Nueva Vista Community Resources, en Santa Cruz, tiene una puerta amarilla y papel picado decorando la entrada.

Medi-Cal ayuda de inscripción está disponible en Nueva Vista Community Resources en 711 East Cliff Drive en Santa Cruz. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Miles de pacientes de Medi-Cal del condado de Santa Cruz han perdido su cobertura sanitaria en los últimos cinco meses al finalizar la reinscripción automática, según datos del condado.

Las listas de Medi-Cal crecieron durante la pandemia de COVID a medida que los pacientes se reinscribían automáticamente cada año. Ahora las inscripciones están cayendo, casi un 9% de junio a agosto, según los registros del condado. Para tratar de evitar que más personas pierdan el acceso a la atención sanitaria, los líderes sanitarios y sin ánimo de lucro del condado llevan meses intentando ponerse en contacto con cientos de residentes del condado de Santa Cruz con bajos ingresos y volver a inscribirlos.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Perder la cobertura "causa estrés y preocupación a la gente innecesariamente", dijo Adam Spickler, analista senior del Departamento de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz. Las personas que buscan atención médica después de perder la cobertura podría ser facturado por el costo total de la atención, dijo Spickler.

Si los pacientes se vuelven a inscribir en Medi-Cal después de haber sido facturados, el seguro cubrirá retroactivamente cualquier atención hasta tres meses antes de la inscripción. Pero ese proceso es más largo y requiere más tiempo, dijo Spickler. "Es arduo en diferentes formas para el beneficiario, así como el condado", dijo.

Perder la cobertura también significa perder el acceso a la atención preventiva como chequeos y exámenes de salud, dijo Luis Somoza, director de servicios para miembros de la Alianza para la Salud de California Central. La alianza es un grupo sin fines de lucro que ayuda a administrar los planes de Medi-Cal para el condado. Los pacientes sin cobertura probablemente buscarán atención en los departamentos de emergencia, dijo Somoza.


Las personas pueden ser dadas de baja de Medi-Cal por muchos motivos, como superar el límite de ingresos o mudarse fuera del condado. En junio y julio, la mayoría de las retiradas en el condado de Santa Cruz fueron por "razones de procedimiento", según los datos estatales más recientes. Por lo general, esto significa que las personas no devolvieron un paquete de reinscripción o su documentación presentada estaba incompleta.

Cambios en la política de Medi-Cal

Como versión californiana del programa federal Medicaid, Medi-Cal paga los servicios médicos de los residentes de California con rentas más bajas. Se financia con impuestos estatales y federales.

Durante la emergencia de salud pública federal para COVID de marzo de 2020 a mayo de 2023, los californianos inscritos en Medi-Cal fueron automáticamente reinscritos. Cuando terminó la emergencia de salud pública federal, el estado reanudó su requisito de que los pacientes de Medi-Cal volver a inscribirse en el programa anualmente.

  • Había 86.982 residentes del condado de Santa Cruz inscritos en Medi-Cal el 1 de junio de 2023, según datos del condado.
  • Había 79.287 residentes del condado inscritos en Medi-Cal el 1 de agosto de 2023.
  • Se espera que más pacientes de Medi-Cal sean retirados de las listas hasta mayo de 2024, ya que el condado procesa el papeleo de unos 4.000 pacientes cada mes, según el personal del condado. 
  • Los líderes del condado y de las organizaciones sin ánimo de lucro esperan volver a inscribir a miles de personas en los próximos meses mediante actividades de divulgación.

"Los beneficiarios de Medi-Cal deben presentar formularios anualmente para volver a inscribirse. Esto debe hacerse cada año durante el mes anterior al mes en el que el beneficiario solicitó la cobertura por primera vez. Por ejemplo, las personas que inicialmente solicitaron Medi-Cal en julio de cualquier año deben volver a inscribirse en junio de cada año.

De junio a julio de este año, 11.415 pacientes de Medi-Cal del condado de Santa Cruz debían reinscribirse, según datos del Departamento de Servicios de Atención Sanitaria de California. 

Muchos ex pacientes de Medi-Cal pueden no haber sabido sobre el proceso de reinscripción, dijo Ray Cancino, director general del grupo sin fines de lucro Community Bridges, con sede en el condado de Santa Cruz. Dijo que estaba especialmente preocupado por las personas que se unieron durante los últimos tres años, incluidas las personas sin residencia legal.

En enero de 2020, Medi-Cal se amplió a los adultos menores de 26 años, independientemente de su situación migratoria. Las personas de 50 años o más sin número de la Seguridad Social pasaron a ser elegibles en mayo de 2021. Anteriormente, las personas sin residencia legal solo podían optar a una versión restringida de Medi-Cal para atención de urgencia.

"Básicamente, por primera vez se pide a estas personas que se vuelvan a inscribir", explicó Cancino. Las personas mayores, los miembros de familias numerosas que comparten buzón y los analfabetos también tienen menos probabilidades de responder a la documentación de reinscripción enviada por correo.

Otros miembros pueden no haber recibido los paquetes de reinscripción por correo porque no actualizaron su dirección con el condado durante la emergencia federal de salud pública, dijo Somoza, de la Alianza para la Salud de California Central.

"En esos dos años y medio, los miembros podrían haberse mudado varias veces", dijo Somoza. "Creo que nos falta mucha de esa información". Recientemente, la alianza ha empezado a enviar mensajes de texto a los beneficiarios que han sido dados de baja de la cobertura o necesitan volver a inscribirse.

Retos de la divulgación

Los responsables sanitarios del condado han colaborado con la organización sin ánimo de lucro Community Action Board of Santa Cruz County (Junta de Acción Comunitaria del Condado de Santa Cruz) para realizar actividades de divulgación entre las comunidades de inmigrantes y trabajadores agrícolas del sur del condado y ofrecerles servicios de traducción al español y al mixteco.

El condado y la Junta de Acción Comunitaria tienen previsto ampliar esos esfuerzos a Davenport y la ciudad de Santa Cruz, escribió Irma Márquez, directora de la división de servicios de empleo y prestaciones del condado, en un comunicado. 

Los clientes del Proyecto de Salud para Personas sin Hogar también tienen problemas para renovar su cobertura, según Jenny Varela, supervisora administrativa del proyecto. 

"Muchos de ellos vienen y dicen que no encuentran su paquete", dijo, refiriéndose a la documentación de renovación enviada por correo. Sin la documentación, algunos clientes no están seguros de cómo pueden seguir afiliados.

Cómo obtener ayuda para volver a inscribirse en Medi-Cal

Los beneficiarios de Medi-Cal que hayan recibido por correo paquetes de reinscripción pueden devolverlos para mantener la cobertura. Los beneficiarios también pueden volver a presentar una solicitud:

  • En línea en BeneficiosCal.
  • En el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz, en 1020 Emeline Ave., Santa Cruz o en 18 W. Beach St., Watsonville.
  • Llamando al Departamento de Servicios Humanos del condado al 888-421-8080.

Las personas que no hayan presentado su solicitud dentro del plazo establecido o que crean que se les ha dado de baja incorrectamente pueden ponerse en contacto con el Departamento de Servicios Humanos. Las personas que se perdieron la reinscripción en los últimos 90 días pueden volver a inscribirse sin presentar una nueva solicitud. 

Las personas que necesiten ayuda con las solicitudes en inglés o español pueden visitar cualquier centro de recursos familiares de Community Bridges:

Las personas que necesitan ayuda en español o lenguas indígenas pueden ponerse en contacto con la Junta de Acción Comunitaria en 406 Main St., Suite 207, Watsonville o 831-763-2147.

Correcciones: Dos enlaces para la inscripción en línea de Medi-Cal se han actualizado en esta historia. También se han actualizado los plazos de inscripción en Medi-Cal.

¿Preguntas o comentarios? Envíe un correo electrónico a [email protected]. Santa Cruz Local se financia con el apoyo de socios, grandes donantes, patrocinadores y subvenciones para el sostenimiento general de nuestra redacción. Nuestros juicios sobre las noticias se hacen de forma independiente y no en función del apoyo de los donantes. Más información sobre Santa Cruz Local y cómo nos financiamos.

Más información sobre la afiliación
Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que hagan una contribución significativa para que todos puedan acceder a nuestras noticias.
Más información sobre la afiliación
Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.