Rendering of Segment 7 of the rail trail at California and Bay.

Se espera que este verano comience la construcción de un camino pavimentado paralelo a las vías del tren a lo largo de Bay Street, cerca de California Street, en Santa Cruz. (Representación de la ciudad de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Se espera que este mes se reanude la construcción de un camino pavimentado a lo largo de las vías del tren desde Bay Street hasta Beach Street en Santa Cruz.

El proyecto de 11,4 millones de dólares, 0,8 millas y un año de duración, reanuda el progreso en el sendero ferroviario que ahora está pavimentado desde Natural Bridges Drive hasta las calles Bay y California. El objetivo del proyecto es aumentar la seguridad y la movilidad "para que la próxima generación de jóvenes pueda moverse mejor por nuestra comunidad a pie o en bicicleta", dijo Claire Gallogly, planificadora de transporte de la ciudad de Santa Cruz.

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El tramo 7 del ramal ferroviario de Santa Cruz va desde Natural Bridges Drive hasta Pacific Avenue en Santa Cruz. Se espera que la construcción de la Fase 2 comience este mes y finalice en julio de 2023. (Ciudad de Santa Cruz)

Las obras que se espera que comiencen este mes constituyen la segunda fase del Tramo 7 del Sendero Ferroviario Costero. La primera fase, desde Natural Bridges Drive hasta California Street, se completó en diciembre de 2020. El segmento completo es de 2,1 millas. 

Una subvención estatal de Transporte Activo financió $ 9 millones del contrato de $ 11,395,667 para la nueva construcción, dijeron los líderes de la ciudad. El dinero también provino de los ingresos por impuestos sobre las ventas de la Medida D que fue aprobada por los votantes del condado de Santa Cruz en 2016. El resultado de una Medida D separada en las elecciones del 7 de junio no tuvo relación con este proyecto.

No está previsto que cambien el flujo de tráfico ni las señales de stop en Bay Street, California Street y California Avenue, según los responsables municipales. El nuevo camino discurrirá a lo largo de las vías del tren en Bay Street, luego bordeará Neary Lagoon Park hasta Pacific Avenue y Beach Street, cerca del Muelle Municipal de Santa Cruz. 

Segment 7 Santa Cruz rail trail July 2022 city of Santa Cruz

Representación artística de una senda pavimentada para peatones y ciclistas en la segunda fase del tramo 7 de la senda ferroviaria de Santa Cruz. (Representación de RRM Design Group)

A partir de mediados de julio, las obras se llevarán a cabo entre las 8.00 y las 17.00 horas los días laborables. No hay cierres de carreteras previstas, dijo Miguel Lizarraga, ingeniero profesional asociado de la Ciudad de Santa Cruz. Los residentes deben prever "ligeros retrasos en la Bahía y California para las entregas de material", dijo Lizarraga. "En cuanto al ruido y el polvo, tenemos un plan para mitigar eso", dijo Lizarraga.

Ya existe un camino de tierra a lo largo de Bay Street. Una pequeña parte del camino de tierra se convertirá en parte del camino pavimentado, pero la mayor parte del camino de tierra se mantendrá, dijo Lizarraga. Un camino pavimentado que evita West Cliff Drive proporcionará un acceso más rápido desde Bay Street a Beach Street.

"Será estupendo tener un acceso fácil y fuera de la carretera a los carriles bici", dijo Lizarraga. 

segment 7 phase 2 Coastal rail trail city of santa cruz july 2022 retaining walls

Está previsto construir muros de contención a lo largo de un camino pavimentado cerca del parque Neary Lagoon y de la planta de tratamiento de aguas residuales de Santa Cruz. (Representación de RRM Design Group)

Acceso a la escuela primaria Bay View

Dado que muchos alumnos utilizan Bay Street para ir a la escuela Bay View Elementary School, situada en el 1231 de Bay St. de Santa Cruz, el nuevo camino podría proporcionar una forma más segura de ir a pie o en bicicleta a la escuela. 

Líderes de Ecology Action, un grupo sin ánimo de lucro con sede en Santa Cruz, planean promover los desplazamientos a pie y en bicicleta a la escuela. 

"En la escuela primaria Bay View estamos llevando a cabo un modelo vertical de programación, en el que los alumnos de todos los cursos y sus familias reciben formación y estímulos para fomentar el uso del transporte activo", declaró Kira Ticus, especialista principal de programas de Ecology Action. 

Los responsables municipales imparten ahora formación a los alumnos de segundo a quinto curso sobre cómo ir al colegio a pie o en bicicleta de forma segura. Se espera que un programa piloto en la escuela primaria Bay View amplíe el programa a más cursos.

"Estamos entusiasmados porque nunca antes habíamos hecho este programa", dijo Gallogly, planificador de transportes de la ciudad.

La programación de Ecology Action se financió mediante una subvención estatal de los Programas de Transporte Activo. También incluye presentaciones públicas de ciclismo para adultos, formación en seguridad, revisiones mecánicas, mantenimiento gratuito de algunas bicicletas y paseos por la comunidad.

"Nuestro objetivo es educar, capacitar y transformar los hábitos de las familias de Bay View Elementary y de la comunidad a lo largo del Tramo 7 para que el transporte activo se dispare y se convierta en la norma", dijo Ticus. 

Aunque está previsto que las obras comiencen en julio, se ha programado una ceremonia oficial de colocación de la primera piedra y celebración pública para el jueves 11 de agosto a las 12.15 h en el parque de La Barranca, situado en el 700 de la calle Bay, cerca de la avenida California. En agosto se darán más detalles sobre el acto. 

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Alyssa Shook es una periodista afincada en Santa Cruz que acaba de graduarse en el programa de periodismo de Sacramento State. Shook está cursando un máster en educación y obteniendo la credencial de profesora de inglés en la UC Santa Cruz.