Una máquina pesada raspó el lecho de un afluente del río Pájaro en preparación para las tormentas invernales previstas.

Se ha realizado el mantenimiento de los cauces de varios afluentes del río Pájaro. (Condado de Santa Cruz) 

SANTA CRUZ >> Los Supervisores del Condado de Santa Cruz recibieron el martes información actualizada sobre los riesgos de inundaciones invernales, nuevos estipendios para los comisionados del condado y un nuevo plan para tratar de mejorar la cooperación durante las emergencias.

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Riesgos de inundaciones invernales

El dique del río Pájaro ha sido reparado y reforzado en varias zonas, y la limpieza de troncos y otros trabajos de prevención de inundaciones se ha hecho en Corralitos, Coward y Green Valley arroyos en las últimas semanas, los líderes del condado, dijo el martes. Pero las autoridades dijeron que eso no significa que las preocupaciones por las inundaciones de invierno han terminado.

"El resto del sistema de diques es el mismo que hemos tenido desde los años 40, subdimensionado y estructuralmente débil", explicó Mark Strudley, director ejecutivo de la Agencia Regional de Gestión de Inundaciones de Pájaro. Gran parte de los arroyos Corralitos y Salsipuedes no están protegidos por diques.

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Durante una reunión de supervisores del condado de Santa Cruz celebrada el martes, Strudley dijo que los residentes de las zonas que se inundaron a principios de este año deberían "esperar lo mejor y prepararse para lo peor."

  • Los trabajadores han retirado troncos de los arroyos Corralitos y Green Valley y han dragado una parte del arroyo Coward a las afueras de Watsonville para intentar frenar posibles inundaciones, según un informe del personal del condado.
  • El Cuerpo de Ingenieros del Ejército está supervisando las reparaciones de tres sitios en el dique del río Pájaro dañados por las tormentas a principios de este año. Las reparaciones se han completado en un lugar donde el río rompió el dique, dijo Strudley.
  • Se espera que las reparaciones de las zonas erosionadas bajo el puente de la autopista 1 y cerca de la desembocadura del río Pájaro terminen a finales de noviembre, dijo. Se espera que las partes reparadas del dique sean más fuertes que antes, dijo Strudley. 

Un esfuerzo mayor, el Proyecto de Gestión del Riesgo de Inundación del Río Pájarose espera que empiece a construirse el año que viene. El objetivo del proyecto es reforzar el dique del río Pájaro y construir nuevos diques a lo largo de los arroyos Corralitos y Salsipuedes, ambos afluentes del río Pájaro. Se espera que el contrato de construcción con el Cuerpo de Ejército esté finalizado para el 6 de noviembre, dijo Strudley. "Se trata de un hito enorme", afirmó.

El dique del río Pájaro se rompió en marzo de 2023, inundando la ciudad de Pájaro, en el condado de Monterey.

Han finalizado las obras de reparación del dique del río Pájaro que se rompió en marzo. (Condado de Santa Cruz)

Un proyecto de ley firmado el 13 de octubre por el Gobernador Gavin Newsom eximió al proyecto de gestión del riesgo de inundaciones de algunos permisos medioambientales estatales y locales y "allanará el camino" para que la construcción comience en 2024, dijo Strudley. 

La agencia está "haciendo todo lo posible para reforzar el sistema" hasta que se construyan nuevos diques, dijo. "Pero seguimos viviendo con un nivel de riesgo elevado".

En el norte del condado, los equipos han estado limpiando zanjas y alcantarillas en previsión de las tormentas, dijo Steve Wiesner, subdirector de obras públicas del condado. El condado tiene 230 pies de barreras contra inundaciones portátiles, de acuerdo con un informe del personal.

Si llega otro río atmosférico importante, "somos plenamente conscientes de que nos veremos inmersos en otra lucha contra las inundaciones, y estamos a la altura de las circunstancias", afirmó Wiesner.

Los residentes que deseen alertar al condado de un arroyo bloqueado u otro riesgo potencial de tormenta pueden ponerse en contacto con el Departamento de Obras Públicas del condado:

Wiesner y Strudley dijeron que los residentes deben prepararse para:

  • Preparar una "bolsa de viaje" con lo necesario en caso de evacuación.
  • Hacer planes de evacuación para su familia y sus mascotas.
  • Estar atento a cualquier aviso de evacuación.

Sacos de arena están disponibles en las estaciones de bomberos de todo el condado, dijo Wiesner.

La Junta no votó nada relacionado con la presentación.

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Las reparaciones y la compactación del suelo se han llevado a cabo en el río Pájaro entre Murphy Road en el condado de Monterey y la desembocadura del río, dijeron los líderes del condado. (Condado de Santa Cruz)

Diversificar las comisiones del condado de Santa Cruz

El martes, los supervisores del condado aprobaron un estipendio de 75 dólares por reunión para los miembros de las juntas y comisiones consultivas del condado. La medida forma parte de un esfuerzo por diversificar la representación en los comités.

A informe de 2021 de la organización sin ánimo de lucro Community Ventures encontró que los miembros de las juntas asesoras eran desproporcionadamente blancos y de mayores ingresos. Los inquilinos, las personas con discapacidad, los jóvenes y los residentes del sur del condado estaban infrarrepresentados.

En Comité "Un condado de Santa Cruz como yo formado el año pasado creó recomendaciones para animar a más personas de grupos infrarrepresentados a presentarse a los comités. Formar parte de grupos consultivos puede ser "una tarea desalentadora" para quienes no están familiarizados con la administración local, explica Karina Moreno, miembro del comité.

"No hay muchos conductos de la comunidad a las comisiones, no hay muchos mentores", dijo Moreno. "Hay mucho interés por parte de la gente que quiere participar. Sólo hay que aprender a hacerlo y ofrecer esas oportunidades". 

El estipendio se aplicará a las 29 comisiones del condado que aún no reciben el pago. Una recomendación del personal habría requerido una auto-certificación de que los comisionados ganan menos de la renta media familiar del condado de $ 115,000 para recibir el dinero. La junta votó en su lugar a pagar automáticamente el estipendio a todos los comisionados a menos que opten por salir. El proceso de auto-certificación podría disuadir a algunas personas, incluidos los no angloparlantes, de solicitar el dinero, dijo el supervisor Zach Friend.

"No deberíamos tener una barrera baja, no deberíamos tener ninguna barrera" para recibir el estipendio, dijo Friend. "O intentamos aumentar el acceso o no lo hacemos".  

Otras recomendaciones aprobadas por el Consejo

  • Permitir que los jóvenes de 14 años o más, o en su primer año de escuela secundaria, se unan a cualquier comisión o comité del condado.
  • Creación de un Grupo de Trabajo de Asesoramiento Juvenil, cuyo objetivo sería aumentar la representación de los jóvenes en las comisiones del condado y otros consejos consultivos. 
  • Apoyar a los nuevos comisarios de grupos infrarrepresentados con programas de incorporación y tutoría. 
  • Colaborar con grupos sin ánimo de lucro para que más personas de comunidades infrarrepresentadas formen parte de las comisiones.

El personal del condado volverá en 2024 con recomendaciones para reorganizar las comisiones del condado y retirar los grupos que no tengan un propósito claro o que se reúnan raramente, dijo el personal del condado. 

"Su comunidad es increíblemente inteligente", afirmó Yadira Flores-Martínez, miembro del comité Un Condado de Santa Cruz como yo. "Te trasladarán sus necesidades, pero también te propondrán posibles soluciones".

Nuevo plan de emergencia, Centros Comunitarios de Resiliencia

Los responsables de emergencias han creado un nuevo plan para la respuesta del condado ante catástrofes. El estado solicitó un plan actualizado a principios de este año, dijo David Reid, director de la Oficina de Respuesta, Recuperación y Resiliencia del condado. El último plan de emergencia del condado fue escrito en 2015.

Desde junio, el personal del condado trabajó con el consultor Mosaic Solutions para hacer "una reescritura completa de nuestro plan", dijo Reid. El personal del condado celebró más de 50 reuniones con organizaciones sin ánimo de lucro y otros grupos para ayudar a determinar la mejor manera de cooperar durante las emergencias.

Los supervisores del condado votaron unánimemente aceptar el borrador del plan y ordenar al personal del condado que se ponga en contacto con cada supervisor para seguir discutiendo el plan.

El proyecto de plan incluye:

  • Una red de Centros de Resiliencia Comunitaria en todo el condado, que proporcionarían recursos durante las catástrofes y llevarían a cabo programas durante todo el año para apoyar la preparación ante emergencias. El condado ha solicitado una subvención estatal para crear los centros.
  • Un grupo de trabajo sobre preparación, que incluiría a residentes para trabajar con el personal del condado en planes de emergencia. Otro grupo de trabajo abordaría las necesidades de las personas con discapacidad en materia de comunicación, preparación y evacuación en caso de catástrofe. 
  • Un plan para coordinar las funciones de los grupos locales sin ánimo de lucro en la respuesta a emergencias.

El papel que desempeñarán los supervisores del condado en el plan "aún no está definido", dijo Friend. El plan atribuye la mayor responsabilidad de las operaciones de emergencia a la oficina administrativa del condado, dijo. "No sé si ésa es realmente la estructura adecuada", dijo. "Podría ver cómo esto se operativiza de una manera desafortunada llegado el invierno".

Tras recibir las aportaciones de los supervisores y los miembros de la comunidad, el personal del condado tiene previsto presentar un Plan de Operaciones de Emergencia definitivo a la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California antes del 15 de noviembre. Después de recibir los comentarios de las autoridades estatales, el plan está programado para volver a los supervisores del condado para su adopción.

Otras acciones del Consejo

  • Los supervisores votaron a favor de apoyar los esfuerzos para cambiar la ley estatal para dar una mayor parte de los impuestos a la propiedad a los gobiernos locales. "Nuestra comunidad paga decenas de millones de dólares que en realidad no se quedan con el condado no incorporado debido a una formulación estatal que se creó en 1978", dijo Friend. "Creo que es razonable echar un vistazo a una fórmula que tiene más de 40 años y que claramente no está sirviendo a las necesidades de nuestra comunidad".
  • La junta aprobó las actividades de divulgación para explorar un programa que podría permitir a las víctimas de desastres naturales reconstruir sus hogares en otras partes del condado. Según un informe del personal, aproximadamente el 45% de las víctimas de los incendios de CZU siguen siendo propietarias de sus viviendas y no han emprendido medidas de reconstrucción. El estudio tiene por objeto determinar qué impide la reconstrucción. También se preguntará si los propietarios considerarían la posibilidad de transferir sus derechos de propiedad al condado a cambio de la posibilidad de reconstruir en terrenos del condado que reciben más servicios y tienen un menor riesgo de incendio o inundación. "La encuesta es sólo el primer paso para ver si es algo en lo que la gente estaría interesada", dijo el Supervisor del Distrito 1, Manu Koenig.
  • El condado aceptó 2,5 millones de dólares del estado para un programa piloto de tres años para las respuestas no policiales a las crisis de salud mental. El programa está configurado para emparejar el personal de salud mental del condado con el personal de la Agencia de Servicios Familiares de la Costa Central para responder a las crisis de salud mental, sobre todo en las ciudades de Santa Cruz y Watsonville.El programa es "otro paso esencial para asegurar que las familias miembros de nuestra comunidad y nuestros agentes de la ley tendrán los servicios que merecen donde quiera que estén y cuando los necesiten", dijo Jeffrey Arlt, miembro de la Junta Asesora de Salud Mental en la reunión del martes. Un agente de policía de Santa Cruz disparó y mató al hijo de Arlt durante una crisis de salud mental en 2016.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.