Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

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Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

Los votantes de Watsonville decidirán en noviembre si aumentan el impuesto sobre las ventas de la ciudad del 9,25% al 9,75%. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

WATSONVILLE >> Los votantes de Watsonville decidirán si aumentar el impuesto sobre las ventas de la ciudad con la Medida R en las elecciones del 8 de noviembre.

¿Qué es la Medida R?

Medida R, o la Ciudad de Watsonville Community Investment Tax Measure, proporcionaría un proyectado de $ 5,1 millones al Fondo General de Watsonville por el aumento de la ciudad del impuesto sobre las ventas a 9,75% de 9,25%. El impuesto adicional trata de hacer frente a las necesidades declaradas de muchos residentes de más infraestructura comunitaria y programas sociales. El dinero se supone que debe ser priorizado para esos servicios, pero el dinero irá al Fondo General de la ciudad donde no está legalmente obligado a ningún uso específico. La medida necesita más del 50% de los votos para ser aprobada.

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¿Qué haría la Medida R?

Si se adopta la Medida R, se añadirá un 0,5% adicional de impuesto sobre las ventas al actual 9,25% de impuesto sobre las ventas de bienes comprados en Watsonville. Los comestibles y los medicamentos recetados están exentos del impuesto sobre las ventas. 

Medida R tal y como aparece en la papeleta electoral del 8 de noviembre:

Medida Fiscal de Inversión Comunitaria de la Ciudad de Watsonville. Para proporcionar fondos controlados localmente para los servicios generales esenciales de Watsonville, incluyendo: programas extracurriculares y antipandillas que mantienen a los niños seguros; crear lugares seguros para jugar; mantener los parques/ senderos de Watsonville Slough seguros y limpios; reparar, ampliar, mejorar los parques/zonas de juego; arreglar baches; mantener las calles; crear empleos; apoyar a las empresas locales, bibliotecas, programas de comidas para personas mayores y el uso general del gobierno; ¿se adoptará la medida de la Ciudad de Watsonville de recaudar medio centavo de impuesto sobre las ventas, hasta que sea terminada por los votantes, proporcionando $5 millones de dólares anuales, con la supervisión de la comunidad?

El análisis financiero imparcial de la ciudad prevé unos ingresos anuales de 5,1 millones de dólares procedentes del impuesto. Los líderes de la ciudad esperan gastar el dinero en programas extraescolares y antipandillas, así como en la reparación y ampliación de parques y patios de recreo, mantenimiento de calles y apoyo a empresas, bibliotecas, programas de comidas para mayores y uso general del gobierno, según la pregunta de la votación y el texto de la medida y la pregunta de la votación. 

Sin embargo, esas prioridades no son jurídicamente vinculantes. En última instancia, el dinero procedente de la subida del impuesto sobre las ventas iría a parar al Fondo General de la ciudad, donde no está restringido a un uso específico. "Lo hemos convertido en un impuesto general, no específico, para que el futuro ayuntamiento pueda tener flexibilidad a la hora de satisfacer las necesidades que vayan surgiendo", declaró Lowell Hurst, concejal de Watsonville, en una entrevista.

René Méndez, gerente de la ciudad de Watsonville, dijo que mientras que el dinero técnicamente podría ser utilizado para cualquier propósito, los líderes de la ciudad tienen una visión de este impuesto para ayudar a pagar los parques y servicios de recreación. "Estamos pidiendo a la comunidad para mantener esa visión en movimiento", dijo Méndez en una entrevista en septiembre.

Una medida fiscal más específica habría requerido un 66% de votos afirmativos, mientras que esta medida general requiere más de un 50% de votos afirmativos. Méndez dijo que la medida fiscal general también obtuvo mejores resultados entre los residentes de Watsonville.

La aprobación de la medida crearía un Comité de Supervisión de la Medida de Ingresos de la Ciudad para garantizar que los ingresos se gastan según lo prometido a los residentes de Watsonville. Reuniéndose varias veces al año, el comité proporcionaría una verificación independiente de que los gastos son coherentes con las necesidades de la comunidad. Los resultados se presentarían para su revisión pública en una reunión pública. Méndez dijo que este comité probablemente se reunirá de cuatro a seis veces al año.

"Es importante ser lo más transparentes posible, por lo que crearemos un comité independiente para esta medida del impuesto sobre las ventas", dijo Méndez.

¿Qué significa votar "sí"?

El tipo del impuesto sobre las ventas aumentaría un 0,5%, situándose en el 9,75%. Todos los ingresos irían al Fondo General de la ciudad y se destinarían a servicios generales.

¿Qué significaría un voto negativo?

Un "no" a la Medida R no añadiría un 0,5% adicional al impuesto local sobre las ventas.

Cosas a tener en cuenta sobre la Medida R

El presupuesto total de Watsonville para el año fiscal 2022-23 es de 211 millones de dólares. 

El gasto del Fondo General de la ciudad se proyecta en 52,6 millones de dólares en el año fiscal 2022-2023. Sus ingresos del Fondo General se prevé que sea de $ 48 millones, lo que deja una brecha de $ 7 millones, Watsonville City Manager René Méndez dijo. 

"Depende de cómo se mire", dijo Méndez. "Si nos fijamos en nuestro plan de 5 años, mostramos un déficit de $ 7 millones. Nuestros gastos bajan mucho en 2023-24 debido a los gastos de una sola vez", dijo Méndez. "No estamos en una situación realmente mala". 

Cuando se le preguntó si las pensiones no cubiertas de los empleados municipales eran un factor en la situación presupuestaria de la ciudad, Méndez dijo que la ciudad estaba adoptando una "postura agresiva" en materia de pensiones, pero se negó a hacer más comentarios. 

Un factor para la aprobación de la Medida R podría ser la reciente inflación. Los costes de los bienes de consumo han aumentado un 5,7% en el Área de la Bahía de San Francisco en el último año, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos.

Watsonville vio una "economía bastante decente" en los últimos años, dijo Hurst, el miembro del consejo de la ciudad desde hace mucho tiempo. La medida fiscal pretende aprovechar el impulso económico para poner dinero local en proyectos locales, dijo Hurst.

Una subida del impuesto sobre las ventas no sólo afectaría a los residentes de Watsonville, sino también a los visitantes que realicen compras en la ciudad. "Será un coste compartido y, desde luego, un beneficio compartido para todos en la región", dijo Hurst.

Impuestos sobre las ventas de otras ciudades

  • Los votantes de Scotts Valley aprobaron un impuesto sobre las ventas del 9,75% con la aprobación de la Medida Z en 2020. Los funcionarios de Scotts Valley atribuyen la mejora de las perspectivas financieras de su ciudad a los ingresos de la Medida Z.
  • En junio, los votantes de la ciudad de Santa Cruz rechazaron por un estrecho margen una subida del impuesto sobre las ventas con la Medida F. Habría elevado el impuesto sobre las ventas de la ciudad de Santa Cruz del 9,25% al 9,75%. Se habría recaudado un estimado de $ 6 millones para el Fondo General de la ciudad, dijeron los líderes de la ciudad. La votación fue 50,15% a favor y 49,85% en contra de la Medida F. 
  • El límite del impuesto sobre las ventas del condado de Santa Cruz es del 9,75%, pero otros condados de California tienen límites más altos. Algunos de los impuestos sobre las ventas más altos del estado se encuentran en el área de la bahía de San Francisco. Fremont, Hayward y Alameda tenían tasas de impuestos sobre las ventas del 10,75% en agosto. 

Argumentos a favor de la Medida R

Los defensores de la medida han dicho que el dinero de los impuestos:

  • Se queda en Watsonville. Al tratarse de un impuesto local, el Estado no recaudará fondos.
  • Generará ingresos gracias a los visitantes que gasten dinero en la ciudad.
  • Exige una supervisión ciudadana independiente.

En la argumento escrito para la Medida R publicada en la guía del votante del condado, los proponentes escribieron que el dinero de la Medida R no se destinaría a salarios administrativos o pensiones. Sin embargo, el dinero de la Medida R iría al Fondo General de la ciudad, que paga muchos servicios y costos de la ciudad, incluyendo salarios y pensiones. El dinero no estaría restringido y podría utilizarse para "cualquier fin legítimo del gobierno municipal", según un análisis imparcial del abogado de la ciudad.

Argumentos contra la Medida R

A principios de septiembre no había oposición organizada a la Medida R. Los detractores de las subidas de los impuestos sobre las ventas han afirmado que estos impuestos son regresivos en el sentido de que aumentan los gastos de subsistencia de los residentes que menos pueden permitírselo.

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Alyssa Shook es una periodista afincada en Santa Cruz que acaba de graduarse en el programa de periodismo de Sacramento State. Shook está cursando un máster en educación y obteniendo la credencial de profesora de inglés en la UC Santa Cruz.