D del condado y el estado SB 1 fondos. Sin un fuerte gasto, las calles de la ciudad se van a deteriorar y requieren reparaciones cada vez más costosas, dijo Kahn. Capitola concejal Joe Clarke dijo que la ciudad debe dar prioridad a la reparación de calles y mantenimiento. "Parece que no estamos en una buena posición", dijo.
  • 5.000 dólares para el Eviction Defense Collaborative, un grupo de organizaciones sin ánimo de lucro encabezado por Community Bridges que ofrece ayuda legal a los inquilinos que se enfrentan a desahucios ilegales. "Creo que otra forma importante de abordar los problemas de la vivienda y de los sin techo es evitar que la gente se vea desplazada", declaró la alcaldesa de Capitola, Kristen Brown.

En enero, el ayuntamiento tiene previsto estudiar la asignación de 67.000 dólares a un estudio sobre la posible sustitución del Ayuntamiento de Capitola. 

La sustitución podría costar 20 millones de dólares, según el administrador municipal de Capitola, Jamie Goldstein. El estudio ayudaría a determinar si el ayuntamiento debe seguir reparando el edificio existente o invertir en uno nuevo. 

La decisión "va a ser controvertida", dijo Goldstein. "Algunas personas nos tirarán piedras sobre cualquier decisión que tomemos".

El Ayuntamiento de Capitola se construyó en 1949 y se amplió en 1976. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan es reportero de plantilla de Santa Cruz Local a través de la beca California Local News Fellowship. Tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.