Santa Cruz City Hall

El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes un plan para alcanzar la neutralidad de carbono en 2035. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El Consejo Municipal de Santa Cruz aprobó el martes un plan para que Santa Cruz sea neutra en carbono para el año 2035.

El plan responde a un mandato estatal de reducir las emisiones de carbono en al menos un 40% para 2030 en comparación con los niveles de 1990e incluye el objetivo de eliminar progresivamente el uso del gas natural en los hogares. También promueve una mayor densidad de viviendas cerca del transporte público, la adopción de vehículos eléctricos y más infraestructuras para caminar, ir en bicicleta y el transporte eléctrico.

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"Estamos en un punto crítico con el cambio climático en este momento", dijo Tiffany Wise-West, gerente de sostenibilidad y acción climática de la ciudad, en la reunión del martes. "Tenemos que elaborar un plan sólido que podamos respaldar".

Wise-West ayudó a elaborar el Plan de Acción Climática 2030 con la ayuda del personal y los residentes en 29 eventos en los últimos 18 meses. El consejo aprobó el plan por 6-0, con la ausencia del concejal Justin Cummings.

El plan establece un "objetivo aspiracional" para lograr la neutralidad del carbono en Santa Cruz en 2035. La neutralidad del carbono significa que la ciudad eliminaría de la atmósfera tanto dióxido de carbono como el que emite.

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Los residentes pueden reducir su huella de carbono de varias maneras. (Captura de pantalla de la ciudad de Santa Cruz)

Acciones clave

Algunas de las acciones clave del plan son:

  • Elaboración de una ley municipal sobre la conversión totalmente eléctrica de los edificios residenciales existentes para 2023 y de los edificios comerciales existentes para 2024. La ley se centraría probablemente en los equipos de calefacción doméstica, calentamiento de agua, cocina y secadoras de ropa.
  • Eliminación de las infraestructuras de gas natural "obsoletas" en los barrios. El personal de la ciudad trabajaría con Pacific Gas & Electric Co. para redirigir el dinero del mantenimiento de las tuberías de gas natural para destinarlo a proyectos de electrificación.
  • Un impulso para que el Metro de Santa Cruz proporcione pases de autobús gratuitos a los estudiantes.
  • Un posible límite al estacionamiento de vehículos de un solo pasajero en el centro de la ciudad.
  • Instalación de al menos 1.200 cargadores de vehículos eléctricos de uso público para 2030.
  • Una política para que los dirigentes de la ciudad den prioridad a los vehículos municipales eléctricos antes de diciembre de 2023.
  • Exigencia de aparcamientos "seguros" para bicicletas cerca del transporte público, de zonas concurridas y de nuevos edificios comerciales.
  • Restablecimiento de un programa de bicicletas compartidas en toda la ciudad.
  • Un programa piloto de cierres a los vehículos por tiempo en algunos distritos comerciales. El programa pretende ralentizar el tráfico y mejorar los desplazamientos en bicicleta y a pie.
  • Política de uso del suelo "eficiente y equitativa". El plan exige políticas para "acelerar el desarrollo de la vivienda y apoyar el desarrollo comercial e industrial en los límites de la ciudad, concentrando el crecimiento más intenso en los corredores de tránsito y en las zonas centrales de la ciudad". Estas políticas se incorporarían a la próxima actualización del Elemento de Vivienda del Plan General que el ayuntamiento aprobaría el año que viene.

El plan no es el primer esfuerzo de la ciudad por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Adoptado en 2008, el Plan de Acción Climática 2020 de la ciudad tuvo algunos resultados mixtos:

  • La energía se redujo en los edificios municipales en un 36,3%.
  • Se instaló energía solar en 3.567 hogares y 116 empresas.
  • "El transporte activo", como los desplazamientos a pie y en bicicleta, aumentó un 12% de 2008 a 2018. 
  • Se ha formado una asociación con la Universidad de Santa Cruz en 32 proyectos de investigación sobre sostenibilidad y energías alternativas.

Santa Cruz alcanzó algunos de sus objetivos de emisiones en 2020 en gran parte gracias a las restricciones del COVID-19, dijo Wise-West. Esos objetivos significaron que la ciudad redujo las emisiones de gases de efecto invernadero en un 30% en comparación con los niveles de emisión de 1990.

Wise-West señaló los seis pilares del plan:

  1. Reducir los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad hasta un 40% por debajo de los niveles de 1990 para 2030. 
  2. Desarrollar la política, los programas y llevar a cabo la recopilación de información para mejorar la aplicación de las medidas.
  3. Identificar oportunidades de asociación para compartir costes y recursos con empresas locales, grupos comunitarios e instituciones.
  4. Incorporar la rendición de cuentas mediante el seguimiento y las prioridades de asignación de recursos.
  5. Proteger de los impactos negativos a los grupos de primera línea, incluidos los residentes de Beach Flats, los grupos de jóvenes y las poblaciones no protegidas.
  6. Proporcionar educación a la comunidad, divulgación y liderazgo para la educación y el compromiso en materia de comunicación.

La ciudad ya cuenta con 4,35 millones de dólares en subvenciones y otros fondos para poner en marcha el plan.

Para finales de año se espera el lanzamiento de un panel de control en línea del plan de acción climática llamado CAPDash, que hará un seguimiento de los avances en los objetivos y la financiación del plan. 

Un tablero de control del plan de acción climática, o CAPDash, ayuda a seguir el progreso hacia el objetivo de la ciudad de neutralidad de carbono para el año 2035. (Captura de pantalla de la ciudad de Santa Cruz)

Los miembros del Consejo opinan

La alcaldesa de Santa Cruz, Sonja Brunner, preguntó cómo podría pagar la ciudad algunas de las acciones propuestas. Wise-West dijo que su equipo se centró en gran medida en las subvenciones. 

"Con respecto a la electrificación de edificios, a todos nos preocupa el coste", dijo Wise-West en la reunión. "Cualquier política que se presente que cambie nuestro código municipal debe venir acompañada de un estudio de rentabilidad".

La concejal de Santa Cruz, Renee Golder, dijo que apoyaba el uso de energías renovables, pero se mostró escéptica sobre la posibilidad de eliminar el gas natural de los hogares. Dijo que la comunidad estaba "en pie de guerra" por estas cuestiones, ya que podría llevar a los propietarios a tener que gastar mucho dinero para actualizar sus aparatos para las nuevas restricciones.

Durante la reunión, Wise-West dijo que PG&E apoya la electrificación en parte debido a la vieja infraestructura de gas natural: "Es insegura y están desmantelando las centrales de gas natural. Nuestra electricidad se adquiere a través de Central Coast Community Energy, que va camino de ser 100% renovable para 2030", dijo Wise-West. Central Coast Community Energy comenzó en 2018 a comprar servicios de generación eléctrica. PG&E sigue siendo el proveedor de servicios públicos del condado de Santa Cruz.

La concejal de Santa Cruz, Donna Meyers, preguntó cómo se alineaban los puntos de acción de este plan con los proyectos de desarrollo. 

Wise-West afirmó que es "muy importante" que los residentes comprendan que las viviendas de varios pisos en calles concurridas y cerca del transporte público son un camino clave hacia la neutralidad del carbono. El plan también prevé un "crecimiento intensivo" en los corredores de tránsito. Wise-West dijo que el plan está pensado para ser promulgado en fases, en lugar de una revisión completa. 

El desarrollo de viviendas asequibles en el centro de la ciudad también está contemplado en el plan climático, dijo Wise-West. 

"Es realmente importante tener un ecosistema de viviendas", dijo Wise-West. "Es una de las acciones climáticas más importantes que podemos tomar".

Para preguntas y comentarios, envíe un correo electrónico a Wise-West en [email protected].

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Grace Stetson es una periodista independiente del condado de Santa Cruz que se ocupa de la vivienda, los sin techo y el desarrollo. Stetson se graduó en el programa de máster de la Medill School of Journalism. Stetson ha trabajado para Dateline NBC, Walt Disney Publishing Worldwide, Metro Silicon Valley, Six Fifty, Good Times y Lookout Santa Cruz.