An AMR Santa Cruz ambulance

Durante algunas llamadas de servicio que no ponen en peligro la vida, los paramédicos del condado de Santa Cruz han empezado a ofrecer servicios en línea a los pacientes de Medicare. (American Medical Response)

CONDADO DE SANTA CRUZ>> Muchas de las personas que llaman al 911 para pedir ayuda médica tienen que hacer un costoso viaje en ambulancia a urgencias o acaban rechazando la ayuda médica. A mediados de marzo, los paramédicos de las ambulancias de American Medical Response empezaron a ofrecer a los pacientes de Medicare del condado de Santa Cruz una tercera opción: acceso virtual inmediato a un médico para problemas que no pongan en peligro la vida.

Ahora, cuando los paramédicos de una ambulancia responden a una queja médica no urgente de un paciente inscrito en Medicare, pueden ofrecer una cita inmediata de telesalud en un ordenador tablet. Hay médicos disponibles 24 horas del grupo médico nacional Envision Healthcare. Los médicos pueden diagnosticar muchos problemas a distancia y pedir recetas, dijo Alex Aste, coordinador de atención de calidad de American Medical Response Santa Cruz.

Aste explicó que el programa ofrecerá más opciones a los pacientes que llamen al 911 por problemas médicos que no pongan en peligro su vida. Los problemas médicos que no ponen en peligro la vida pueden ser un sarpullido o la reposición de una receta, explicó Aste.

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"La tendencia en los últimos años ha sido que [los servicios médicos de urgencia] han sido el acceso a la atención sanitaria para mucha gente", dijo Aste. "En lugar de limitarnos a luchar contra ello, nos hemos dado cuenta de que estamos aquí para ayudar a la gente. Y aunque no sea necesariamente lo que consideramos una emergencia, tenemos que estar aquí para nuestra comunidad", dijo Aste.

El nuevo programa pretende ayudar a los afiliados a Medicare a atender necesidades médicas urgentes sin el coste o los inconvenientes de una visita a urgencias. Se llama Triaje, Tratamiento y Transporte de Urgencias, forma parte de un programa piloto de cinco años administrado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Se espera que más adelante el programa piloto permita a las ambulancias trasladar a pacientes de Medicare a una clínica de atención primaria, un centro de atención urgente o una clínica comunitaria de salud mental. Los responsables de American Medical Response todavía están determinando exactamente cómo funcionarán esos traslados, dijo Aste.

Desde el inicio del programa el 17 de marzo, "ya hemos tenido tres visitas satisfactorias en las que resolvimos la queja del paciente y le ahorramos miles de dólares", dijo Aste. El coste de la visita de telesalud está íntegramente cubierto por Medicare, añadió.

Hospitales ocupados

El programa también pretende reducir el hacinamiento en los hospitales del condado de Santa Cruz. 

Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus en 2020, los hospitales locales se han enfrentado a menudo a una sobrecarga de pacientes, afirmó el Dr. Greg Whitley, jefe médico del Hospital Dominicano. La escasez nacional de personal de enfermería ha agravado el problema, dijo.

"Ha sido muy difícil en términos de volúmenes muy grandes de pacientes en el servicio de urgencias, lo que conduce a largos tiempos de espera", dijo Whitley. "Hay una serie de pacientes que vienen, que probablemente podría haber recibido atención en algún lugar que es tal vez menos costoso que el servicio de urgencias."

La telesalud, o contacto con un médico por teléfono u ordenador, es "una gran opción para algunos pacientes", dijo Whitley. Añadió que algunos síntomas, como el dolor torácico, requieren un desplazamiento inmediato al hospital. 

Whitley aconsejó a los pacientes con problemas médicos graves que llamaran al 911 y siguieran las instrucciones del operador.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.