La Iglesia del Círculo en 111 Errett Circle en Santa Cruz está programado para ser reurbanizado en 12 viviendas. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Casi dos años después de que el Ayuntamiento de Santa Cruz despejara el camino para la reurbanización de 111 Errett Circle, la iglesia de 63 años de edad, en el centro de la propiedad sigue en pie, mientras que los desarrolladores esperan los permisos de demolición de funcionarios de la ciudad.

Un grupo de 12 inversores llamado Circle of Friends LLC compró la propiedad en 2017 por unos 3,3 millones de dólares. Su plan es construir una comunidad de covivienda en la que las viviendas individuales compartan una parte de su propiedad. El proyecto incluirá 12 viviendas unifamiliares y un edificio de reuniones comunales.

El grupo ha estado trabajando con el departamento de obras públicas de la ciudad para finalizar un mapa detallado de la urbanización prevista, dijo esta semana Ryan Bane, planificador principal de Santa Cruz. "Una vez que lo recibamos, lo presentaremos al ayuntamiento en los próximos meses" para su aprobación administrativa, explicó. Una vez que el ayuntamiento apruebe el plano definitivo, expedirá el permiso de demolición.

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Brett Packer, inversor de Circle of Friends, dijo que el grupo espera completar la demolición esta primavera o verano. Tras la demolición, el grupo solicitará la licencia de obras. Packer calcula que la aprobación de la licencia de obras podría tardar entre seis meses y un año.

"Es un proceso difícil que lleva mucho más tiempo del que habíamos previsto", dijo Packer. "Todos estamos ansiosos por construir, estamos ansiosos por vivir allí".

La mayoría de los miembros del Círculo de Amigos planean vivir en casas de la propiedad, que también tendrá un edificio central compartido. En 2020, el grupo vendió algunas de sus 10 acciones a un inversor que no vivirá en la propiedad, aunque Packer dijo que el movimiento no se debió a ningún problema financiero con el desarrollo. "Cuando establecimos por primera vez la LLC, algunos miembros tomaron más acciones solo para hacerla volar", dijo Packer. "Con el tiempo, encontramos gente que quería unirse a nosotros".

Algunos vecinos del barrio lucharon para evitar la demolición de la iglesia intentando declararla monumento histórico. Pero en 2020, el ayuntamiento dictaminó que el edificio no era históricamente significativo para ser protegido.

Un grupo llamado Salvar el Corazón de los Círculos también ha intentado comprar la propiedad a los promotores.

A April Knobloch le preocupa que la urbanización traiga más tráfico al barrio. Muchos residentes utilizan el césped de la iglesia para jugar con sus hijos. En el salón de actos de la iglesia se siguen celebrando actos y deportes. "Ahora mismo, la gente pasea allí a sus perros y disfruta del jardín y de todo lo demás. Es un espacio precioso", dice Knobloch. "Es el centro de nuestro universo". 

Knobloch asiste a la Gospel Community Church, que antes celebraba sus servicios en la iglesia. En septiembre de 2021, la congregación se trasladó a la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Santa Cruz, en Cayuga Street.

Pastor vende propiedad y abre cervecería

La propiedad de Errett Circle ha albergado una iglesia desde la década de 1880, cuando los Discípulos de Cristo construyeron la Iglesia del Tabernáculo. Después de que la Iglesia del Tabernáculo se deteriorara, en la década de 1950 se construyó la iglesia actual, conocida como la Iglesia del Círculo.

En 1958, los Discípulos de Cristo cedieron la propiedad a la Iglesia Cristiana de Garfield Park, según documentos de la ciudad. En diciembre de 2017, los líderes de Garfield Park Christian Church vendieron la propiedad a Circle of Friends por 3,26 millones de dólares, según los registros fiscales del condado.

Desde entonces, la congregación ha cambiado su nombre a Greater Purpose Community Church. El pastor MaKendree VanHall, anteriormente conocido como Christopher Drury, anunció en 2018 que la iglesia abriría Greater Purpose Brewery. El brewpub albergaría servicios semanales de la iglesia y daría una parte de los ingresos a organizaciones sin fines de lucro locales.

Tras un intento de abrir la cervecería en la antigua librería Logos, en el centro de Santa Cruz, Greater Purpose Brewing Co. abrió sus puertas en el 21517 de East Cliff Drive en 2020. La cervecería dona entre el 30% y el 60% de sus beneficios a organizaciones benéficas y sin ánimo de lucro locales, según GreaterPurposeBrewing.com. Ese sitio web y el sitio web personal de VanHall se desconectaron esta semana después de que un reportero de Santa Cruz Local solicitara información. VanHall no respondió a las peticiones de comentarios.

Aunque en un principio la cervecería estaba destinada a albergar los sermones semanales de la iglesia, VanHall declaró a Good Times en 2020 que la iglesia se celebraría exclusivamente en línea a través de sermones semanales en vídeo. La iglesia no ha celebrado sermones en línea desde septiembre de 2021, según la página de Facebook de la iglesia.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.