Veintinueve casas están previstas cerca de Aptos Village Way y Aptos Creek Road como parte de Aptos Village Fase 2. La construcción podría comenzar tan pronto como esta primavera. (Patrick Riley - Santa Cruz archivo local)

SANTA CRUZ > Los supervisores del condado de Santa Cruz dieron el martes el pistoletazo de salida a un año de planificación de los objetivos de producción de vivienda del condado.

  • El estado ha exigido al personal del condado de Santa Cruz que autorice 4.634 nuevas viviendas en zonas no incorporadas desde el 30 de junio de 2023 hasta el 15 de diciembre de 2031. Eso es más de tres veces el anterior objetivo incumplido del condado.
  • Para alcanzar este objetivo, el condado puede recalificar zonas para permitir la construcción de más viviendas. El condado tiene previsto centrar la recalificación en zonas cercanas al transporte público y otros recursos.
  • El personal del condado tiene previsto contratar a un consultor para llevar a cabo un proceso de divulgación. El proceso incluirá reuniones públicas que probablemente comiencen en febrero, un panel comunitario y un grupo de partes interesadas en la vivienda.

El supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson, calificó los objetivos de "enorme reto". 

Supervisor Zach Friend dijo que los objetivos de vivienda para el condado no son realistas. "Los plazos, la falta de financiación, las expectativas del Estado son totalmente irrazonables y van a dar lugar a muchos conflictos", dijo Friend.

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Necesidades de vivienda

Las autoridades de California exigen a las ciudades y condados que actualicen una parte de su Plan General denominada Elemento Vivienda cada ocho años. Para cada periodo de ocho años, el estado establece requisitos de construcción para cada zona con el fin de hacer frente a la escasez de viviendas del estado.

Cuando las zonas no progresan adecuadamente en sus objetivos de producción de vivienda, la ley estatal permite la aprobación simplificada de algunos proyectos de vivienda. Los dirigentes de las ciudades y condados tienen entonces un poder limitado para modificar los proyectos. El estado también puede cortar el acceso a las subvenciones estatales para vivienda y transporte a las zonas que no tengan un Elemento de Vivienda actualizado y aprobado por el estado.

La Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía de Monterey, conocida como AMBAG, establece objetivos para las distintas jurisdicciones de la región de la Bahía de Monterey. 

En octubre, AMBAG adoptó el sexto Plan Regional de Asignación de Necesidades de Vivienda de la región. El plan prevé la construcción de 4.634 nuevas viviendas en la zona no incorporada del condado de Santa Cruz entre 2023 y 2032. El condado no incorporado de Santa Cruz incluye Live Oak, Pleasure Point, el valle de San Lorenzo, la costa norte, Aptos, Soquel, La Selva Beach, Freedom, Corralitos, las montañas de Santa Cruz y otras zonas.

El objetivo incluye 1.492 unidades asequibles para personas con ingresos "muy bajos". Los límites de ingresos son fijados anualmente por el Estado.

El nuevo objetivo triplica con creces el objetivo actual de la zona, que no se ha cumplido. De 2014 a 2023, el condado se propuso permitir 1.314 nuevas viviendas, incluidas 317 unidades para residentes con ingresos muy bajos. A finales de 2021, el condado había permitido alrededor del 57% de su objetivo total y el 23% de su objetivo para las unidades de "muy bajos ingresos".

El nuevo plan

Según una presentación del planificador jefe del condado de Santa Cruz, Matthew Sundt, entre los objetivos estatales de la actualización del elemento vivienda del condado figuran los siguientes:

  • Puesta a disposición de suelo para futuros proyectos de vivienda.
  • Garantizar que las leyes locales no restrinjan excesivamente el desarrollo de la vivienda. 
  • Hacer más asequibles las viviendas existentes.
  • Promover la producción de viviendas para residentes con discapacidad u otras necesidades especiales.

Las decisiones de rezonificación se guiarán por la Política de Sostenibilidad y Actualización Normativa aprobado por los supervisores en diciembre. En los documentos ambientales para la actualización de la sostenibilidad, el personal estima que el plan podría dar cabida a 4.500 unidades de vivienda adicionales en todo el condado en los próximos 20 años. A la luz de los objetivos RHNA recientemente publicado, el personal del condado están tratando de determinar la forma de añadir más de 4.600 unidades en ocho años, dijo Stephanie Hansen, director adjunto de planificación del condado durante la reunión de supervisores del martes.

"Examinaremos los programas incluidos en el elemento vivienda para evaluar realmente si estamos facilitando y racionalizando la vivienda todo lo posible para avanzar en los plazos", dijo Hansen.

Se prevé que las zonas rezonificadas estén cerca de corredores de transporte, incluida la vía férrea, y de otros servicios, según un informe del personal del condado. 

Uno de los objetivos es reducir el tráfico planificando barrios con servicios y comodidades a menos de 15 minutos a pie, según el informe.

Actualización de la Política de Sostenibilidad y Actualización Normativa incluye zonas de "crecimiento focalizado", mostradas en rosa sombreado, donde se planifican zonas residenciales de mayor densidad cerca de los corredores de transporte. (Condado de Santa Cruz)

Vivienda justa

La actualización del Elemento Vivienda también incluirá un nuevo análisis de las prácticas de vivienda justa de la ciudad y los objetivos para reducir las desigualdades en materia de vivienda. Estos objetivos son "de suma importancia para el sexto elemento de vivienda", dijo Sundt durante la reunión del martes.

Las adiciones se derivan de una ley estatal aprobada en 2018 que exige que los elementos de vivienda consideren los patrones de segregación racial y socioeconómica en los planes de vivienda futura. La ley tiene como objetivo "transformar las áreas de pobreza concentradas racial y étnicamente en áreas de oportunidad", dijo Sundt.

Para cumplir los nuevos requisitos, el condado:

  • Analizar sus viviendas existentes para detectar patrones de segregación.
  • Planificar la ubicación de las futuras viviendas para personas con bajos ingresos en zonas con acceso a escuelas, puestos de trabajo y transporte público. En los casos en que las viviendas para personas con bajos ingresos se ubiquen en zonas sin estos recursos, el condado planificará para aumentar el acceso de los residentes. 
  • Considere cómo los cambios de zonificación podrían desplazar a los residentes actuales.

La ley también exige un proceso de divulgación más exhaustivo. Los dirigentes del condado tienen previsto contratar a un consultor para que dirija el proceso. La divulgación incluirá:

  • Reuniones de participación pública a partir de febrero.
  • Un panel comunitario con residentes infrarrepresentados, entre ellos personas con rentas bajas, de color, que no hablan inglés y discapacitados. 
  • Un grupo de partes interesadas con grupos que incluyen organizaciones comunitarias, promotores de viviendas sin ánimo de lucro, pequeños promotores, defensores de la vivienda y organizaciones ecologistas.
  • A nuevo sitio web con detalles sobre la actualización del elemento vivienda.

Comentarios de los supervisores y del público

"Este es un enorme, enorme desafío para nosotros", dijo el supervisor Bruce McPherson, en la reunión del martes. "Tenemos algunas limitaciones con las medidas anteriores que fueron aprobados por los votantes del condado que realmente inhiben nuestra capacidad de ampliar realmente mucho", dijo McPherson.

En 1978, los votantes del condado de Santa Cruz aprobaron la Medida Jcuyo objetivo era preservar las tierras de cultivo, concentrar el crecimiento en zonas urbanas y añadir viviendas asequibles. La Medida J creó un límite de servicios urbanos en el que el condado no añadiría más líneas de alcantarillado e inhibiría el crecimiento de las líneas de gas y agua.

McPherson dijo que le preocupaba que el suministro de agua del condado fuera incapaz de soportar la población adicional.

Expertos locales en agua han afirmado que que la inseguridad hídrica de la región no se debe al crecimiento demográfico, sino a los cambios en los patrones de precipitaciones y a la falta de almacenamiento. La demanda de agua también ha disminuido en los últimos 20 años en el condado de Santa Cruz, según los proveedores de agua.

Durante el comentario público, el residente James Ewing Whitman dijo que el condado debe encontrar una manera de convertir las casas de vacaciones vacías en residencias permanentes. "En todas estas formas de encontrar más viviendas y ser inclusivo y mantener los ingresos fiscales en crecimiento, parece que hay un montón de casas vacías que podrían ser utilizados", dijo.

Otro residente dijo que era poco probable que el plan solucionara los problemas de vivienda del condado. "Es como intentar poner una tirita en una herida sangrante de pobreza y falta de vivienda", dijo el residente, que no dio su nombre. 

Próximos pasos

  • El personal del condado está seleccionando y contratando a un consultor para que lleve a cabo actividades de divulgación en la comunidad. Las reuniones de divulgación comenzarán en febrero. 
  • El personal tiene previsto publicar un borrador del elemento vivienda en julio. El plan será revisado por la comisión asesora de vivienda, la comisión de planificación, la junta de supervisores y el Departamento estatal de Vivienda y Desarrollo Comunitario.
  • Los supervisores tienen previsto aprobar el plan definitivo en diciembre.
  • Está previsto que el Estado certifique el plan en marzo de 2023. Una vez certificado el plan, el personal del condado iniciará el proceso de recalificación.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.