Treinta y cinco negocios en Santa Cruz, incluyendo Hula's Island Grill en la calle Cathcart, tienen áreas al aire libre en el programa temporal "parklet" de la ciudad. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes un programa permanente de restauración al aire libre con normas más estrictas sobre los diseños y la colocación en los espacios de estacionamiento público.

El Consejo votó a favor de presentar las directrices y tarifas de los parklets en su reunión del 15 de noviembre para su posible aprobación. A principios del año que viene, el consejo tiene previsto estudiar normas para las comidas al aire libre en propiedades privadas.

Santa Cruz adoptó por primera vez una ley temporal de comedores al aire libre en junio de 2020 para ayudar a apoyar a los negocios que flaqueaban en la pandemia. La ordenanza se ha prorrogado tres veces. En agosto de 2020, el ayuntamiento ordenó al personal de la ciudad que empezara a trabajar en un programa permanente de cenas al aire libre.

Propuesta de normas para los restaurantes al aire libre

El miércoles, la responsable de Desarrollo Económico de Santa Cruz, Rebecca Unitt, presentó un proyecto de ley que crearía un programa permanente de parklets en plazas de aparcamiento públicas.

  • Veintiséis empresas utilizan ahora 61 plazas de aparcamiento en el centro de la ciudad. 
  • En los barrios de la playa, ocho empresas utilizan 47 plazas, incluida una sin parquímetro.
  • El Westside tiene un parklet en espacios no medidos.
  • Según una encuesta realizada el año pasado, los responsables municipales estimaron que 28 empresas del centro de la ciudad desean construir un parklet permanente, explicó Unitt.

La nueva normativa permitiría los parklets en toda la ciudad en calles con límites de velocidad de 25 mph o menos. Cada parklet tendría que:

  • Ocupar un máximo de dos plazas de aparcamiento por parklet, con algunas excepciones. Los parklets solo pueden utilizarse para comer al aire libre.
  • Cierre a las 23.00 horas.
  • No tener espectáculos en directo, sonido amplificado ni preparación de comida al aire libre.
  • No disponer de tiendas o toldos elevados.
  • No estar cerca de las esquinas de las calles.
  • No bloquear el estacionamiento de personas discapacitadas, las bocas de incendios ni el tráfico de vehículos o peatones.
  • Cumplir las normas de accesibilidad de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Los parklets permanentes pueden ser un diseño preaprobado por la ciudad, una versión adaptada de su parklet temporal o un diseño personalizado. La construcción de una versión inicial del diseño preaprobado costaría entre 50.000 y 75.000 dólares. Debido a los comentarios de algunos líderes de negocios que esos costos eran demasiado altos, el personal de la ciudad está creando un diseño pre-aprobado revisado que costará alrededor de $ 20.000, dijo Unitt.

Se espera que el personal de la ciudad presente un programa que permita a algunos empresarios pedir un préstamo para el parklet permanente y que se les condone una parte del préstamo cada año. El programa solo se aplicaría a negocios que operen en aparcamientos públicos, y condonaría hasta el 50% del préstamo. 

"Las empresas podrán mirar a largo plazo y, de hecho, convertir parte de un préstamo en una subvención", declaró la Directora de Desarrollo Económico de Santa Cruz, Bonnie Lipscomb, en la reunión del martes.

Los concejales de Santa Cruz Justin Cummings y Renee Golder dijeron que querían ampliar el programa de condonación de préstamos a los comedores al aire libre que operan en propiedad privada. 

El personal municipal tiene previsto presentar los diseños preaprobados y el programa de préstamos al consejo en su reunión del 15 de noviembre. Si se aprueba la ley de parklets, las solicitudes se abrirían del 15 de diciembre de 2022 al 31 de marzo de 2023. Después de marzo, los parklets no utilizados serán deconstruidos, dijo el personal de la ciudad.

Los negocios que operan parklets temporales ahora se les permitirá mantener su comedor al aire libre temporal en su lugar mientras que sus permisos están siendo revisados y se preparan para la construcción o modernización, dijo el personal de la ciudad. Nuevos parklets permanentes estarían en su lugar a finales de octubre de 2023.

Según la ordenanza propuesta, pagarían los comercios con parklets en aparcamientos públicos:

  • Un permiso único de 500 dólares. Los parklets diseñados a medida tendrán que pagar tasas adicionales por el tiempo dedicado a evaluar el diseño.
  • Una tasa de inspección anual de 250 $ a partir del segundo año.
  • Una tasa anual de 2.000 dólares por plaza de aparcamiento con parquímetro o unos 1.000 dólares por plaza de aparcamiento sin parquímetro. 

La nueva tarificación de los parklets sustituiría a las actuales tasas por permisos y a la pérdida de ingresos por aparcamiento. (Departamento de Desarrollo Económico de Santa Cruz)

Varios empresarios presentes en la reunión del miércoles manifestaron su apoyo al programa de parklets permanentes.

Los empresarios reaccionan

Alexis Carr, gerente del restaurante Soif, dijo que le inquietaba la posibilidad de que las normas de diseño de los parklets volvieran a cambiar en el futuro. Soif cerró su restaurante en Walnut Avenue en enero. Tiene una tienda de vinos adyacente y un club de vinos.

"Ya hemos invertido mucho en parklets", dijo Carr. "La verdad es que da un poco de miedo", añadió.

El consejo votó a favor de presentar las directrices sobre los "parklets" y la lista de tarifas para su aprobación en la reunión del consejo del 15 de noviembre y de coordinarse con la Comisión Costera para autorizar los "parklets" permanentes en la zona costera.

La moción fue aprobada por 5 votos a favor y 2 en contra, con la oposición de los concejales Justin Cummings y Sandy Brown. "Aunque soy partidario de que tenga este tipo de ordenanza, creo que sería en el mejor interés de la comunidad", dijo Cummings. "Sé que muchos miembros de la comunidad le gustaría pesar en esto más antes de tomar medidas".

Se aprobó por unanimidad otra moción para formar un subcomité que recabe más opiniones de los propietarios de negocios sobre el programa de parklets.

El consejo también ha votado por unanimidad la elaboración de un permiso para comer al aire libre de forma permanente en propiedades privadas, que el consejo estudiará a principios de 2023. Las normas actuales sobre cenas al aire libre en propiedades privadas se extenderán hasta el 31 de marzo de 2024.

La calle Cathcart se reabrirá al tráfico en ambos sentidos

El Ayuntamiento de Santa Cruz también votó el miércoles por unanimidad la reapertura de la calle Cathcart al tráfico de doble sentido el 31 de marzo de 2023.

En 2020, el ayuntamiento autorizó el cierre del carril este de Cathcart Street desde Cedar Street hasta Pacific Avenue para comer al aire libre. Pero el cierre podría limitar la capacidad del departamento de bomberos para responder a las emergencias en el centro, dijo el jefe adjunto de bomberos Tim Shields.

"Cuando ocurrió la pandemia de COVID, hicimos muchas concesiones en materia de seguridad para permitir que se hicieran estos parklets", dijo Shields. "Pero en algún momento, vamos a tener que trazar la línea dura y abrir esta carretera".

Ian McRae, propietario de Hula's Island Grill, dijo que el cierre eliminará 56 asientos de la capacidad de comedor al aire libre de su restaurante. "Si perdemos 56 asientos, no hay manera de que podamos continuar sin despedir gente", dijo McRae. Pidió al Consejo que dejara la calle en un solo sentido durante dos años para poder buscar otras opciones para comer al aire libre.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.