Santa Cruz City Hall

El déficit estructural de la ciudad de Santa Cruz podría dar lugar a 2,5 millones de dólares en recortes presupuestarios de la ciudad. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> A pesar de una reciente recuperación económica, la ciudad de Santa Cruz se enfrenta a un "déficit estructural" que puede requerir importantes recortes presupuestarios, dijo Bobby Magee, director financiero interino de la ciudad durante una reunión del consejo de la ciudad el martes. Para ayudar a recaudar fondos, una subida del impuesto sobre las ventas de la ciudad podría aparecer en la votación del 7 de junio.

Si la ciudad mantiene sus gastos actuales y no aumenta los impuestos o encuentra otra fuente de ingresos, las reservas de la ciudad se agotarán en 2028, dijo. "En ese momento, la ciudad estará completamente sin dinero", dijo Magee.

Si la ciudad no encuentra la forma de aportar más fondos, Magee recomendó un recorte del gasto de 2,5 millones de dólares durante el próximo ejercicio fiscal, que comienza en julio. Las audiencias presupuestarias se celebrarán a finales de mayo. Se programarían recortes adicionales para el año siguiente. 

El concejal Justin Cummings dijo que los futuros recortes podrían sobrecargar aún más al personal de la ciudad que ya "hace más de lo que le corresponde para satisfacer las demandas y necesidades de la ciudad", después de anteriores reducciones de personal. El administrador municipal de Santa Cruz, Matt Huffaker, se mostró de acuerdo. "Creo que el volumen de trabajo actual no es sostenible", dijo Huffaker. "Tenemos necesidad de recursos adicionales". 

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El 8 de marzo, se espera que el consejo escuche una propuesta de aumento del impuesto sobre las ventas en la votación del 7 de junio, dijo Huffaker. En una encuesta de enero, el 59% de los encuestados apoyaron un nuevo impuesto sobre las ventas, dijo. Eso es una disminución de la aprobación del 68% en una encuesta de abril de 2021, dijo el personal de la ciudad.

El actual ejercicio fiscal, que comenzó el 1 de julio, ha mostrado signos de recuperación de la recesión económica causada por la pandemia, incluido un aumento de los ingresos por impuestos sobre las ventas, dijo Magee. Estos aumentos se han visto contrarrestados por la inflación y la subida de los precios del combustible, dijo.

El Consejo se opone al abandono forzoso del servicio de transporte de mercancías

El ayuntamiento se opuso el martes por unanimidad al posible cierre del servicio de mercancías en la línea ferroviaria de Felton y el ramal de Santa Cruz. El voto no tenía el poder de detener el abandono forzoso, pero aclaró la posición del consejo para que la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz lo considere. 

La medida se adopta tras una reunión de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz en la que los miembros de la comunidad opinaron sobre una propuesta para presentar procedimientos de abandono adversos de la línea de Felton. Ello despejaría el camino para que la comisión dejara de mantener la Santa Cruz Branch Rail Line para el servicio de mercancías y "railbank" la línea para el futuro sendero o el uso del tren de pasajeros.

La concejal Sandy Brown, representante de la ciudad en la Comisión Regional de Transportes, declaró que la comisión está dividida en cuanto a la conveniencia de abandonar el sendero o proseguir con las costosas reparaciones. "Estamos en un punto muerto en prácticamente todas las consideraciones que hacemos que está relacionado con el abandono potencial", dijo. 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.