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El Ayuntamiento de Santa Cruz avanzó el martes un plan para eliminar gradualmente el gas natural en los hogares nuevos y existentes. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz) 

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz avanzó el martes un plan para reducir el uso de gas natural en viviendas y otros edificios en favor de la electricidad como única fuente de energía.

  • Las normas previstas se derivan del Plan de Acción Climática 2030. El plan pretende reducir para 2030 las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad en un 40% respecto a los niveles de 1990.
  • Según Tiffany Wise-West, Directora de Sostenibilidad y Acción por el Clima de la ciudad, gran parte de ese objetivo puede alcanzarse reduciendo el consumo de gas natural en viviendas y edificios y sustituyéndolo por aparatos eléctricos.
  • Los responsables municipales aspiran a que la electricidad sea la única fuente de energía en el 31% de los edificios residenciales y el 26% de los edificios comerciales existentes en 2030.

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Los aparatos eléctricos son más eficientes que los de gas natural, según Wise-West. Las bombas de calor eléctricas son cuatro veces más eficientes que las de gas natural para la calefacción, el calentamiento de agua y el secado de ropa, dijo Rupam Singla, un consultor de TRC Companies que está trabajando con el personal de la ciudad. Las bombas de calor son unidades eléctricas que básicamente bombean aire al interior y al exterior para calentar o enfriar un edificio.

Aunque la red eléctrica de California se sustenta en parte en centrales de gas natural, cada vez se genera más electricidad a partir de fuentes renovables como la energía solar y eólica.

Central Coast Community Energy espera generar 60% de su energía a partir de fuentes renovables en 2025. Espera funcionar completamente con energía renovable para 2030. El servicio Central Coast Community Energy comenzó en 2018 a comprar servicios de generación eléctrica. PG&E sigue siendo el proveedor de servicios públicos del condado de Santa Cruz.

Aunque habrá que reforzar los sistemas eléctricos de algunos edificios para que admitan aparatos eléctricos, alrededor del 25% de los hogares y el 50% de las empresas de Santa Cruz son ya capaces de cambiar a bombas de calor para el aire acondicionado, dijo Wise-West. "Electrificar todos nuestros edificios costará unos 310 millones de dólares", declaró Wise-West.

En estado y Energía Comunitaria de la Costa Central ofrecen descuentos y financiación para incentivar la modernización eléctrica. Pero estos incentivos no bastarán por sí solos para electrificar la ciudad con la rapidez suficiente para alcanzar el objetivo fijado, según Wise-West. La ciudad también tendrá que crear requisitos energéticos locales que superen las normas estatales, denominados códigos reach. Según Wise-West, los responsables municipales aún no han decidido cuáles serán esos códigos.

Basándose en los códigos adoptados en otras ciudades, los códigos de Santa Cruz podrían incluir:

  • Exigencia de que los propietarios de los edificios informen sobre el uso de la energía y las reducciones energéticas a lo largo del tiempo.
  • Exigencia de que los solicitantes de permisos de renovación cumplan las normas de eficiencia energética o electrificación.
  • Exigencia de que los vendedores de edificios informen de si el edificio cumple las políticas locales de eficiencia energética o electrificación.

Se espera que las políticas de la ciudad incluyan normas que garanticen que los inquilinos no se vean obligados a abandonar sus hogares y que el coste de la adaptación no provoque fuertes subidas de los alquileres, dijo Singla.

Algunas de las posibles medidas de equidad son

  • Dar prioridad a la electrificación de viviendas asequibles con renovaciones ya planificadas, para minimizar el número de inquilinos desplazados por las reformas.
  • Prohibición de los desalojos durante las obras de electrificación.
  • Exigir que el coste de la electrificación se repercuta a los inquilinos a lo largo de la vida útil de los nuevos aparatos, en lugar de un aumento grande e inmediato del alquiler.
  • Permitir que residentes y expertos opinen sobre la aplicación de las políticas.

El personal municipal y los consultores trabajarán durante los próximos 10 meses para elaborar la política de electrificación.

  • En febrero y marzo, los responsables municipales tienen previsto celebrar actos comunitarios y evaluar cómo hacer accesible la electrificación en viviendas asequibles.
  • En mayo o junio, el Consejo celebrará una sesión de estudio sobre la política de electrificación.
  • De julio a septiembre, el personal municipal organizará más actos de divulgación y presentará el proyecto de política a los comités del consejo.
  • Se espera que en octubre la política se presente al Consejo para su adopción.

Varios residentes afirmaron que muchos de los edificios de la ciudad no están preparados para la electrificación. Algunos afirmaron que la red eléctrica de la ciudad debe reforzarse para soportar los edificios eléctricos.

"No tienen las subestaciones, no tienen las líneas de transmisión", dijo Eric Crawford, residente de Westside. "Simplemente no estamos preparados para hacer una electrificación masiva de edificios, y realmente creo que esto es poner el carro delante de los bueyes".

El consejo votó 6-1 para aceptar el informe. La vicealcaldesa Renee Golder votó en contra.

Subvención a la calidad del agua

También el martes, el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó una solicitud de subvención de un millón de dólares a la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos de California para apoyar los esfuerzos por mejorar la calidad del agua del río San Lorenzo.

Los niveles de bacterias en el río superan los límites estatales y suponen un peligro para la fauna y el suministro de agua potable, según un informe del personal municipal. Estudios anteriores han revelado que las bacterias proceden de tuberías de alcantarillado rotas, campamentos de personas sin vivienda y fosas sépticas mal aseguradas fuera de los límites de la ciudad, explicó Akin Babatola, Director de Cumplimiento Medioambiental.

La subvención financiaría dispositivos de control de la contaminación en cuatro puntos del río. También financiaría actividades de educación y divulgación del Equipo de Respuesta a los Sin Techo de la ciudad sobre la contaminación del río y cómo acceder a los baños.

Uno de los residentes afirmó que las actividades de divulgación y educación financiadas con la subvención no abordarían la causa principal de la contaminación del río. En su opinión, el dinero debería invertirse en la instalación de baños públicos y refugios alejados del río.

Aumento para el director municipal

El Ayuntamiento ha aprobado un aumento por méritos del 5% para el administrador municipal de Santa Cruz, Matt Huffaker. El aumento aumenta su sueldo a 290.896 dólares anuales antes de impuestos. Su salario era de $ 277,044 anuales antes de impuestos, según un documento de personal de la ciudad.

Varios residentes cuestionaron el aumento a la luz de las recientes negociaciones laborales con algunos de sus trabajadores peor pagados.

"Con el mismo tipo de reconocimiento del valor del administrador de la ciudad que usted está dando con este aumento del 5%, espero que traiga ese mismo aprecio a los trabajadores de la ciudad y su valor", dijo el portavoz del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios Local 521 Liam McLaughlin.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para aclarar que las normas previstas se derivan del Plan de Acción Climática 2030. Se corrige el recuento de votos del Consejo y la atribución de una declaración sobre las bombas de calor eléctricas. También se aclara que Central Coast Community Energy espera generar el 60% de su energía a partir de fuentes renovables para 2025.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.