Santa Cruz Municipal Wharf seen on a clear, sunny day.

Se espera que el mantenimiento diferido del Muelle Municipal de Santa Cruz cueste 14 millones de dólares, según los responsables municipales. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Tras una batalla legal de tres años, el Ayuntamiento de Santa Cruz avanzó el martes los planes para renovar el Muelle Municipal de Santa Cruz. El plan tiene como objetivo atraer a más turistas y el dinero necesario para 14 millones de dólares en reparaciones.

El plan director aprobado incluye:

  • Un Paseo Este para peatones y ciclistas, cuya construcción está prevista en los próximos 2-5 años.
  • Un pabellón de eventos, más tiendas y una sede ampliada para los socorristas.
  • Dos nuevos atracaderos para embarcaciones pequeñas y grandes de hasta 200 toneladas.
  • Un centro de bienvenida cerca de la entrada del muelle.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

El plan aprobado omite una pasarela en el lado oeste del muelle y un edificio emblemático de 12 metros, ambos objeto de litigios y de la oposición de la comunidad. 

Según David McCormic, director de desarrollo de la oficina de desarrollo económico de la ciudad, el ayuntamiento tendría que aprobar planes más detallados antes de que se construya ningún proyecto del plan director. La aprobación del documento no "cierra la puerta a la participación de la comunidad", dijo McCormic. 

Las reparaciones y el mantenimiento aplazado del muelle podrían costar más de 14 millones de dólares, según McCormic. Esta cifra no incluye los proyectos del plan director. Según McCormic, el nuevo plan maestro permitiría a los dirigentes municipales solicitar fondos estatales y federales para las reparaciones. 

"No es tarea fácil ponerse al día en esto, y no tenemos los recursos necesarios para conseguirlo", dijo McCormic. 

El consejo votó 7-0 a favor:

  • Adoptar una versión revisada del plan sin la pasarela occidental ni el edificio emblemático. 
  • Encargar al personal que colabore con la Comisión Costera de California en la creación de una estrategia para llevar a cabo el plan. 

El Plan Maestro del Muelle incluye dos nuevos embarcaderos, un paseo para peatones y ciclistas, una sede ampliada para los socorristas y más tiendas. El plan aprobado el martes por el Ayuntamiento de Santa Cruz no incluye el edificio emblemático ni el paseo del lado oeste. (Roma Design Group)

Antecedentes del plan

El mantenimiento del muelle se financia principalmente con los impuestos de las empresas que lo frecuentan, pero los ingresos han seguido "una tendencia a la baja en los últimos siete u ocho años", dijo McCormic. En los últimos años, la ciudad ha subvencionado las operaciones del muelle con alrededor de 1,5 millones de dólares al año para mantenimiento, aparcamiento y otros servicios, dijo.

En 2016 se propuso un plan director actualizado para el muelle. Tras el rechazo de la comunidad, la ciudad llevó a cabo una revisión medioambiental completa del plan.

El ayuntamiento aprobó un nuevo plan director del muelle con una revisión medioambiental en noviembre de 2020. Poco después el plan fue cuestionado por el grupo comunitario Don't Morph the Wharf, que centró sus objeciones en dos elementos del plan:

  • Una pasarela en el lado oeste del muelle a unos 12 pies sobre el nivel del mar.
  • Un "edificio emblemático" al final del muelle de hasta 12 metros de altura.

El Plan Maestro del Muelle aprobado el martes excluye una "pasarela del lado oeste" y un "edificio emblemático" propuestos cerca del final del muelle. (Roma Design Group)

Un "edificio emblemático" de los primeros planes para el muelle quedó excluido del plan aprobado el martes por el Ayuntamiento de Santa Cruz. (Roma Design Group)

La demanda del grupo alegaba que el plan bloquearía el acceso a los miradores de leones marinos. En diciembre de 2023, un juez del tribunal superior dictaminó que los dirigentes municipales no habían aportado pruebas suficientes de que el plan no restringiría las actividades recreativas públicas.

Los líderes de Don't Morph the Wharf acordaron no presentar más recursos legales si el ayuntamiento eliminaba el edificio y la pasarela del plan, dijo Gillian Greensite, miembro de Don't Morph the Wharf, durante la reunión del consejo del martes.

El plan presentado el martes por el personal municipal incluía un nuevo estudio medioambiental con más detalles sobre las posibles repercusiones de las propuestas y los lugares donde podrían construirse nuevos miradores para leones marinos. El estudio concluyó que una pasarela no quitaría oportunidades de recreo público.

Según McCormic, la pasarela habría brindado más oportunidades de observar la fauna y de pescar. También podría "servir de defensa" al desviar los escombros y suavizar las olas antes de que golpeen el muelle principal, según un informe del personal.

Apoyo del público y de los concejales

Peter Drobac, propietario de los restaurantes del muelle Riva Fish House y Makai Island Kitchen and Groggery, dijo que esperaba que el plan atrajera más visitantes a los negocios del muelle. 

"Para ser franco, ahora mismo es un activo en decadencia e infrautilizado", dijo Drobac. "Tiene potencial para ser mucho más de lo que es".

El supervisor jubilado del muelle, Jon Bombaci, dijo que el ayuntamiento debería incluir la pasarela occidental en el plan para proteger el muelle de las olas que "lo están destrozando ahora mismo". 

Varios residentes se declararon partidarios de un plan sin el emblemático edificio ni la pasarela occidental. "Estoy de acuerdo en que hay que modernizar el muelle, pero podemos hacerlo con cuidado", dijo Andrea Rosenfeld. "Y podemos hacer cosas que se adapten mejor a esta comunidad".

Varios concejales se mostraron partidarios de aprobar el plan sin la pasarela ni el edificio emblemático para evitar más pleitos y retrasos en el mantenimiento del muelle.

"Hapasado demasiado tiempo", dijo la concejala Shebreh Kalantari-Johnson. "Hay mucho trabajo por hacer. Y se lo debemos a los negocios del muelle, nos lo debemos a nosotros mismos como comunidad, y se lo debemos a nuestros visitantes para hacer lo mejor que podamos y seguir adelante."

¿Preguntas o comentarios? Envíe un correo electrónico a [email protected]. Santa Cruz Local se financia con el apoyo de socios, grandes donantes, patrocinadores y subvenciones para el sostenimiento general de nuestra redacción. Nuestros juicios sobre las noticias se hacen de forma independiente y no en función del apoyo de los donantes. Más información sobre Santa Cruz Local y cómo nos financiamos.

Más información sobre la afiliación
Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que hagan una contribución significativa y todo el mundo pueda acceder a nuestras noticias.
Más información sobre la afiliación
Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.