Se ha propuesto un complejo médico de cuatro plantas de Kaiser Permanente para el 5940 de la avenida Soquel, en Live Oak. (Pacific Medical Buildings LLC)

SANTA CRUZ >> Se espera que los supervisores del condado de Santa Cruz aprueben el martes un acuerdo con la aseguradora y proveedora de atención sanitaria Kaiser Permanente para intentar garantizar la atención médica a más personas con bajos ingresos.

El acuerdo propuesto obliga a Kaiser a dedicar el 2% de los ingresos procedentes de sus pacientes del condado de Santa Cruz a "cuidados caritativos" y beneficios comunitarios. La atención caritativa consiste esencialmente en servicios sanitarios prestados a quienes no pueden pagarlos debido a su nivel de ingresos, según un informe del personal del condado.

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Los líderes del condado dijeron que han estado negociando un acuerdo con Kaiser desde diciembre de 2019. "Realmente hemos hecho un esfuerzo concertado durante los últimos 16 meses para lograr esto", escribió el supervisor del condado de Santa Cruz, Manu Koenig, en un correo electrónico. "Es el primer acuerdo de este tipo que cualquier condado tiene con Kaiser".

La ley estatal exige a los hospitales ofrezcan atención gratuita o con descuento a pacientes sin seguro que ganen hasta el 400% del nivel federal de pobreza. La ley federal exige que los hospitales sin ánimo de lucro ofrezcan algún tipo de atención caritativa u otras prestaciones a la comunidad. Sin embargo, algunos hospitales no ofrecen la ayuda financiera que exige la ley a los pacientes que reúnen los requisitos, según escribió el fiscal general de California, Rob Bonta. escribió en una declaración en junio.

Kaiser Permanente abrió sus primeros centros médicos en el condado de Santa Cruz en 2017. Ahora ofrece atención en Scotts Valley, Santa Cruz y Watsonville.

El martes, se espera que los supervisores del condado consideren una propuesta de acuerdo entre el condado y Kaiser en la que se puede gastar el dinero de Kaiser destinado a cuidados caritativos y beneficios para la comunidad:

  • Atención no remunerada a pacientes no pertenecientes a Kaiser.
  • Subvenciones a organizaciones sanitarias sin ánimo de lucro que abordan las necesidades sanitarias del condado.
  • Atención a pacientes de bajos ingresos sin seguro. El Hospital Comunitario de Watsonville atiende a pacientes de Kaiser en el condado de Santa Cruz, y algunos médicos de Kaiser atienden a pacientes sin seguro de bajos ingresos en el centro, dijo Mónica Morales, directora de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz.
  • Contratación de médicos de Kaiser que acepten Medi-Cal y otros pacientes de bajos ingresos. Los condados de todo el estado han tenido dificultades para contratar y retener a los médicos que aceptan Medi-Cal, dijo Morales. Medi-Cal suele reembolsar a los médicos por la atención prestada a precios mucho más bajos que los proveedores de seguros comerciales. El acuerdo también "incentiva a Kaiser para proporcionar atención a los pacientes de Medi-Cal", dijo.

Según Morales, el condado de Santa Cruz no es habitual en el estado en cuanto al seguimiento de los gastos de los hospitales en cuidados caritativos y servicios comunitarios. El condado negoció por primera vez acuerdos con el Dominican Hospital y el Watsonville Community Hospital en 1973.

En 2024, se espera que Kaiser Permanente empiece a aceptar un número limitado de pacientes de Medi-Cal en el condado de Santa Cruz. El Departamento de Servicios Sanitarios de California llegó a un acuerdo con Kaiser para ampliar sus servicios de Medi-Cal en 2022.

Propuesta de contrato del condado

El acuerdo entraría en vigor con carácter retroactivo para 2022. Para ese año, Kaiser podría contar los pagos y servicios prestados a Watsonville Community Hospital hacia su $ 4,5 millones de contribución obligatoria. Esos pagos incluyen una subvención de $ 3 millones a Pajaro Valley Healthcare District para comprar el hospital de la quiebra.

El condado tiene acuerdos similares de atención de caridad con Watsonville Community Hospital, Dominican Hospital y Sutter Maternity & Surgery Center. Esos acuerdos están programados para ser renegociados en junio.

  • Watsonville, Dominican y Sutter deben dedicar el 5,5% de sus ingresos a proporcionar atención caritativa a pacientes con bajos ingresos.
  • Alternativamente, pueden dedicar el 7% de los ingresos a la atención caritativa y a las facturas impagadas de pacientes no elegibles para la atención caritativa.
  • Las subvenciones y los servicios prestados a organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro también cuentan para las contribuciones obligatorias de los hospitales.
  • En 2020, Sutter tuvo que gastar 2 millones de dólares, Watsonville Community Hospital tuvo que gastar 1,9 millones de dólares y Dominican Hospital tuvo que pagar 7 millones de dólares. Dominican Hospital gastó otros 3,5 millones de dólares en gastos de urgencias para pacientes de bajos ingresos sin seguro.

El porcentaje de ingresos que Kaiser debe aportar es menor porque no gestiona un hospital completo, dijo Morales.

Instalaciones previstas en Live Oak

Aparte del acuerdo de asistencia médica propuesto, los dirigentes de Kaiser siguen perfeccionando los planes para a edificio médico de 160.000 pies cuadrados en 5940 Soquel Ave. en Live Oak.

Propuesto para 2021, el centro de cuatro plantas incluiría atención urgente 24 horas, fisioterapia, quimioterapia, optometría y farmacia.

Desarrollador con sede en San Diego Pacific Medical Buildings LLC celebró reuniones de la comunidad sobre el desarrollo en 2022 y celebrará reuniones adicionales después de los documentos ambientales se han finalizado, Pacific Medical Buildings Vicepresidente de Desarrollo Ben Rosenfield escribió en un correo electrónico. Las reuniones aún no se han programado, escribió.

La Comisión de Planificación del condado revisará el desarrollo después de que los documentos ambientales se han finalizado. Una fecha para la audiencia de la Comisión de Planificación no se ha fijado, escribió Stephanie Hansen, director adjunto del departamento de planificación del condado, en un correo electrónico.

Tras la recomendación de la Comisión de Planificación, los supervisores del condado revisarán el proyecto para su aprobación definitiva.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.