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El Ayuntamiento de Santa Cruz acordó poner un aumento del impuesto sobre las ventas de la ciudad en la boleta electoral de marzo de 2024. (Kara Meyberg Guzman - Archivo Local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Menos de dos años después de que los residentes de la ciudad de Santa Cruz votaron en contra de una propuesta de aumento de impuestos sobre las ventas, el consejo de la ciudad el martes acordó colocar una medida similar en la boleta electoral de marzo de 2024.

  • La medida elevaría el impuesto sobre las ventas de la ciudad de Santa Cruz del 9,25% al 9,75%, igual que los tipos impositivos de Scotts Valley y Watsonville. Capitola y las zonas no incorporadas del condado de Santa Cruz tienen una tasa de impuesto sobre las ventas del 9%. 
  • El aumento de impuestos recaudaría alrededor de $ 8 millones anuales y ayudar a tapar un agujero en las finanzas de la ciudad que eventualmente podría obligar a la ciudad a recortar servicios, dijeron los líderes de la ciudad. El presupuesto del Fondo General de la ciudad para 2023-2024 es de 139,6 millones de dólares. 
  • Según el análisis de un consultor, si se aprueba la medida, la ciudad podría seguir teniendo problemas económicos en los próximos 10 años.

Los líderes de la ciudad colocaron previamente un subida del impuesto sobre las ventas en la votación de junio de 2022. La medida necesitaba más del 50% de los votos para ser aprobada y fracasó con un 49,85%.

"Los ingresos son muy necesarios para que podamos seguir prestando nuestros servicios centrales de alta calidad", ha declarado la subdirectora municipal de Santa Cruz, Laura Schmidt. 

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La propuesta de aumento del impuesto sobre las ventas para 2024 obtuvo un 54% o 55% de aprobación entre los encuestados, dependiendo de cómo se describiera la medida.

Los ingresos procedentes del impuesto sobre las ventas se dividen entre el Estado y las administraciones locales. Si los votantes aprueban la subida del impuesto sobre las ventas en marzo, la ciudad recibiría 23 céntimos de cada dólar pagado en impuestos sobre las ventas. La ciudad ahora recibe 19 centavos de cada dólar de impuestos sobre las ventas, los líderes de la ciudad, dijo.

El dinero iría al Fondo General de la ciudad y podría utilizarse para diversos servicios municipales. Podría permitir a la ciudad continuar con los servicios para personas sin hogar, según un informe del personal. Los dos primeros años del Plan de Acción de Respuesta a los Sin Techo de la ciudad, de tres años de duración, se financiaron con dinero estatal y federal, pero en 2025, la ciudad prevé que tendrá que utilizar dinero local para pagar refugios de emergencia, trabajadores sociales y otros servicios para los sin techo. 

Según un análisis de las perspectivas financieras a largo plazo de la ciudad, se espera un déficit a largo plazo en la financiación de la ciudad, incluso si se adopta la medida electoral. Sin nuevas formas de generar más dinero o reducir costes, la reserva general de la ciudad podría agotarse en 2027, dijo Bob Leland, consultor de Baker Tilly que trabajó en el análisis.

El gasto podría superar a los ingresos en una media de 10,5 millones de dólares cada año entre 2025 y 2034, según Leland. Esta cifra no incluye las reparaciones o sustituciones no financiadas de las instalaciones municipales, ni las nuevas iniciativas relacionadas con el cambio climático u otros problemas.

Las perspectivas financieras ofrecían opciones para mejorar el panorama financiero de la ciudad a largo plazo, entre ellas:

  • Compartir con el condado el coste de servicios municipales como la respuesta a los sin techo o la protección contra incendios. 
  • Cobrar más dinero por los servicios municipales mediante tasas de urbanización, parques y actividades recreativas y otras tasas.
  • Aumentar los impuestos existentes, como los impuestos sobre licencias comerciales, y añadir otros nuevos, como un posible impuesto sobre las bebidas azucaradas.
  • Establecer un nuevo impuesto sobre bienes inmuebles en toda la ciudad para recaudar fondos destinados a instalaciones municipales. El impuesto requeriría la aprobación de más del 66% de los votantes.

El consejo votó unánimemente a favor de incluir el impuesto sobre las ventas en la votación de marzo, y no debatió ni votó sobre ninguna otra de las posibles medidas mencionadas en el informe. El Ayuntamiento tiene previsto volver a examinar las conclusiones del análisis durante las negociaciones presupuestarias de 2024, según el alcalde Fred Keeley.

Se retrasa la decisión sobre las cámaras de control de matrículas

Por otra parte, el martes, el Ayuntamiento de Santa Cruz votó a favor de aplazar hasta el 12 de diciembre la decisión de solicitar una subvención para instalar 14 lectores de matrículas en las investigaciones policiales de Santa Cruz. 

La decisión se tomó a raíz de la preocupación de algunos residentes por el aumento de la vigilancia. 

La policía de Santa Cruz había solicitado una parte de una subvención de 329.000 dólares que el condado de Santa Cruz va a recibir del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos. Se espera que el dinero se reparta entre el condado y varias ciudades. 

El Jefe de Policía de Santa Cruz, Bernie Escalante, solicitó 84.000 dólares para alquilar 14 cámaras automáticas de matrículas a Flock Safety durante dos años. Las cámaras se instalarían en lugares fijos a lo largo de las calles de la ciudad y ayudarían a los agentes a encontrar vehículos robados y sospechosos de delitos, dijo.

Las cámaras tomarían imágenes de las matrículas de los vehículos en la vía pública. Las matrículas podrían cotejarse automáticamente con una "lista caliente" de vehículos robados o implicados en un delito.

Docenas de ciudades de California utilizan las cámaras, incluyendo Watsonville, que aprobó las cámaras Flock en mayo. Según Escalante, Capitola estudiará la posibilidad de instalar cámaras similares el año que viene. Scotts Valley ha aprobado la compra de cámaras similares montadas en vehículos de la policía, dijo.

El Ayuntamiento de Santa Cruz recibió 31 correos electrónicos y cartas oponiéndose a las cámaras. Lee Brokaw, miembro de la sección del condado de Santa Cruz de la Unión Americana de Libertades Civiles, dijo que le preocupaba que los datos de las matrículas pudieran ser pirateados desde las cámaras o servidores de Flock. Se mostró escéptico ante la posibilidad de que los dispositivos disminuyan la delincuencia.

"Esto es un juguete, no una herramienta", dijo Brokaw durante la reunión del martes. "No resuelve nada y lo recoge todo".

A sugerencia de Keeley, el consejo decidió continuar las conversaciones con la comunidad, el departamento de policía y Flock Security sobre posibles directrices para el uso de las cámaras. Está previsto que el consejo vote si solicita dinero para las cámaras en la próxima reunión del consejo municipal. 

Los apartamentos de la avenida Soquel avanzan con mejoras de seguridad

El Consejo rechazó por unanimidad un intento de paralizar un proyecto de construcción de 84 viviendas en el 1800 de la avenida Soquel. Los vecinos de la urbanización apelaron la aprobación del proyecto y dijeron que la ciudad necesitaba estudiar más a fondo los posibles impactos de tráfico de las nuevas viviendas. 

Un representante del promotor 1800 Soquel LLC también estuvo de acuerdo:

  • Estrechar la acera a lo largo de la Avenida Soquel para dar cabida a un carril bici protegido.
  • Estrechar la acera a lo largo de la avenida Hagemann para dar cabida a un carril de giro ampliado. 
  • Permitir un corte de acera más amplio para que los coches salgan y entren en la propiedad desde el callejón detrás del edificio.

Se proponen 84 apartamentos y locales comerciales en la planta baja del 1800 de la avenida Soquel, en Santa Cruz. (Lowney Arquitectura)

May's Sushi Bar & Grill ocupó en su día el edificio principal del 1800 de la avenida Soquel, en Santa Cruz. Dos lotes de coches y una tienda de detalles de automóviles se encuentran ahora en el sitio del complejo de apartamentos propuesto. (Michael Warren Mott - archivo local de Santa Cruz)

Rena Dubin, que vive en la avenida Forest, cerca del edificio propuesto, dijo que la intersección de las avenidas Soquel, Hagemann y Trevethan ha sido durante mucho tiempo peligrosa para ciclistas y peatones. Ella y otros vecinos solicitaron ajustes en las calles y la intersección que rodea el desarrollo para mejorar la seguridad. 

Algunos de los ajustes solicitados son competencia municipal, no del promotor, y se estudiarán en el marco de la actualización del Plan de Transporte Activo de la ciudad. Plan de Transporte Activo. La actualización comenzará en enero.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.