Watsonville's main plaza on a sunny day.

Plaza de la ciudad de Watsonville. (Tyler Maldonado - Archivo local de Santa Cruz)

WATSONVILLE >> El Ayuntamiento de Watsonville acordó el martes gastar más de 10,8 millones de dólares para mejorar parques, calles, bibliotecas y programas para jóvenes y mayores en los próximos dos años.

Se espera que el dinero provenga de la Medida R, un aumento de medio centavo en el impuesto a las ventas aprobado por los votantes de Watsonville en noviembre de 2022. El aumento de impuestos comenzó el 1 de abril.

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El impuesto recaudó 267.000 dólares de abril de 2023 a junio de 2023. Se espera que genere casi 11 millones de dólares en julio de 2025, de acuerdo con un informe del personal de la ciudad. El dinero del impuesto sobre las ventas tiene como objetivo abordar las principales prioridades del consejo, que la asistente del gerente de la ciudad Tamara Vides describió como "carreteras, lectura, recreación y resiliencia."

El ayuntamiento votó a favor:

  • Aprobar el plan de gastos para los dos próximos años.
  • Financiar cuatro nuevos puestos en el Departamento de Parques y Servicios Comunitarios.
  • Añadir 267.000 dólares recaudados de abril a junio que se gastarán en el ejercicio fiscal en curso que finaliza el 30 de junio de 2024.

El alcalde de Watsonville, Eduardo Montesino, ha declarado que el personal debe iniciar las mejoras lo antes posible. Montesino. "La gente quiere inversión, y la gente la quiere para ayer", dijo Montesino.

El personal de la ciudad también planea utilizar parte de los ingresos del impuesto sobre las ventas para emitir bonos para grandes proyectos de la ciudad. El dinero de los bonos "nos permitiría hacer grandes inversiones muy significativas", dijo Vides en la reunión del martes.

Calles, senderos, biblioteca

Aparte de los bonos, el plan de gastos de la Medida R de los líderes de la ciudad asigna 5,02 millones de dólares para mejoras en las calles y senderos de la ciudad durante los próximos dos años. Algunos proyectos incluyen: 

  • Reconstrucción de una parte cerrada del sendero de Pennsylvania Drive.
  • Reparaciones de carreteras que incluyen la reconstrucción, el relleno de baches y la señalización.
  • Más papeleras en los caminos urbanos.

"Se verá mucho más trabajo en nuestras calles", dijo Vides. Los planes para los proyectos de carreteras están programados para llegar al consejo de la ciudad en la primavera de 2024 y la construcción está programada para el verano de 2024, dijo.

El plan bienal también incluye 740.000 dólares para que la Biblioteca Pública Watsonville:

  • Ofrezca más programas y actos culturales en las bibliotecas municipales y en otros lugares.
  • Añadir el horario del sábado.
  • Crear una biblioteca de préstamo de portátiles con 25 ordenadores portátiles.
  • Añadir dos cajas de autoservicio.
  • Adquirir un nuevo bibliobús para los servicios bibliotecarios móviles.
A paved trail runs along a short stone wall on its left and a grassy hill descends into the reeds and water of Struve Slough on the trail's right.

Un sendero bordea Struve Slough en Watsonville en mayo de 2022. El mantenimiento de las 12 millas de senderos de la ciudad está incluido en el plan de gastos aprobado del dinero de la Medida R. (Nik Altenberg - Santa Cruz Local)

Mejoras del parque

El plan bienal también incluye 4,27 millones de dólares para que el departamento de parques:

  • Ampliar los programas recreativos y reducir sus costes.
  • Añada programas para jóvenes y programas de apoyo ofrecidos por organizaciones locales sin ánimo de lucro.
  • Añade servicios para mayores en el Watsonville Senior Center en 114 E. Fifth St. y otros lugares.
  • Proporcionar financiación adicional para eventos especiales como el Festival de la Fresa de Watsonville.
  • Contratar a cuatro nuevos funcionarios para gestionar las mejoras propuestas.

Un separado $ 500.000 está programado para financiar mejoras en las instalaciones del parque. En una reciente evaluación de los parques de Watsonville, los consultores identificaron $ 93 millones en costos de mantenimiento diferido, dijo el Director de Parques y Servicios Comunitarios Nick Calubaquib, en la reunión del martes. El departamento dará prioridad a las reparaciones de las instalaciones con los problemas más graves y las zonas con menos acceso a los parques, dijo. 

Los responsables municipales prevén utilizar entre 1,5 y 2 millones de dólares de los fondos asignados a parques para emitir bonos destinados a proyectos de mayor envergadura: 

  • Reurbanizar Parque Ramsay y construir un nuevo centro natural. Estos proyectos no se han financiado en su totalidad y necesitarán otras fuentes de dinero, según el informe del personal.
  • Crear parques adicionales, incluida una posible pista de atletismo en la Rolling Hills Middle School. La ciudad y el Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley compartirían las instalaciones y ambos pagarían por su desarrollo.
  • Acondicionar un espacio exterior en la segunda planta de la biblioteca principal para instalar asientos al aire libre.
  • Mejorar las condiciones del pavimento de las calles de toda la ciudad y acelerar los proyectos de carreteras previstos. Los bonos podrían proporcionar hasta $ 11 millones para financiar el esfuerzo, dijo Vides. 
  • Mantener las 12 millas de senderos de la ciudad.

A informe de 2021 del Comité Ad Hoc de Watsonville sobre Vigilancia y Equidad Social ayudó a dar forma al plan de gastos, así como un febrero 2022 encuesta de probables votantes y dos reuniones de la Medida R Comité de Supervisión, de acuerdo con un informe del personal de la ciudad.

Watsonville alcalde Eduardo Montesino nombró a la Medida R Comité de Supervisión para ayudar a determinar cómo se gastan los fondos. El comité cuenta con ocho miembros, entre ellos un miembro joven sin derecho a voto.

Abel Sánchez, presidente del comité de la Medida R, dijo que el comité apoya el plan de gastos del personal. La falta de financiación ha limitado durante mucho tiempo los proyectos de la ciudad, "razón por la cual estamos súper entusiasmados con la Medida R y todo lo que conlleva", dijo Sánchez. "La realidad es que esto es sólo el principio".

Watsonville Alcalde Eduardo Montesino, Alcalde Pro Tempore Vanessa Quiroz-Carter y Councilmemebrs Kristal Salcido, María Orozco, Jimmy Dutra y Ari Parker votaron a favor de los dos años de la Medida R plan de gastos. Concejal Casey Clark estuvo ausente.

"Esto es súper emocionante, porque refleja lo que la gente que votó por esto quería ver", dijo Salcido. "Es un gran comienzo".

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.