Los líderes de la ciudad de Scotts Valley describieron el miércoles un presupuesto revivido debido en parte a un aumento del impuesto sobre las ventas de la ciudad aprobado por los votantes en 2020. La policía contrató a cuatro oficiales y un sargento en 2021. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

SCOTTS VALLEY >> Después de varios años de problemas presupuestarios, el Fondo General de Scotts Valley ha alcanzado una "delicada estabilidad", dijo Casey Estorga, director de servicios administrativos de la ciudad, durante una reunión del ayuntamiento el miércoles por la noche.

"Los dos últimos años han sido un reto", dijo Estorga. Los líderes de la ciudad no han tenido suficiente dinero para contratar suficiente personal de la ciudad en los últimos años, dijo Estorga, en parte debido a la pandemia de COVID-19 y los problemas relacionados con el CZU Lightning Complex Fire en 2020. Los ingresos de un aumento del impuesto sobre las ventas de la ciudad aprobado por los votantes de Scotts Valley en 2020 han ayudado a cambiar la situación.

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"Los ingresos han empezado a recuperarse antes de lo previsto -estamos agradecidos por ello- y los gastos han sido inferiores a lo previsto", dijo Estorga.

La propuesta 19,7 millones de dólares del Fondo General para el año fiscal que comienza el 1 de julio es significativamente mayor que los 14,1 millones aprobado el año pasado. el año pasado. El Consejo examinó la propuesta, pero no votó sobre ella el miércoles.

Las finanzas de Scotts Valley han comenzado a recuperarse de una emergencia fiscal en 2020, dijeron los líderes de la ciudad. El presupuesto propuesto para 2022-23 propone más gastos debido a años de mantenimiento diferido, dijo el personal. (Ciudad de Scotts Valley).

El presupuesto propuesto incluye:

  • Un relanzamiento de muchos programas recreativos de la ciudad.servicios añadidos y nuevo personal a través de un Plan de Evaluación y Restauración de Actividades Recreativas. En la primavera de 2020, la mayoría del personal de Parques y Recreación fue despedido, dijeron los líderes de la ciudad. Muchos servicios, incluidos el alquiler de instalaciones y los programas acuáticos, se pusieron en pausa.
  • Obras en las carreteras, incluido el mantenimiento y la rehabilitación del pavimento previamente aplazados en Bean Creek Road y Mount Hermon Road.
  • Mejoras en el parque infantil Skypark, y arreglos en la guardería de Vine Hill.
  • Estación depuradora de aguas residuales obras de unos 13,7 millones de dólares en los próximos cinco años. Se prevé que las obras se financien mediante aumento de las facturas de aguas residuales aprobado el año pasado. Alrededor de 1,3 millones de dólares en mejoras de carreteras en los próximos cinco años se financiarán con la Medida D, un impuesto sobre las ventas aprobado por los votantes del condado de Santa Cruz en 2016 para financiar proyectos de transporte.
  • Mejoras en la Scotts Valley Branch Libraryincluyendo mejoras en la seguridad antisísmica y en la calefacción, ventilación y aire acondicionado. Las mejoras se financian a través de Medida Sun bono aprobado por los votantes del condado de Santa Cruz en 2016. Se espera que la biblioteca vuelva a abrir este verano.

La ciudad también está recurriendo a la consultora financiera NHA Advisors, con sede en San Rafael, para que le ayude con los planes de financiación de las pensiones de los empleados. Se espera que los consultores presenten un plan este otoño. 

La propuesta de presupuesto de Scotts Valley prevé un déficit del Fondo General de unos 100.000 dólares, lo que reduciría las reservas a unos 5 millones de dólares. (Ciudad de Scotts Valley)

Estorga, director de servicios administrativos de Scotts Valley, atribuyó la mejora de las perspectivas económicas de la ciudad a la Medida Z. 

La Medida Z fue un aumento del impuesto sobre las ventas aprobado por los votantes de la ciudad en marzo de 2020 después de que la ciudad declarara una emergencia fiscal. Los ingresos por impuestos sobre las ventas "han representado más del 30% de todos los ingresos del Fondo General", en los años transcurridos desde su adopción, dijo Estorga. 

"Ahora mismo estamos viendo cómo se disparan los ingresos por el impuesto sobre las ventas, en parte como consecuencia de la inflación. Así que todo cuesta un dólar más y con el porcentaje del impuesto sobre las ventas de esa transacción, la ciudad está disfrutando de ingresos adicionales", dijo. Estorga añadió que las predicciones de una próxima recesión significan que el impuesto podría aportar menos dinero en el futuro.

Los ingresos de la ciudad procedentes del impuesto hotelero también han mejorado hasta acercarse a los niveles anteriores a la pandemia, ya que los hoteles de la ciudad han tenido más visitantes. El recargo del 11% se factura a los clientes de los hoteles.

Aunque las previsiones económicas a largo plazo predicen una estabilidad continua en los próximos años, Estorga dijo que la ciudad tendrá que encontrar una nueva fuente de ingresos cuando la Medida Z expire en 2031.

El vicealcalde Jim Reed dijo que el consejo había discutido previamente tratar de renovar el impuesto en 2028, al mismo tiempo que las elecciones presidenciales. 

"En el caso de que hubiera algún tipo de fallo catastrófico con esa medida en 2028, volveríamos con algún tipo de otra medida más refinada en 2030", dijo Reed. "La buena noticia es que tenemos mucho tiempo".

Está previsto que el presupuesto definitivo se presente al ayuntamiento para su aprobación el 15 de junio.

El Ayuntamiento de Scotts Valley se reúne únicamente en línea desde el inicio de la pandemia de COVID-19 en 2020. La cámara del consejo está vacía esta semana. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local) 

Disminuyen las denuncias de delitos

Las denuncias a la policía de Scotts Valley de los delitos más graves de la ciudad, como violaciones, robos y hurtos de vehículos, disminuyeron un 11% en 2021, según el informe anual de la policía de Scotts Valley.

"Casi todos los delitos graves en nuestra ciudad disminuyeron drásticamente", dijo el jefe de policía de Scotts Valley, Steve Walpole. Todos los demás delitos denunciados aumentaron un 24% en relación con 2020. Las detenciones en la ciudad aumentaron un 14% y los agentes pusieron un 65% más de multas en 2021, según el informe.

La policía recibió unas 6.000 llamadas de servicio en 2021. El tiempo medio de respuesta a las llamadas de emergencia fue de 2,4 minutos, según el informe.

La policía de Scotts Valley también contrató a cuatro agentes, un sargento de policía y dos despachadores. La policía de Scotts Valley tiene previsto seguir contratando en el próximo año, dijo Walpole. El informe describe la escasez de personal, especialmente a principios de 2021.

La policía de Scotts Valley ha planeado una Academia de Policía Junior del 13 al 17 de junio y del 11 al 15 de julio para alumnos de sexto, séptimo y octavo curso. La academia incluye formación en primeros auxilios, simulacros de investigación de delitos y servicio comunitario.

Aprobada la bandera del orgullo

El Ayuntamiento de Scotts Valley aprobó una política que permitirá a una bandera del orgullo para ser ondeado en el ayuntamiento durante el Mes del Orgullo LGBT en junio. Las ciudades de Santa Cruz y Watsonville también tienen políticas que permiten que la bandera ondee en esos ayuntamientos.

La nueva política de banderas permite izar banderas conmemorativas que no sean políticas y estén en consonancia con los objetivos estratégicos de la ciudad, con la aprobación por mayoría del ayuntamiento. Los concejales Randy Johnson y el vicealcalde Reed se mostraron contrarios a la política, alegando que la norma podría exponer a la ciudad a litigios si el ayuntamiento niega a otros grupos la oportunidad de izar banderas.

"Han unido la bandera arco iris a esta política", dijo Johnson. "¿Pero pensará lo mismo si los ciudadanos a favor de los derechos de la Segunda Enmienda quieren presentarse y enarbolar su bandera?".

Reed propuso una política alternativa que habría permitido izar la bandera del orgullo, pero no habría creado un proceso para considerar otras banderas conmemorativas. La propuesta fue rechazada por el consejo en una votación de 2-3, con el apoyo de Reed y Johnson. La alcaldesa Donna Lind y los concejales Jack Dilles y Derek Timm se opusieron.

Timm dijo que la política enviaría un mensaje de apoyo a los jóvenes LGBT que se enfrentan a la discriminación. "Pienso en esos estudiantes de secundaria que pueden estar ocultando quiénes son por miedo, y creo que como líderes cívicos es nuestra responsabilidad, es nuestro deber, no permanecer en silencio", dijo Timm. 

Varios miembros de la comunidad hablaron en apoyo de una política que permite la bandera LGBT. "Creo que Scotts Valley es un lugar acogedor y seguro para la comunidad LGBTQI y esta noche tienes la oportunidad de decir a otros como yo, que ese es el caso", dijo Mónica Martínez. La concejal de Santa Cruz Donna Meyers y el concejal de Watsonville Jimmy Dutra hablaron en apoyo de la política.

La política original sobre la bandera fue aprobada por 3 votos a favor y 2 en contra, con la oposición de Reed y Johnson. Una vez adoptada la política, el consejo votó por unanimidad izar la bandera del orgullo durante el mes de junio.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.