Está previsto un proyecto de 36 viviendas en el 2838 de Park Ave., Soquel. Se espera que en el edificio vivan veteranos, antiguos jóvenes en régimen de acogida y familias en riesgo de quedarse sin hogar. (Representación de Novin Development)

SOQUEL >> Un proyecto de Soquel para ayudar a los veteranos de vivienda, ex niños de crianza y las familias en riesgo de quedarse sin hogar ha recibido 10,7 millones dólares del Estado. A raíz de algunas reacciones de la comunidad en contra del proyecto, una reunión el lunes tiene como objetivo abordar las preocupaciones.

Está previsto que el proyecto Park Haven Plaza, situado en 2838 Park Ave., en Soquel, incluya 32 apartamentos de un dormitorio y cuatro de dos dormitorios.

  • Se prevé que las 36 unidades acojan a 17 veteranos, 14 antiguos jóvenes en régimen de acogida, cuatro familias en riesgo de quedarse sin hogar y un gestor in situ, según explicaron los responsables del condado y de la urbanización.
  • Los residentes con empleo pagarán alrededor del 30% de sus ingresos en concepto de alquiler. Los que no tengan trabajo recibirán asesoramiento laboral y otras ayudas para desarrollar habilidades para la vida.
  • Como se espera que los residentes reúnan los requisitos para recibir asistencia relacionada con la atención sanitaria, la educación, la alimentación y el dinero, Abode Services, proveedor sin ánimo de lucro con sede en Fremont, prestará ayuda con esos programas.
  • Los residentes serán examinados. Los solicitantes que sean delincuentes sexuales registrados o hayan cometido determinados delitos violentos o relacionados con las drogas no serán admitidos, según han declarado los dirigentes del condado.

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En una reunión comunitaria en línea y en el Cabrillo College el lunes 27 de junio, dirigentes del condado y del promotor tienen previsto debatir el proyecto con los vecinos. Las personas que trabajan con veteranos y ex jóvenes de crianza también planean hablar sobre el proyecto.

Manu Koenig representa al primer distrito de supervisión donde se propone el proyecto. Dijo que el desarrollo de viviendas de apoyo permanente fuera de los centros urbanos son esenciales para ayudar a resolver la crisis de vivienda del condado.

"Las ciudades no pueden resolver el problema por sí solas. No pueden crear suficientes viviendas, simplemente no tienen suficientes sitios", dijo. "Creo que es importante que todos demos un paso adelante y ayudemos a resolver el problema".

Un mapa muestra la ubicación de un complejo de apartamentos propuesto en 2838 Park Ave., Soquel. (Condado de Santa Cruz)

El solar está siendo construido por 2838 Park Ave. LP, una filial de la empresa con sede en Walnut Creek Novin Desarrollo. Novin Development ha dirigido varios proyectos de vivienda en el condado que incluyen un plan de desarrollo de viviendas y tiendas en 831 Water St. en Santa Cruz.

Está previsto que el edificio de Park Avenue se construya fuera de las instalaciones, a partir de unidades modulares. Según el promotor, Iman Novin, está previsto que las obras comiencen entre octubre y diciembre. Su finalización está prevista para junio de 2023. Novin explicó que se eligió el sistema modular para reducir la huella de carbono y acelerar el proceso de construcción.

Se prevé que el proyecto cueste 19 millones de dólares, con dinero procedente de fuentes estatales, del condado y privadas.

La oposición de algunos vecinos

La oposición al proyecto ha sido "inmediata e intensa", dijo Koenig. Durante una reunión municipal celebrada en Soquel en marzo, Koenig se enfrentó a docenas de electores que se oponían al proyecto por motivos medioambientales y de seguridad.

Koenig declaró a mediados de junio que parte de la oposición se debía a ideas erróneas sobre el proyecto. 

"La gente piensa en un alojamiento para personas que se recuperan de la falta de hogar, y piensa en los síntomas visibles de los sin techo que ven en el centro o en el parque de San Lorenzo: tiendas de campaña y basura. Pero la realidad es que esto no es un albergue", dijo Koenig. "No es un lugar en el que prestemos servicios a personas sin hogar. Esto es una vivienda de apoyo permanente". 

El Grupo Homekey de Respuesta Comunitaria de Soquel Aptos se formó como coalición vecinal opuesta a la urbanización. Algunos de sus dirigentes afirman que no se oponen a los futuros residentes, sino a la ubicación del edificio. El solar es ahora un terreno vacío destinado a oficinas profesionales y administrativas. Una gran parte del terreno desciende hasta un arroyo con hábitat animal. No se propone urbanizar esa parte del terreno.

El proyecto forma parte del programa estatal Project Homekey. Los proyectos "llave en mano" pueden eludir el estricto proceso de revisión medioambiental de California. 

El propietario de una vivienda en Aptos, CJ Jahr, dijo que encontraba preocupantes los escasos obstáculos medioambientales, teniendo en cuenta que algunas zonas rurales del condado tienen normas más estrictas para la construcción.

"Tengo amigos que aún no han podido reconstruirse tras el incendio de CZU. Están pasando por toda esta burocracia", dijo Jahr. "Este tipo llega y construye en zonas sensibles desde el punto de vista medioambiental, donde toda la comunidad de la zona se levantó y les dijo: 'Eh, no queremos esto. No queremos que construyáis aquí'. Y se lo hace tragar a todo el mundo".

A Jahr le preocupa que el edificio de tres plantas suponga una amenaza medioambiental para el hábitat del arroyo adyacente. También le preocupa que las 16 plazas de aparcamiento previstas en el proyecto no sean suficientes y que los nuevos residentes supongan una carga adicional para el suministro de aguas subterráneas de la zona.

Un terreno baldío en 2838 Park Ave. está justo al lado de la autopista 1 y dentro de una milla de Cabrillo College. (Patrick Riley - Santa Cruz Local)

Aunque el programa Homekey de California permite a los proyectos eludir la Ley de Calidad Ambiental de California, el proyecto de Park Avenue se sometió a una evaluación ambiental para cumplir la legislación ambiental federal, dijo Novin. 

El informe informeelaborado para el condado por la consultora R.L. Hastings and Associates, determinó que el proyecto no tenía "ningún impacto ambiental significativo". Según el informe, el edificio no invadirá el hábitat de los arroyos ni supondrá un alto riesgo de incendio.

Como los futuros residentes ya viven en el condado, la urbanización no afectará al suministro local de agua, según el informe.

Novin dijo que, dado que algunos de los residentes dependerán del transporte público, las plazas de aparcamiento serán suficientes. Está previsto que el centro cuente con un servicio de transporte a la demanda del condado. Está previsto que vuelva a funcionar una antigua parada de autobús situada frente a la parcela.

Alexia Martínez, residente de Aptos y miembro del grupo comunitario, dijo que el grupo tiene previsto solicitar que Novin financie medidas para proteger los edificios circundantes de los incendios y pague otros servicios para los barrios que rodean el emplazamiento. 

Algunos residentes dijeron que querían un servicio de seguridad cerca del edificio propuesto. "Deberían ofrecer un nivel extra de seguridad a las comunidades, al menos al principio, hasta que el proyecto esté más asentado", dijo. "Deberían asumir parte de esa responsabilidad si van a encargarse de este tipo de desarrollo". 

Koenig, supervisor del condado, afirmó que la urbanización no supondrá un riesgo para la seguridad del vecindario circundante. 

"Estoy seguro de que no aumentará el tráfico peatonal en el barrio ni tendrá otras repercusiones negativas en la zona", dijo Koenig. 

"Si nos fijamos en algunos de los otros proyectos de vivienda asequible que hemos construido en todo el condado de lugares como Aptos Azulestos fueron muy ferozmente opuesto cuando se propuso por primera vez. Y hoy en día la mayoría de la gente ni siquiera sabe acerca de ellos, y las personas que los ven como un éxito. Así que estoy seguro de que, a largo plazo, este proyecto también será considerado un éxito y que serán buenos vecinos en la comunidad", dijo Koenig.

En la reunión comunitaria del lunes 27 de junio, personas que trabajan con veteranos y antiguos jóvenes de acogida tienen previsto hablar sobre la importancia de proyectos como Park Haven Plaza, según Koenig.

Lucha por la vivienda

Para Morgan Wilson, joven de 23 años que estuvo en hogares de acogida, la noticia de que se construirán más viviendas asequibles es bienvenida. 

Wilson ha vivido en el condado de Santa Cruz desde que tenía 10 años y entró en un hogar de acogida a los 16 años. A los 21 años, Wilson dejó de vivir en un hogar de acogida y tuvo dificultades para encontrar un casero que aceptara un vale de elección de vivienda. Los vales se conocían como Sección 8 hasta hace unos años. 

Con un vale, las familias pagan alrededor del 30% de sus ingresos y la Autoridad de la Vivienda del Condado de Santa Cruz paga el resto del alquiler directamente al propietario en nombre del inquilino.

"Me presentaba con un buen crédito y un buen trabajo", dice Morgan. "Yo era el niño del cartel esencialmente para un montón de lugares para aplicar. Pero en cuanto mencioné la Sección 8, me dijeron: 'Dios mío, he oído hablar de un inquilino que era una pesadilla. Nunca podré alquilar a alguien con la Sección 8'".

Aunque Wilson encontró una vivienda cerca del centro de Santa Cruz, muchos otros jóvenes de acogida que conoce siguen luchando por encontrar un hogar. "Definitivamente hay escasez de viviendas disponibles", dijo. "Tenemos que estar continuamente desarrollando soluciones para estos problemas". 

Reunión comunitaria

El lunes 27 de junio, de 18.00 a 20.00 horas, se celebrará una reunión comunitaria sobre Park Haven Plaza.  

  • Únete por Zoom o asistir en persona en Cabrillo College Erica Schilling Room en el Edificio 450, 6500 Soquel Drive, Aptos. Habrá aparcamiento gratuito en los lotes A y B.
  • Más información sobre el proyecto en sitio web de Novin Development.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.