Rispin Mansion in Capitola

Las vallas rodean ahora parte de la propiedad de la Mansión Rispin, cerca de Wharf Road y Clares Street, en Capitola. La propiedad está programada para convertirse en un parque de la ciudad. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

CAPITOLA >> Un proyecto de casi $ 1 millón para transformar la propiedad de la Mansión Rispin en un parque de la ciudad con un anfiteatro y áreas de juego dio un paso adelante el jueves por la noche cuando el Consejo de la Ciudad de Capitola aprobó un calendario para las licitaciones y la construcción.

Los responsables municipales acordaron abrir las ofertas de construcción el 7 de septiembre. Se prevé que las obras comiencen en la primavera de 2023 y finalicen en otoño de ese mismo año. El ayuntamiento también asignó 30.000 dólares adicionales para el proyecto con cargo al Fondo General de la ciudad. El coste del proyecto se había estimado anteriormente en 934.000 dólares.

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"Estoy muy emocionado de que por fin este proyecto llegue a esta fase", dijo Steve Jesberg, director de obras públicas de Capitola, en la reunión del consejo del jueves por la noche. "Este es un proyecto muy largo que ha pasado por muchos altibajos y finalmente lo estamos licitando", dijo Jesberg. "Estamos todos muy ilusionados".

Se espera que la mansión Rispin se convierta en un parque urbano con jardines, un anfiteatro, una pista de petanca y una zona de juegos infantiles. La entrada superior a la propiedad se encuentra en Wharf Road y Clares Street, frente a la Capitola Branch Library.

Se han construido dos pasarelas accesibles a través del parque que conectan Wharf Road con el centro comercial Nob Hill. La ciudad tiene previsto añadir otra pasarela para conectar la parte superior del parque con la inferior.

Rispin Mansion in Capitola

La Mansión Rispin se construyó en 1921. La ciudad de Capitola ha sido propietaria de la propiedad desde la década de 1980 y ha planeado un parque allí desde 2014. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

"El anfiteatro es algo que nos entusiasma", dijo Kailash Mozumder, director de proyectos de obras públicas de Capitola. Mozumder dijo que la ciudad prevé este espacio como un centro para reuniones públicas y eventos. 

"Creo que va a ser una buena plataforma para los años venideros", afirma Mozumder.

El proyecto pretende restaurar las plantas autóctonas y los elementos históricos de la propiedad. Se espera que el paisajismo se centre en las fuentes de néctar de la mariposa monarca y en los jardines de rosas y violetas que salpicaban la propiedad en el pasado. También se restaurará la arquitectura histórica para reflejar el diseño original.

La Mansión Rispin fue construida en 1921 por Henry Allen Rispin, según el Registro Nacional de Lugares Históricos. Rispin era un promotor inmobiliario que poseía gran parte de Capitola a principios del siglo XX. La propiedad pertenece al ayuntamiento desde la década de 1980.

Tras recibir una subvención para el desarrollo del parque público en 2014, la ciudad inició talleres públicos en 2015 para planificar y desarrollar los diseños y conceptos del parque.

Algunos residentes han expresado su preocupación por el uso del nombre de Rispin en el proyecto del parque, en parte debido al lenguaje de exclusión racial que figura en las escrituras del terreno. El ayuntamiento de ayuntamiento no cambió el nombre del proyecto y continuará llamándolo Proyecto Mansión Rispin durante el proceso de licitación, dijeron los líderes de la ciudad.

 "Si hay más diálogo sobre ese (nombre) después de que el proyecto se ponga en marcha, entonces podemos seguir esa vía", dijo Mozumder.

A rendering of a planned amphitheater on the Rispin Mansion site in Capitola

Está previsto construir un anfiteatro en el parque de la Mansión Rispin. (Ilustración fotográfica de la ciudad de Capitola)

Los responsables municipales están trabajando con miembros de la Comisión Artística y Cultural de Capitola para futuros elementos del parque, como carteles informativos, murales de gente tocando música y bailando, y una posible escultura o elemento acuático en el estanque de reflexión. Estos futuros proyectos se llevarían a cabo una vez finalizada la construcción.

"Sólo quiero expresar lo contento que estoy, después de tantos años, de que por fin vayamos a ver este proyecto terminado en el próximo año", dijo el alcalde Sam Storey. "Creo que será un activo fantástico para los residentes de Capitola".

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Alyssa Shook es una periodista afincada en Santa Cruz que acaba de graduarse en el programa de periodismo de Sacramento State. Shook está cursando un máster en educación y obteniendo la credencial de profesora de inglés en la UC Santa Cruz.