Nueva Vista Community Resources en Santa Cruz proporciona alimentos en su despensa en 2020. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Alrededor de 31.000 residentes del condado de Santa Cruz que reciben dinero para alimentos a través de CalFresh se espera que reciban menos dólares en abril cuando expire un programa relacionado con la pandemia. Casi 86.000 residentes del condado con seguro de salud Medi-Cal también deben renovar su cobertura a partir de junio, dijeron los líderes del condado.

CalFresh y Medi-Cal están cambiando debido a una emergencia de salud pública federal se espera que termine el 11 de mayo.

  • Se espera que el dinero mensual de CalFresh caiga a niveles prepandémicos en abril. Los bancos de alimentos siguen siendo un lugar alternativo para conseguir comida gratis.
  • A partir de junio, el personal del condado de Santa Cruz tiene previsto enviar solicitudes a los pacientes que necesiten renovar sus solicitudes de Medi-Cal.
  • Los beneficiarios de Medi-Cal cuya dirección postal ha cambiado en los últimos tres años deben renovar su cobertura o notificar al condado para recibir los formularios de renovación, dijo el personal.

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El director general de Community Bridges, Ray Cancino, dijo que el proceso de tener que solicitar anualmente Medi-Cal puede ser un "elemento disuasorio" para mantener la cobertura, en particular para los inmigrantes de primera generación u otras personas no familiarizadas con los procesos gubernamentales.

La pérdida de la reinscripción automática "significa también que probablemente la gente no va al médico y no acude a las visitas adecuadas con la suficiente antelación, porque no saben que tienen que volver a solicitarla o no recuerdan que tienen que hacerlo", dijo Cancino.

Cambios en CalFresh

CalFresh es el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria de California. Desde marzo de 2020, los hogares inscritos en CalFresh han recibido al menos $ 95 más al mes en asignaciones de emergencia. Ese dinero extra terminará este mes, según CalFresh.

Este verano, CalFresh también reintroducirá requisitos de trabajo para estudiantes que reciben asistencia alimentaria. Durante la pandemia, algunos estudiantes de hogares con bajos ingresos podían recibir cupones de alimentos CalFresh sin trabajar. A partir de este verano, los estudiantes tendrán que trabajar al menos 20 horas a la semana. Hay algunas exenciones laborales, como una discapacidad que impida trabajar.

La reducción de las asignaciones será un duro golpe para los residentes del condado con bajos ingresos, dijo Ray Cancino, director general de la organización sin ánimo de lucro Community Bridges, con sede en Watsonville.

"Los dólares adicionales fueron una gran ayuda y apoyo no sólo para las familias y los niños, sino también para las personas mayores y las personas con ingresos fijos", dijo Cancino. El año pasado, en el condado de Santa Cruz, los beneficiarios de CalFresh fueron unos 9.660 niños y unas 5.000 personas mayores de 60 años.

La directora de la Junta de Acción Comunitaria, Paulina Moreno, dijo que el fin de las asignaciones de emergencia es preocupante para los trabajadores agrícolas. "Especialmente con lo que muchos de ellos experimentaron en enero, que es una gran pérdida de ingresos", dijo Moreno, refiriéndose a las inundaciones y el trabajo agrícola retrasado. Muchos trabajadores agrícolas seguirán teniendo menos trabajo, ya que los daños causados por las tormentas de enero retrasan las cosechas, dijo.

Cancino señaló un informe del Urban Institute que sugiere que los estados con asignaciones de emergencia redujeron la pobreza en un 9,6% y la pobreza infantil en un 14% en relación con los niveles de pobreza previstos sin el aumento de los fondos.

"Es una pena que estemos retrocediendo y no continuemos con programas de este tipo que tuvieron unos resultados muy ricos en datos", dijo Cancino. "Creo que deberíamos considerarlo una decisión política fallida".

CalFresh está financiado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El inicio y el fin de las asignaciones de emergencia fueron promulgados por leyes federales. Los beneficiarios de CalFresh pueden optar a los otros programas de asistencia alimentaria del Departamento de Agricultura de EE.UU. otros programas de asistencia alimentaria.

Puede obtener más información sobre CalFresh en los Centros de Servicio al Cliente de CalFresh del Condado de Santa Cruz:

  • 1020 Emeline Ave., Edificio B, Santa Cruz.
  • 18 West Beach St., Watsonville. 
  • Por teléfono 888-421-8080.

Para obtener ayuda adicional, póngase en contacto con la línea directa contra el hambre del USDA. La línea directa contra el hambre pone en contacto a las personas que llaman con proveedores de alimentos de emergencia de su comunidad, programas gubernamentales de asistencia y diversos servicios sociales. Llame al 1-866-3-HUNGRY (1-866-348-6479) o al 1-877-8-HAMBRE (para español 1-877-842-6273) de 10 a.m. a 7 p.m. de lunes a viernes.

Cambios en Medi-Cal

Los residentes de California con Medi-Cal aumentaron un 22% entre febrero de 2020 y octubre de 2022, según datos estatales. Ese aumento se debe en gran parte a la inscripción automática, según el Instituto de Política Pública de California.

En el condado de Santa Cruz, 85.964 personas estaban inscritas en Medi-Cal en febrero de 2023, un 25% más que en febrero de 2020, según datos del condado.

Los beneficiarios de Medi-Cal deben presentar su documentación de renovación en el mes en que solicitaron cobertura por primera vez. Los que solicitaron en junio, por ejemplo, serán los primeros que necesitan renovar la cobertura, dijo Josie Montes, analista senior de servicios humanos para el Condado de Santa Cruz.

El personal del condado tiene previsto empezar a enviar por correo la documentación de renovación a los solicitantes de junio en mayo, según Montes. Se esperan sobres grandes y planos estilo manila. Los pacientes de Medi-Cal deben presentar la documentación de renovación a finales de junio para mantener activo su seguro médico.

El condado tiene previsto tramitar entre 5.000 y 6.000 renovaciones al mes, según Montes. El proceso incluye la comprobación de los ingresos de los solicitantes. 

Algunos solicitantes pueden ser verificados a través de bases de datos federales y no tendrán que rellenar papeleo. "Eso suele funcionar para alrededor del 20% al 25% de los casos", dijo Montes. Los pacientes de Medi-Cal con ingresos verificados por debajo de los límites del programa serán notificados por correo que han sido automáticamente reinscritos, dijo Montes.

La mayoría de los beneficiarios de Medi-Cal tendrán que presentar talones de pago u otra documentación de sus ingresos. Los beneficiarios de Medi-Cal que se han mudado en los últimos tres años tendrán que actualizar su dirección postal con el condado, dijo Montes. 

Los destinatarios pueden enviar un formulario con nueva información de contacto de varias maneras:

  • En persona en 1020 Emeline Ave., Santa Cruz y 18 West Beach St., Watsonville.
  • Por correo a P.O. Box 1320 Santa Cruz, CA, 95061.
  • Por fax al 831-786-7100.
  • En línea en MisBeneficiosCalwin.org, CoveredCA.com y GetCalFresh.org.
  • Los beneficiarios también pueden actualizar su información de contacto, o preguntar cuándo tendrán que renovar su solicitud, llamando al Departamento de Servicios Humanos del condado 1-888-421-8080.

Una vez reinscritos, los beneficiarios de Medi-Cal tienen que informar de los cambios en el empleo o los ingresos en un plazo de 10 días, dijo Montes. Si los pacientes ya no son elegibles para Medi-Cal, se les ofrecerá un plan de pago a través de Covered Californiael mercado de seguros del estado. Los planes de Covered California incluyen subsidios parciales para los clientes de menores ingresos.

Relaciones con la comunidad

Watsonville sin fines de lucro Junta de Acción Comunitaria se ha asociado con el condado para llegar a los beneficiarios de Medi-Cal que pueden necesitar ayuda para volver a aplicar.

Parte del esfuerzo incluye llegar a las comunidades de trabajadores agrícolas que no hablan inglés en el sur del condado, dijo Moreno. A partir de abril de 2022, el personal de la Junta de Acción Comunitaria ha llevado a cabo presentaciones sobre Medi-Cal en las granjas de todo el sur del condado. 

"Una de las mayores necesidades de nuestra comunidad es el apoyo lingüístico", dijo Moreno. Alrededor del 40% de los beneficiarios de Medi-Cal del condado de Santa Cruz hablan principalmente español, dijo. Otros hablan las lenguas indígenas triqui, mixteco y zapoteco. 

El condado ha creado folletos de una página para la renovación de Medi-Cal en inglés, español y mixteco.

Los inmigrantes con bajos ingresos a menudo no solicitan o renuevan sus prestaciones porque temen que un historial de asistencia pública afecte negativamente a su estatus migratorio, dijo Moreno. Según una norma del norma del Departamento de Seguridad Nacional vigente desde diciembre de 2022la asistencia pública para la alimentación y la vivienda no puede ser utilizada en contra de un solicitante en los procedimientos de inmigración.

"Todavía estamos lidiando con las secuelas de una administración que fue muy abierta sobre la persecución de la comunidad inmigrante", dijo Moreno. "Ese ha sido el mayor reto, es el miedo que sigue perpetuándose en la comunidad".

Los solicitantes de Medi-Cal o CalFresh que necesiten ayuda en español o en lenguas indígenas pueden ponerse en contacto con la Junta de Acción Comunitaria:

  • En persona en 406 Main St., Suite 207, Watsonville.
  • Por teléfono: 831-763-2147.
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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.