La policía de Santa Cruz patrulla la Avenida del Pacífico en Santa Cruz en noviembre. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> En respuesta al llamamiento de un auditor de la policía para que se lleven a cabo a tiempo las investigaciones internas de las quejas, el Jefe de Policía de Santa Cruz, Bernie Escalante, dijo el martes que seguiría la mayoría de las recomendaciones, pero no todas.

Las peticiones de cambio se produjeron en respuesta a varias investigaciones, incluida una investigación sobre la muerte de un hombre de 40 años bajo custodia policial de Santa Cruz en 2019. Escalate explicó sus razones durante una reunión del Ayuntamiento de Santa Cruz el martes.

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A informe del auditor de la policía de marzo de 2022 revisó 13 incidentes, incluidas las quejas contra la policía de Santa Cruz y las investigaciones internas del departamento. El auditor hizo 26 recomendaciones, entre ellas varias relacionadas con el retraso de las investigaciones internas:

  • La policía debería crear un sistema para hacer un seguimiento de la hora, fecha y forma de las quejas del personal y supervisar la asignación y finalización de las investigaciones de las quejas.
  • El departamento debería reforzar las políticas para garantizar la aplicación oportuna de las recomendaciones de las investigaciones internas.
  • El departamento debe exigir que se entreviste a los agentes implicados o testigos de un tiroteo o de una muerte bajo custodia antes de que finalice el turno, "a menos que lo impidan circunstancias atenuantes como una lesión importante de un agente".

Las 26 recomendaciones han sido revisadas y respondidas, según un tabla resumen incluida en el orden del día del martes. Cinco de las recomendaciones del auditor ya se abordaban en la política existente y no requerían ningún cambio, dijo Escalante durante la reunión.

Escalante dijo que no veía la necesidad de aplicar la recomendación del auditor de entrevistar a todos los agentes que estén implicados o sean testigos de un tiroteo o de una muerte bajo custodia antes de que finalice su turno. La política actual exige que las entrevistas a los agentes se realicen sin retrasos injustificados y con la precaución de garantizar que se atienden las necesidades físicas y psicológicas de los agentes.

"Me interesa un proceso justo para ellos, un proceso preciso para ellos", dijo Escalante durante la reunión del martes. "No me interesa que los agentes se vayan a casa a conjurar una historia diferente". 

La recomendación del auditor se produjo después de que un hombre bajo custodia policial muriera en un hospital tras ser detenido como sospechoso de estar bajo los efectos de las drogas. Según el informe, la policía supuso erróneamente que el hombre estaba fingiendo problemas médicos. La policía pidió a la Fiscalía que investigara el incidente. Sin embargo, la fiscalía no entrevistó a los agentes hasta tres días después del incidente, según el informe. Escalante dijo sobre el retraso: "Tenemos que aprender de ello".

En respuesta al mismo incidente, el auditor recomendó que las personas esposadas que no lleven puesto el cinturón de seguridad sean supervisadas constantemente mientras son transportadas, y que las cámaras de los coches filmen mientras se transporta a los detenidos. El departamento actualizó su política de acuerdo con las recomendaciones, dijo Escalante. 

Las otras recomendaciones de los auditores que no dieron lugar a cambios en las políticas de los departamentos fueron:

  • Recomendaciones 15 y 16: El departamento debe crear políticas y formación para prevenir la "parcialidad por poder", que se produce cuando una persona llama a la policía para denunciar afirmaciones falsas o mal informadas sobre una persona que le desagrada o contra la que tiene prejuicios. Escalante dijo durante la reunión del martes que los agentes ya están obligados a seguir una formación de cinco horas de la California Peace Officer Standards and Training cuando se gradúan de la academia de policía, y deben repetir la formación cada cinco años. El departamento también ofrece otros cursos de formación que incluyen un plan de estudios sobre la diversidad cultural, dijo. La recomendación se produjo tras una denuncia de discriminación por perfil racial y uso excesivo de la fuerza por parte de una persona detenida como sospechosa de blandir un arma en un incidente de furia al volante. Una investigación determinó que la persona detenida era la víctima, y no el autor, del incidente.
  • Recomendación 23: El departamento debería impartir formación periódica sobre las órdenes de alejamiento por acoso civil. Escalante dijo en una entrevista el viernes que la formación ya está en marcha.

El departamento está trabajando con el auditor independiente para diseñar una junta de revisión del uso de la fuerza con expertos, instructores y responsables de formación. La junta de revisión se centraría en examinar "la formación, las tácticas, los equipos y las comunicaciones" del departamento, explicó Escalante. Cualquier investigación interna o disciplina de los agentes seguiría siendo responsabilidad de la unidad de normas profesionales del departamento, dijo. 

Durante la reunión del consejo del martes, Peter Gelblum, residente en el condado de Santa Cruz, dijo que debería hacerse caso a la recomendación del auditor de realizar entrevistas inmediatas. "Los agentes de policía no deberían tener más derechos que el público cuando han participado en la muerte o heridas graves a un residente de este condado", dijo Gelblum.

Gelblum también se opuso a la política declarada del departamento de poner a disposición del público las grabaciones de las cámaras corporales a discreción del departamento. 

El departamento debería tener "directrices muy específicas sobre cuándo no se facilitan las grabaciones como es debido, y facilitarlas debería ser la norma", dijo.

Escalante respondió que las grabaciones de las cámaras corporales no se enviarían si contienen imágenes de menores o si la persona que las solicita es un tercero no implicado en el incidente. "Creo que decir una declaración general de que todo el mundo debería poder ver todas las cámaras corporales es irresponsable, para ser honesto", dijo Escalante. "Creo que debería tener la capacidad de tener esa discreción".

Los concejales Sandy Brown y Sonja Brunner solicitaron que el segundo borrador de las respuestas incluyera directrices sobre los casos en que el departamento denegaría las solicitudes de grabaciones de cámaras corporales. 

El Consejo votó 7-0 para aceptar el informe. 

Beach Street in Santa Cruz

Beach Street en Santa Cruz en mayo de 2020. Un programa de permisos de la ciudad lanzado el año pasado prohíbe la venta en las aceras de abril a octubre en la calle Beach desde la calle Tercera hasta el Muelle Municipal de Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - archivo local de Santa Cruz)

Actualización del programa de venta ambulante

El Ayuntamiento de Santa Cruz también aprobó la actualización de la normativa sobre venta ambulante en las aceras. En marzo, el ayuntamiento aprobó una ley que requería un permiso anual de $ 30 para vender en las aceras y playas de la ciudad. La medida se tomó después de dos años de venta pública sin restricciones que siguieron a una ley estatal de 2018 que prohibía a las ciudades arrestar a los vendedores sin permiso.

El personal municipal propuso varios cambios incluyendo:

  • Aclaración de que los agentes pueden incautar bienes después de la cuarta citación de un vendedor. 
  • Una definición más amplia de quién puede hacer cumplir la ley de venta ambulante, para incluir a los agentes contratados.
  • Exigencia de que los vendedores con personal en varias sedes obtengan una licencia comercial para cada una de ellas.
  • Obligación de que los vendedores renueven los permisos cada mes de octubre. Si los vendedores lo solicitan más tarde, deben pagar la tasa completa. Las normas anteriores permitían a los vendedores solicitar un permiso de 12 meses en cualquier momento del año. Según Viviane Nguyen, analista principal de gestión del Departamento de Planificación y Desarrollo Comunitario, las nuevas normas agilizarán el proceso de solicitud.

Desde mayo, los funcionarios municipales han expedido 68 permisos de venta ambulante. 

  • Según un informe del personal, se han emitido 25 citaciones. Se confiscaron los suministros de ocho vendedores por infracciones reiteradas. 
  • El programa de permisos ha costado unos 243.500 dólares desde marzo de 2022 hasta el 1 de febrero. La mayor parte del coste se debe a los agentes contratados.
  • Las autoridades municipales han expedido 45 permisos para parques. El permiso de 50 dólares permite a los vendedores vender en partes de Pacific Avenue y en Beach Street durante parte del año. 
  • En diciembre, el personal municipal contrató a un supervisor de cumplimiento de códigos para supervisar el programa. El personal también contrató a la agencia de cumplimiento de códigos CSG Consultants para ayudar a hacer cumplir las normas de abril a octubre. 
  • El personal de la ciudad ha decidido utilizar citaciones en papel, en lugar de un sistema electrónico de citaciones, lo que reduce los costes del programa, dijo Nguyen.

Debido a un error de presupuestación que omitió el programa de permisos del presupuesto, el personal de la ciudad ha solicitado que el ayuntamiento incluya 205.120 dólares para el programa en el presupuesto del año fiscal que comenzó el 1 de julio. El coste estimado para el programa es de 264.000 dólares para el próximo año fiscal. 

El Consejo votó 7-0 a favor de aceptar el informe y adoptar las nuevas normas. La normativa se someterá a segunda lectura el 28 de febrero. Si se aprueba, entrará en vigor el 30 de marzo. 

Nota del editor: Esta historia se actualizó para incluir la edad del hombre que murió bajo custodia policial en 2019. 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.