Un render muestra un plan revisado para un complejo de viviendas de cinco plantas y 351 unidades en el bloque 900 de Ocean Street en Santa Cruz. (BDE Arquitectura)

SANTA CRUZ >> Los desarrolladores de una de las mayores propuestas de vivienda recientes en Santa Cruz han revisado los planes para 908 Ocean St. para incluir 351 apartamentos en edificios de tres y cinco pisos. Un plan de 2018 incluía 390 viviendas, cuatro pisos y principalmente unidades de un dormitorio y estudios.

Aunque los nuevos planes tratan de abordar el tráfico adicional en la parte trasera del proyecto en la Avenida de Mayo, algunos vecinos dijeron que siguen preocupados por un edificio de cinco pisos propuesto junto a Marianne's Ice Cream en las calles Ocean y Hubbard. 

El promotor, High Street Residential, y el personal municipal de Santa Cruz tienen previsto celebrar una reunión comunitaria sobre el proyecto a las 18.30 horas del jueves 9 de febrero. La reunión se celebrará en línea y en persona en el Centro de Recursos para la No Violencia en 612 Ocean St., Santa Cruz.

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Según Brian Pianca, representante del promotor, se espera que los planes presentados en la reunión difieran ligeramente de los presentados en la solicitud previa del promotor a la ciudad, debido a algunos comentarios de los planificadores municipales y los miembros de la comunidad. 

"Estamos ultimando algunos detalles y tenemos previsto desvelarlos el jueves", dijo Pianca.

Menos unidades, más viviendas familiares

Dos Se han presentado a la ciudad dos conjuntos de planos previos a la solicitud para la nueva urbanización: un plan de "bonificación por densidad" y un plan "básico". Dado que el proyecto incluye apartamentos de renta limitada, se espera que pueda acogerse a la bonificación estatal por densidad y superar el límite de altura establecido por la ciudad para la zona:

  • Apartamentos de estudios a cuatro dormitorios en 351 unidades que incluyen 52 unidades asequibles para inquilinos con bajos ingresos. Los límites de ingresos los fija el Estado anualmente. Se proponen 85 unidades de dos dormitorios.
  • Cerca de las calles Ocean y Hubbard, se proyecta un edificio de apartamentos de cinco plantas y 57 pies de altura, con comercios en la planta baja sobre un aparcamiento subterráneo de un nivel. El acceso al aparcamiento está previsto por Ocean Street.
  • En May Avenue y Hubbard Street se han proyectado dos edificios de apartamentos de tres plantas y 34 pies de altura.
  • Se prevé que un aparcamiento de superficie tenga entradas y salidas por la Avenida de Mayo, accesibles únicamente a los residentes del complejo propuesto.

El promotor presentó los nuevos planes al personal de urbanismo en otoño. El 18 de octubre, los urbanistas escribieron al promotor proponiéndole cambios en el diseño del edificio para ajustarlo a las normas municipales. Los cambios incluían:

  • Más pasos peatonales a través de la propiedad.
  • Espacio para un local comercial adicional en Ocean Street, además del vestíbulo y los dos comercios previstos.
  • Más detalles de diseño y colores de acento en las fachadas de los edificios para romper visualmente las grandes fachadas planas de los edificios. 

SE-Santa Cruz LLC, una subsidiaria de Sridhar Equities, con sede en Los Gatos, es propietaria de la propiedad. La compañía presentó previamente planes para la propiedad con el arquitecto Sal Caruso en 2018. Ese plan incluía un edificio de tres y cuatro pisos con negocios en el primer piso. Caruso celebró reuniones comunitarias de 2018 a 2020 con diseños ligeramente alterados.

El plan anterior suscitó la preocupación de muchos vecinos por la altura de los edificios, el tráfico y el aparcamiento. Algunos vecinos también querían más unidades de tres y cuatro dormitorios. 

Los nuevos planes incluyen "una mezcla muy agradable de diferentes tamaños" para los apartamentos, dijo Brad Angell, líder de un grupo de residentes llamado Grant Park Neighbors. "Era algo que todo el mundo quería, una multitud de tamaños para que las familias puedan vivir allí", dijo Angell.

Los planes incluyen ahora 15 unidades de tres dormitorios y dos de cuatro dormitorios.

Grant Park Neighbors se formó en 2018 en respuesta al cierre temporal de Grant Park a unas cuatro manzanas del proyecto propuesto.

Se propone un complejo de viviendas de cinco plantas en Ocean Street, cerca de Hubbard Street. Un renderizado muestra una perspectiva desde Ocean Street mirando hacia el oeste. (BDE Arquitectura)

El bloque 900 de Ocean Street a principios de 2022. Alrededor de 20 parcelas están programadas para la reurbanización. (Brian Phan - Archivo local de Santa Cruz)

La mayor diversidad de tamaños de los apartamentos se debe en parte a un cambio en las leyes de vivienda de la ciudad, dijo Pianca. La mayoría de las unidades del proyecto anterior eran Small Ownership Units, un tipo de vivienda incentivado por la ciudad que debe ser pequeño y estar disponible para ser adquirido en propiedad como condominio.

En 2021, el Ayuntamiento de Santa Cruz cambió el código de construcción de la ciudad para eliminar la designación de Unidad de Pequeña Propiedad en favor de un nuevo tipo de vivienda denominado Unidades de Densidad Flexible. La nueva designación permite una mayor variedad de tamaños, y los apartamentos pueden ser en propiedad o en alquiler. Según los nuevos planes para 908 Ocean St., todos los apartamentos serán alquilados, dijo Pianca.

Aunque Angell dijo que aprecia algunos de los cambios introducidos en el diseño del proyecto, prevé que algunos vecinos seguirán mostrándose contrariados por la altura y el aspecto uniforme del edificio de Ocean Street. También le preocupa que el aparcamiento del sótano pueda tener problemas debido a la elevada capa freática de la zona.

Según Pianca, el garaje se ha reducido con respecto a diseños anteriores. Pianca dijo que espera que su grupo ajuste el proyecto en función de los comentarios de la comunidad.

En el solar de la urbanización propuesta hay 12 viviendas y ocho comercios. Mientras que los planes anteriores del proyecto se estancaron, los vecinos se han sentido frustrados por las aceras rotas y los vehículos recreativos que se han estacionado en la propiedad, dijo Angell. 

"Da la sensación de que están haciendo un mal uso activo de esa propiedad y haciendo que cualquier cosa allí sea mejor que lo que tenemos", dijo Angell. "Antes estaba deteriorado, pero ahora está en un punto de inflexión en el que estamos atrapados. O decimos que sí a este proyecto o quién sabe cuánto tiempo más seguirá arruinado".

Como parte del proyecto se propone un edificio de apartamentos de tres plantas en May Avenue y Hubbard Street. (BDE Arquitectura) 

Próximos pasos

Después de la reunión comunitaria del 9 de febrero, el promotor puede volver con un plan modificado que requeriría otra reunión comunitaria. 

  • Una vez ultimados algunos detalles del plan, el promotor presentará una solicitud completa. 
  • A continuación, la ciudad encargará un estudio medioambiental conforme a la Ley de Calidad Medioambiental de California (CEQA). Este proceso podría durar hasta un año, según Clara Stanger, planificadora jefe de Santa Cruz. 
  • Tras la revisión medioambiental, se espera que la Comisión de Planificación de Santa Cruz revise los planes. Si la Comisión de Urbanismo acepta los planos, se enviarán al Ayuntamiento para su aprobación definitiva, escribió Stanger en la carta del 18 de octubre al promotor.

La legislación estatal en materia de vivienda ha reducido los motivos por los que los responsables municipales pueden rechazar propuestas de vivienda. La comisión de urbanismo y el ayuntamiento sólo pueden rechazar el proyecto si no cumple las normas de diseño objetivas.

Se prevé que la planta baja de un complejo de viviendas propuesto en Ocean Street incluya locales comerciales y aparcamiento. La planta baja de May Avenue incluiría viviendas. (BDE Arquitectura) 

Se propone un complejo de tres plantas en May Avenue y otro de cinco en Ocean Street a la altura de Hubbard Street. (BDE Arquitectura)

En la planta baja de un proyecto de complejo de viviendas de cinco plantas en Ocean Street, Santa Cruz, se prevé construir un local comercial. (BDE Arquitectura)

Un render muestra la mitad de la manzana de la Avenida de Mayo donde se propone un complejo de viviendas de tres plantas. (BDE Arquitectura)

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.