Santa Cruz County government building on Ocean St. in Santa Cruz.

Algunas comisiones del condado de Santa Cruz se reúnen en el edificio del condado en 701 Ocean St., Santa Cruz. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Karina Moreno, residente en Watsonville, procede de una familia de trabajadores agrícolas inmigrantes mexicanos y es la primera de su familia en ir a la universidad. Moreno forma parte de la Comisión de la Mujer y la Comisión de Servicios Humanos del condado de Santa Cruz, que asesoran a la Junta de Supervisores del condado.

Las comisiones del condado asesoran a los supervisores del condado de Santa Cruz en asuntos desde la agricultura hasta las artes y la vivienda. Según un informe reciente, los residentes del condado de Santa Cruz como Moreno están muy poco representados en las comisiones, comités y otros órganos consultivos del condado.

"Puede que no tenga la educación formal, pero tengo las experiencias que sé que se necesitan en la mesa, y eso aportará una perspectiva diferente", dijo Moreno. "En el tiempo que llevo aquí, he aprendido a hablar con palabra, que es ser capaz de decir mi verdad", dijo Moreno.

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Ahora, Moreno también forma parte de un comité llamado A Santa Cruz Like Me. Se trata de un esfuerzo por diversificar los consejos asesores del condado y hacer más accesible la participación en el gobierno local a los grupos infrarrepresentados.

Los dirigentes del condado de Santa Cruz crearon el Comité Santa Cruz Like Me en 2021 en respuesta a un informe de Santa Cruz Community Ventures, una organización latina sin ánimo de lucro. El condado de Santa Cruz y la ciudad de Santa Cruz contrataron de forma independiente a Ventures para evaluar la diversidad de sus grupos consultivos.

El informe examinaba los 43 consejos, comisiones y comités consultivos del condado y descubrió que esos órganos son mucho menos diversos que la población a la que representan.

  • Los residentes latinos representan el 35% de la población del condado, pero el 16% de los representantes en los consejos, comisiones y comités del condado.
  • Los propietarios de viviendas, los residentes en el norte del condado de Santa Cruz y las personas con titulación universitaria estaban muy sobrerrepresentados.
  • La encuesta no encontró ningún adulto menor de 25 años en ningún grupo consultivo.

Los órganos consultivos influyen en las leyes del condado haciendo recomendaciones a la junta de supervisores. "Se ocupan de cuestiones importantes para el condado", afirma Nicole Coburn, funcionaria administrativa adjunta del condado que ayuda a coordinar la respuesta del condado al informe. "Creo que es realmente crítico hacer aportaciones que reflejen a todos a los que servimos". 

Elaine Johnson, que también forma parte de la Comisión Santa Cruz Like Me, también dijo que no hay suficiente gente que conozca el gobierno local. Pero incluso para los que están al tanto, asistir a las reuniones de la comisión puede ser difícil, dijo. Los puestos en los consejos consultivos no son remunerados y muchas de las reuniones de las comisiones son diurnas.

"No todo el mundo puede permitirse el lujo de dejar su trabajo para ir a una reunión", dijo Johnson. "Tenemos que ser conscientes de las personas que tienen hijos, de las que tienen dos o tres empleos", añadió. 

Facilitar el voluntariado en las comisiones

Muchos residentes del condado pertenecientes a grupos subrepresentados no están conectados con el gobierno local ni son conscientes de ello, dijo Yadira Flores, miembro de la Comisión de Asuntos Latinos del condado. Comisión de Asuntos Latinos.

Es importante ofrecer formación y apoyo a los miembros de los órganos consultivos que se incorporan por primera vez a la administración local, dijo Flores.

Flores ya era una experimentada defensora de la comunidad cuando se incorporó a la Comisión de Asuntos Latinos en 2020. Pero en sus primeras reuniones de la comisión, dijo que se sintió intimidada por la estructura formal de la reunión y las normas de procedimiento. Flores aprendió por sí misma las leyes que los miembros de los órganos consultivos deben seguir, incluyendo la Ley Brown y la Ley de Registros Públicos de California.

"Me sentí como en un choque cultural, como si no perteneciera a ese lugar", dice Flores.

Flores espera que los esfuerzos del comité lleven a que más latinos y otros residentes del condado se sientan capacitados para asistir a reuniones públicas y hablar sobre sus necesidades. "No les damos suficiente espacio, no pasamos el micrófono a estas comunidades", dijo Flores. "La representación no es suficiente".

Desde que A Santa Cruz Like Me empezó a reunirse en 2022, los miembros de su comité han estudiado las ideas propuestas por Ventures y los miembros de la comisión para aumentar la representación diversa. 

Algunas de esas ideas son proporcionar servicios de guardería o estipendios a los afiliados que, de otro modo, tendrían dificultades para asistir a las reuniones.

Coburn dijo que el personal del condado planea crear una guía de incorporación para los nuevos comisionados. Mientras tanto, los enlaces de personal pueden ayudar a orientar a los nuevos comisionados que tienen preguntas acerca de las reglas, dijo.

Moreno espera poner en marcha un programa de mentores que empareje a los nuevos miembros del órgano consultivo con un miembro más experimentado.

"Hubo reuniones en las que no intervine porque estoy intentando aprender y asimilar cosas", dijo Moreno. "Espero que tengamos un mayor número de candidatos, pero también espero que como comité empecemos a pensar en los siguientes pasos cuando tengamos gente preparada para incorporarse. ¿Cómo los preparamos?".

Posibles mejoras

Otras posibles mejoras son:

  • Solicitar más sistemáticamente datos demográficos a los solicitantes y a los miembros del consejo asesor. Según Coburn, menos de la mitad de los miembros del consejo respondieron a la encuesta de 2021.
  • Programar reuniones fuera del horario laboral habitual. 
  • Reunirse en lugares accesibles mediante transporte público. Aunque las reuniones se celebraban en Zoom al principio de la pandemia, la ley de California exige que las reuniones del gobierno tengan un lugar físico, dijo Coburn. Algunas comisiones se reúnen ahora en edificios gubernamentales de 1432 Freedom Blvd. en Watsonville, 979 17th Ave. en Live Oak, 701 Ocean St. en Santa Cruz y otros lugares.
  • Ampliar la traducción al español. El personal ya ha creado una versión en español de la solicitud de la comisión y está estudiando ampliar la traducción durante las reuniones. La Comisión de Asuntos Latinos es la única junta consultiva que cuenta con un traductor. 

El comité tiene previsto volver a la junta de supervisores del condado en junio con una lista de recomendaciones.

Ciudad de Santa Cruz

Las comisiones de la ciudad de Santa Cruz tampoco alcanzan una representación diversa, según otro informe de Ventures de 2022.

  • Casi el 70% de los miembros de la junta y los comisionados proceden del código postal 95060, que incluye el centro y la zona oeste de Santa Cruz. Más de la mitad de los residentes de la ciudad viven en otros códigos postales.
  • Los inquilinos sólo representan el 28% de los miembros de consejos y comisiones, frente al 54% de todos los residentes.
  • Los latinos, los adultos jóvenes y los residentes con bajos ingresos también estaban infrarrepresentados. 

La comisión del consejo de Salud en Todas las Políticas de la ciudad está estudiando el informe y ha debatido muchas de las mismas recomendaciones que la comisión del condado de Santa Cruz, entre ellas garantizar que los miembros del consejo asesor tengan acceso al transporte y a guarderías, dijo la concejal de Santa Cruz Martine Watkins. 

"Si vas a tener la oportunidad de ser voluntario, tiene que haber ciertas cosas en su lugar", dijo Watkins. "Creo que mucha gente no se ha sentido necesariamente como que la política es algo que ha estado invitando a ellos". 

El comité podría solicitar fondos para aplicar algunas de las sugerencias del informe en el próximo presupuesto, dijo Watkins. El comité del consejo está formado por Watkins y los concejales Shebreh Kalantari-Johnson y Sonja Brunner.

Está previsto que la Comisión de Salud en Todas las Políticas informe en septiembre sobre los progresos realizados en relación con las sugerencias del informe.

Actos de divulgación

Los dirigentes del condado han planificado talleres comunitarios para que los miembros de la comunidad conozcan mejor los consejos consultivos y recojan opiniones sobre lo que impide a diversos solicitantes presentar su candidatura. 

  • 6 p.m. Miércoles, 14 de junio en la Capitola Branch Library, 2005 Wharf Road, Capitola.
  • Viernes 16 de junio, a las 18.00 horas en el Watsonville Center for the Arts, 375 Main St., Watsonville.
  • 18.00 h Miércoles 21 de junio en línea
  • 6 p.m. Jueves, 22 de junio en el centro de servicios comunitarios de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz, 790 Green Valley Road, Freedom.

Las reuniones contarán con traducción al español, refrescos ligeros y tarjetas de regalo para los participantes, escribió en un comunicado el representante del condado Jason Hoppin. Habrá cuidado de niños en las reuniones de Watsonville y Freedom. 

Elaine Johnson, del comité Santa Cruz Like Me dijo que esperaba que las reuniones fueran el primer paso hacia una representación más diversa en el condado. Johnson también forma parte de la Comisión de Prevención de la Delincuencia Juvenil del condado, uno de los más de doce órganos consultivos del condado con puestos vacantes.

"Hay que tener diferentes perspectivas en la mesa", dijo Johnson. Así es como crecemos como individuos y como comunidad".

Cómo formar parte de un órgano consultivo del condado de Santa Cruz

Los puestos en los órganos consultivos del condado pueden ser "generales" y estar abiertos a personas que vivan en cualquier lugar del condado, o pueden ser específicos de uno de los cinco distritos de supervisión del condado de Santa Cruz. los cinco distritos de supervisión del condado de Santa Cruz.. Algunas comisiones del condado cuentan también con representantes del Ayuntamiento de Santa Cruz, Watsonville u otras ciudades del condado.

Los miembros de los órganos consultivos son propuestos por un supervisor del condado para su aprobación durante una reunión de la Junta de Supervisores. 

"Esperemos que a medida que reciban solicitudes de personas de estas categorías infrarrepresentadas, consideren a quién podrían nombrar para avanzar en el logro de una mejor representación", dijo Coburn.

Los interesados en formar parte de una comisión u otro órgano consultivo del condado pueden:

  • Explore la lista de consejos consultivos en Condado de Santa Cruz. La lista enlaza a sitios web individuales con horarios de reuniones, lugares y correos electrónicos de contacto para los enlaces del personal.
  • Asista a una reunión del órgano consultivo. Todas las reuniones están abiertas al público. Algunas reuniones se retransmiten por televisión comunitaria.
  • Consulte la lista de vacantes de los órganos consultivos vacantes.
  • Discutir un puesto con un enlace del personal o un supervisor del condado.
  • Presentar una solicitud en línea en inglés o español.

Cómo formar parte de un órgano consultivo de la ciudad de Santa Cruz

La mayoría de los puestos de los órganos consultivos de la ciudad de Santa Cruz están abiertos a residentes de cualquier punto de la ciudad. Algunos órganos están abiertos a residentes del condado que viven fuera de la ciudad y tienen negocios u otros intereses dentro de la ciudad. 

Los posibles solicitantes también pueden:

  • Explore la lista de órganos consultivos municipales.
  • Asistir a una reunión del órgano consultivo. La ciudad de Santa Cruz mantiene una lista de reuniones pasadas y futuras horarios, lugares y órdenes del día.
  • Consulte la lista de vacantes de los órganos consultivos vacantes.
  • Discutir su solicitud con un enlace del personal del órgano consultivo o con su miembro del consejo municipal. Los miembros del órgano consultivo son propuestos por un concejal para su aprobación durante una reunión del ayuntamiento. Residentes del Distrito 6que incluye la mayor parte del Lower Westside, deben ponerse en contacto con la vicealcaldesa Renee Golderque representa a ese distrito. Los residentes del Distrito 4que incluye el centro y parte del Upper Westside, deben ponerse en contacto con el concejal Scott Newsome. Los demás distritos aún no tienen representante asignado.

La aplicación solicitud para formar parte de un órgano consultivo de la ciudad:

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.