Rispin Mansion in Capitola

Las vallas rodean ahora parte de la propiedad de la Mansión Rispin, cerca de Wharf Road y Clares Street en Capitola. La propiedad está programada para convertirse en un parque de la ciudad. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

CAPITOLA >> Un proyecto de casi 1 millón de dólares para transformar la propiedad de la Mansión Rispin en un parque de la ciudad con un anfiteatro y áreas de juego dio un paso adelante el jueves por la noche cuando el Consejo de la Ciudad de Capitola aprobó un calendario para las licitaciones y la construcción.

Los dirigentes municipales acordaron abrir las ofertas de construcción el 7 de septiembre. Se espera que la construcción comience en la primavera de 2023 y finalice en el otoño de 2023. El ayuntamiento también asignó 30.000 dólares adicionales para el proyecto con cargo al Fondo General de la ciudad. El coste del proyecto se estimó previamente en 934.000 dólares.

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"Estoy muy emocionado de que este proyecto llegue por fin a esta fase", dijo Steve Jesberg, director de obras públicas de Capitola, en la reunión del consejo del jueves por la noche. "Este es un proyecto muy largo que ha pasado por muchos altibajos y finalmente lo estamos licitando", dijo Jesberg. "Estamos todos muy emocionados".

Se espera que la Mansión Rispin se convierta en un parque urbano con jardines, un anfiteatro, una pista de bochas y una zona de juegos para niños. La entrada superior a la propiedad está en Wharf Road y Clares Street, frente a la Capitola Branch Library.

Se han construido dos pasarelas accesibles a través del parque que conectan Wharf Road con el centro comercial Nob Hill. La ciudad tiene previsto añadir otra pasarela para conectar la parte superior del parque con la inferior.

Rispin Mansion in Capitola

La Mansión Rispin fue construida en 1921. La ciudad de Capitola es dueña de la propiedad desde la década de 1980 y ha planeado un parque allí desde 2014. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

"El anfiteatro es algo que nos entusiasma", dijo Kailash Mozumder, director del proyecto de obras públicas de Capitola. Mozumder dijo que la ciudad prevé que este espacio sea un centro de reuniones y eventos públicos. 

"Creo que va a ser una plataforma muy agradable para que la gente la utilice en los próximos años", dijo Mozumder.

El proyecto pretende restaurar las plantas autóctonas y los elementos históricos de la propiedad. Se espera que la jardinería se centre en las fuentes de néctar de la mariposa monarca y en los jardines de rosas y violetas que salpicaban la propiedad en el pasado. También se espera restaurar la arquitectura histórica para reflejar el diseño original.

La Mansión Rispin fue construida en 1921 por Henry Allen Rispin, según el Registro Nacional de Lugares Históricos. Rispin era un promotor inmobiliario que poseía gran parte de Capitola a principios del siglo XX. La ciudad es dueña de la propiedad desde la década de 1980.

Tras recibir una subvención para el desarrollo de un parque público en 2014, la ciudad comenzó los talleres públicos en 2015 para planificar y desarrollar los diseños y conceptos del parque.

Algunos residentes han expresado su preocupación por el uso del nombre de Rispin en el proyecto del parque, en parte debido al lenguaje de exclusión racial que figura en las escrituras del terreno. El ayuntamiento de ayuntamiento no ha cambiado el nombre del proyecto y continuará llamándolo Proyecto Mansión Rispin durante el proceso de licitación, dijeron los líderes de la ciudad.

 "Si hay más diálogo sobre ese (nombre) después de que el proyecto se ponga en marcha, entonces podemos seguir ese camino", dijo Mozumder.

A rendering of a planned amphitheater on the Rispin Mansion site in Capitola

Está previsto construir un anfiteatro en el parque de la Mansión Rispin. (Ilustración fotográfica de la ciudad de Capitola)

Los responsables de la ciudad están trabajando con miembros de la Comisión de Arte y Cultura de Capitola para futuros elementos del parque, como carteles informativos, murales de gente tocando música y bailando, y una posible escultura o elemento acuático en la piscina de reflexión. Estos futuros proyectos se llevarían a cabo una vez finalizada la construcción.

"Sólo quiero expresar mi satisfacción, después de todos estos años, de que por fin vayamos a ver este proyecto terminado en el próximo año", dijo el alcalde Sam Storey. "Creo que será un activo fantástico para los residentes de Capitola".

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Alyssa Shook es una periodista afincada en Santa Cruz y recién graduada en el programa de periodismo de Sacramento State. Shook está cursando un máster en educación y una credencial de profesora de inglés de una sola asignatura en la Universidad de Santa Cruz.