El martes se presentó un plan municipal que pretende aumentar el potencial de viviendas y conectar mejor el centro de la ciudad con la playa y el paseo fluvial. Esta manzana entre Pacific Avenue y las calles Front y Spruce podría albergar un nuevo estadio de los Santa Cruz Warriors con viviendas y tiendas. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz presentó el martes por la noche un plan que pretende conectar mejor el centro de Santa Cruz con la playa y el río, permitir la construcción de más viviendas y crear un pabellón permanente para el equipo de baloncesto Santa Cruz Warriors.

El plan, una actualización del Plan del Centro, amplía el área de zonificación del centro al sur de Laurel Street hasta Front Street. 

Según un informe del personalla ampliación del centro de la ciudad

  • Promover más proyectos de viviendas plurifamiliares, que permitan a la ciudad cumplir los objetivos de producción de viviendas fijados por los dirigentes estatales y locales.
  • Proporcionar espacio para un estadio permanente para los Santa Cruz Warriors. El estadio se financiará con fondos privados procedentes de proyectos comerciales y residenciales vecinos.
  • Crear más parques públicos, senderos y otros espacios comunitarios.
  • Conectar mejor el centro de la ciudad con la playa y el paseo fluvial.

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El planificador Bill Wiseman, de la consultora Kimley-Horn, con sede en Oakland, presentó los planes propuestos al ayuntamiento. Los planes incluyen:

  • Cierre permanente de Spruce Street al este de Pacific Avenue. Se crearía un nuevo espacio cívico en la calle cerrada.
  • Remodelación de la calle Spruce para que ascienda gradualmente hacia el río, creando un camino suave hasta la cima del dique del río San Lorenzo.
  • Utilizar algunas calles, incluida Pacific Avenue, como "zonas flexibles" que podrían cerrarse para eventos.
  • Utilizar Cliff Street como "zona de transición" para conectar el centro de la ciudad con el paseo marítimo.

El futuro hogar de los Warriors sigue sin determinarse. El nuevo estadio podría construirse en el solar existente, pero se está considerando otra ubicación en el lado sur de Spruce Street, entre Pacific Avenue y Front Street, según un informe del personal municipal.

Un nuevo estadio de los Santa Cruz Warriors podría construirse una manzana al oeste del estadio actual, al sur de Spruce Street y entre Front Street y Pacific Avenue. Los líderes de los Warriors están desarrollando asociaciones con los propietarios de las cuatro manzanas que rodean esta intersección para un posible proyecto de vivienda y comercial, dijo el Director de Planificación de Santa Cruz, Lee Butler, en la reunión del consejo del martes. La organización está explorando un posible proyecto de uso mixto arena que podría incluir viviendas asequibles, oficinas, restaurantes y tiendas.(Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

La planificadora jefe Sarah Neuse afirmó que aumentar la densidad de viviendas en el centro permitiría a la ciudad cumplir no sólo los objetivos de vivienda fijados para los próximos siete años, sino para décadas en el futuro.

"Por muchas unidades que coloquemos en esta parte de la ciudad, no necesitamos encontrar un sitio para ellas en otro lugar", dijo Neuse.

Se debate la altura máxima

Un mapa muestra las zonas rayadas a lo largo de Front Street donde el personal de la ciudad recomendó un aumento de la altura de los edificios de 145 a 225 pies. En su lugar, el ayuntamiento presentó un plan que preveía una altura máxima de 150 pies, con un edificio más alto de 175 pies (Ayuntamiento de Santa Cruz).

El plan recomendado por el personal incluía una altura máxima de los edificios de entre 15 y 20 metros, con un máximo de cinco edificios de entre 15 y 25 metros permitidos en zonas limitadas. En mayo, la Comisión de Urbanismo de Santa Cruz recomendó limitar la altura de todos los edificios a unos 90 pies. Noventa pies es la misma altura que el Hotel Palomar, de siete plantas.

El personal municipal discrepó con la comisión de urbanismo. 

"Grandes bloques de edificios con la misma altura de 90 pies se verían y se sentirían monótonos y opresivos", escribió el personal de la ciudad en un informe. "Los elementos de construcción más altos, que crearán un horizonte distintivo, en realidad se sentirían más ligeros y permitirían que las porciones de base de todos los edificios en el área del proyecto estuvieran en escala con su entorno".

Los vecinos se oponen

El presidente de los Santa Cruz Warriors, Chris Murphy, instó al consejo a apoyar el plan y despejar el camino hacia un hogar permanente para el equipo. Dijo que un nuevo estadio no sólo albergaría a los Warriors, sino que también serviría de escenario para la Sinfónica de Santa Cruz y acogería otros acontecimientos regionales.

En la reunión del consejo del martes por la noche, el plan recibió el apoyo de otras personas:

  • Algunos seguidores de los Guerreros de Santa Cruz.
  • Varios antiguos concejales.
  • Dirigentes del grupo de defensa de la vivienda Santa Cruz YIMBY.

"Necesitamos viviendas desesperadamente", dijo Zachary Davis, propietario de varios restaurantes en Santa Cruz. "Este es un lugar perfecto para la vivienda". 

Pero varios vecinos de los barrios adyacentes al centro de la ciudad afirmaron que el proyecto bloquearía las vistas y empequeñecería las viviendas cercanas.

Philip Rosenblum, residente en Beach Hill, calificó el plan de "bomba urbanística" y dijo que la información a los residentes de las comunidades vecinas había sido insuficiente. 

"¿Nos beneficiamos si quieren ensanchar calles, si quieren construir plazas, si quieren plantar árboles, si quieren construir más paseos y quieren mejorar la conectividad de las playas? Por supuesto", dijo Rosenblum. "¿Tiene eso que ir de la mano de la construcción de rascacielos?".

Un mapa muestra las calles con mayor acceso a pie y en bicicleta que conectarían la expansión prevista del centro de Santa Cruz con la playa y el río San Lorenzo. (Kimley-Horn)

El Consejo elige un plan alternativo

La concejal de Santa Cruz Renee Golder apoyó los planes, incluida la conexión con el río San Lorenzo y el aumento de la altura de los edificios. 

"Estos edificios estarán aquí mucho después de que hayamos estirado la pata", dijo Golder. "Nos iremos y la ciudad será diferente, como era diferente antes de que estuviéramos aquí". 

La concejala Donna Meyers apoyó la propuesta, pero expresó su preocupación por los efectos medioambientales de la urbanización sobre las aves y otros animales salvajes. Meyers propuso una moción que reducía la altura máxima de los edificios del plan a 150 pies, con un edificio más alto de 175 pies como máximo, basándose en las opiniones de la comunidad. Se denominó "escenario de desarrollo de intensidad media".

Como referencia, el Hotel Palomar, de 90 pies de altura, tiene siete pisos. Meyers dijo: "No veo apoyo para edificios de 225 pies".

El concejal Justin Cummings propuso una moción enmendada, que habría exigido que el 25% de las nuevas unidades de vivienda tuvieran precios asequibles para hogares con ingresos moderados, bajos o muy bajos, en comparación con los ingresos medios de la zona. En la actualidad, la ciudad exige que el 20% de las nuevas unidades se ofrezcan a precios o alquileres asequibles para personas con ingresos inferiores a los umbrales fijados por el Estado. La propuesta de Cummings también habría creado un comité para estudiar formas de minimizar los impactos negativos para los residentes en Beach Street y Lower Ocean reurbanización. La medida enmendada fue rechazada por 2 votos a favor y 4 en contra. Brown y Cummings votaron a favor.

La alcaldesa Sonja Brunner se recusó de este punto debido a su cargo de directora de operaciones de la Downtown Association of Santa Cruz.

El Consejo aprobó la propuesta de Meyers por 4 votos a 2. Brown se opuso. Brown y Cummings se opusieron. "Apoyo a los Warriors. Pero sin un compromiso con la vivienda asequible, no puedo seguir adelante con el apoyo a esto", dijo Cummings. 

Próximos pasos

El personal municipal y los consultores empezarán ahora a trabajar en el Informe de Impacto Ambiental para detallar los efectos medioambientales del plan preferido y de varias alternativas. 

Los responsables municipales tienen previsto seguir recabando aportaciones de la comunidad durante el proceso. Una vez finalizado el informe de impacto, se espera que las enmiendas al Plan del Centro y otras leyes de zonificación vuelvan al ayuntamiento en primavera o verano de 2023.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.