Las olas atraviesan el muelle de Capitola el jueves después de que la tormenta lo separara el 5 de enero. Había planes para renovar el muelle de 166 años este otoño, pero las renovaciones podrían comenzar ya en verano, dijeron funcionarios de Capitola. (Grace Stetson - Santa Cruz Local)

CAPITOLA >> Los residentes de Capitola, los trabajadores de la ciudad y los líderes empresariales esta semana continuaron cavando fuera de los daños de la tormenta mientras se preparaban para más lluvia, oleaje alto y posibles inundaciones este fin de semana.

El viernes, la explanada de Capitola desde Stockton hasta la avenida San José permaneció cerrada a los conductores que no participaban en la limpieza. Se espera que esa zona permanezca cerrada al menos hasta enero, ya que los residentes, el personal de la ciudad y muchos otros retiran los escombros y reinician los negocios, dijo el administrador de la ciudad de Capitola, Jamie Goldstein.

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Goldstein dijo que los sentimientos de pérdida y resistencia están en la mente de muchos en Capitola.

"El muelle y el pueblo son componentes importantes en el carácter de nuestra comunidad, son su corazón", dijo Goldstein. "Estamos viendo lo mismo que vimos (durante las inundaciones) en 2011, en el sentido de que los vecinos y residentes se apoyan mutuamente".

Se espera que el restaurante Zelda's on the Beach reabra su cubierta para comer a mediados de marzo. Se espera que el muelle de Capitola, muy dañado, empiece a renovarse este verano.

La mayoría de los daños recientes en Capitola se produjeron el 5 de enero, cuando las olas, la madera a la deriva y los escombros del muelle de Capitola se abalanzaron sobre 10 restaurantes frente al mar en la Explanada. Esa mañana, una marea alta de 1,8 metros se combinó con un oleaje de tormenta que alcanzó picos de aproximadamente 6 metros a intervalos de 18 segundos. Fue la mayor marejada en 15 años, según Surfline.com. 

  • Las olas y el viento arrancaron pilotes del muelle de Capitola, de 166 años de antigüedad, arrancaron parte de su cubierta y lo separaron del acceso a la costa. 
  • Dieciséis casas de Capitola se inundaron o tuvieron "problemas de estabilidad de taludes", dijo Goldstein.
  • La lluvia y el viento provocaron que el arroyo Soquel, en Capitola Village, enviara agua a la desembocadura con caudales nunca vistos en años.

Agua fangosa se arrastra hasta Paradise Beach Grille y otros edificios frente al mar en Capitola el jueves. (Grace Stetson - Santa Cruz Local)

Los responsables municipales informaron de que los siguientes restaurantes de la Explanada permanecían cerrados por reparaciones el viernes.

  • Zelda's en la playa
  • Tacos Moreno 3
  • Mi playa tailandesa
  • Bay Bar & Grill
  • Pizza Mi Corazón
  • El banco de arena
  • Parrilla Paradise Beach
  • Cafetería Mister Toots
  • Margaritaville
  • Capitola Bar & Grill

Zelda's en la playa

Joshua Whitby, copropietario y jefe de cocina de Zelda's on the Beach, dijo que su personal atrincheró las ventanas y apiló sacos de arena delante de las puertas antes de la tormenta del 5 de enero.

"Estábamos todo lo preparados que podíamos estar", dijo Whitby. "No había otras precauciones que pudieran haberse tomado más allá de las que se tomaron", dijo.

Whitby llegó a Zelda's sobre las 7 de la mañana del 5 de enero, antes de que se desatara la tormenta. Cuando le pidieron que evacuara el restaurante, Whitby vio desde el otro lado de la calle cómo la pared del restaurante que daba al mar era presionada y rota por las olas. Desbloqueó la puerta principal del restaurante para permitir que el agua del océano saliera a la calle.

"Es duro saber que no hay nada que puedas hacer al respecto", dijo Whitby esta semana.

Agua, algas, rocas y madera a la deriva han estado entre los contenedores de residuos retirados del lugar. Sólo el 7 de enero, los trabajadores de Zelda's retiraron 120 yardas de escombros de la cubierta, los callejones y el interior, dijo Whitby. 

La estructura del edificio es sólida. Es cuestión de reconstruir la cocina y revisar las cañerías para que puedan reanudarse las comidas al aire libre y el servicio de comida para llevar. "Nos pondremos en marcha lo antes posible", afirma Whitby. Esperan reabrir el restaurante para las vacaciones de primavera, a mediados de abril.

Whitby señaló que su personal ha estado trabajando duro durante la limpieza - e incluso encontrar un poco de camaradería con tazas de café y rebanadas de pizza. Dijo que los departamentos de Obras Públicas y Planificación de Capitola han sido increíblemente útiles en el trabajo para conseguir que las empresas en funcionamiento en parte mediante la renuncia a las tasas y la agilización de los procesos.

Driftwood está esparcido por Capitola Main Beach el jueves después de una serie de tormentas empujó a la costa. (Grace Stetson - Santa Cruz Local)

Tacos Moreno 3

Tacos Moreno 3, junto a Zelda's, también sufrió daños y se espera que tarde semanas en volver a abrir.

Su propietaria, Gabriela Castro, dijo que ella y su familia estaban en casa en Watsonville el día anterior a la tormenta. Vio las advertencias de tormenta en las noticias de televisión la mañana del pico de la tormenta, el 5 de enero. Esa tarde, condujo hasta Capitola Village con "una sensación de temblor y miedo". No había electricidad, la Explanada estaba cerrada al tráfico y un fuerte oleaje azotaba la playa.

Toda la cubierta de madera que unía su restaurante con el de Zelda había desaparecido. "Eso me impactó", dijo Castro. "Fue muy chocante ver que lo que solía ser un patio lleno de gente, simplemente había desaparecido", dijo.

Su restaurante estaba lleno de agua salada, escombros y madera arrastrados por el océano. Una de las ventanas traseras había estallado. Había cristales esparcidos por el suelo.

El restaurante abrió en la Explanada en 2019 y es uno de los varios locales de Tacos Moreno en la comarca.

A diferencia de otros edificios frente al mar construidos sobre cimientos de madera, Tacos Moreno tiene cimientos de hormigón, lo que ha simplificado algunas reparaciones. dijo Castro. Dijo que Pacific Gas & Electric Co. está trabajando con un ingeniero y un fontanero para aclarar los servicios públicos del restaurante.

"Fuimos uno de los afortunados en no sufrir grandes daños", dijo Castro el jueves. "Se trata sobre todo de limpiar los escombros y de arreglar todo con la ciudad", dijo Castro.

Muelle de Capitola

Capitola Wharf iba a comenzar una renovación en octubre con 3,5 millones de dólares del gobierno federal, 1,9 millones del estado y dinero de la Medida F de impuestos locales aprobada en 2016. 

"En este momento, disponemos de unos 7 millones de dólares para comenzar este proyecto en octubre, dependiendo de los permisos de la Comisión Costera", dijo el City Manager Jamie Goldstein. "Sin embargo, nos han informado de que podemos adelantar esa fecha, así que mi esperanza es que podamos empezar este verano".

Aun así, la ciudad tendrá que evaluar las necesidades de renovación y restauración del muelle una vez pasadas las tormentas. Goldstein dijo que no estaba seguro de cuánto dinero más se necesitará.

Aunque otras comunidades playeras de California sufrieron daños por las tormentas de este mes, la destrucción de Capitola ha acaparado la atención estatal y nacional.

Reporteros de The Weather Channel, NBC y CBS informaron desde Capitola. El gobernador Gavin Newsom celebró una rueda de prensa cerca de la Explanada con la alcaldesa de Capitola, Margaux Keiser, y otras personas el martes 10 de enero. 

Newsom inspeccionó el lugar y habló con los líderes electos y los medios de comunicación sobre los pasos a seguir. Dijo que le impresionaba que los residentes se presentaran para ayudar a los trabajadores del restaurante a limpiar el desastre.

"La agudeza de la tormenta en cuanto al número de centímetros de lluvia y la intensidad no cuenta toda la historia", dijo Newsom. 

Debido a que los ríos están crecidos, los edificios están expuestos y el agua permanece alta en algunos lugares, "una cantidad más modesta de precipitación podría añadir un impacto igual o mayor en términos de las condiciones", dijo Newsom. "Por eso es increíblemente importante que todo el mundo sea consciente de tomarse en serio las órdenes o recomendaciones procedentes de las fuerzas del orden en particular", dijo Newsom.

"La resistencia de las empresas es un aspecto realmente inspirador, ver cuánto se preocupa la gente y cuánto se apoyan mutuamente", afirmó Newsom.

Cómo ayudar

  • Los voluntarios de limpieza pueden enviar un correo electrónico a la División de Recreación de Capitola a [email protected] para ser notificado de eventos de voluntarios. Las fechas de los eventos aún no se han determinado.
  • Los voluntarios de limpieza también pueden inscribirse en línea a través del Centro de Voluntarios del Condado de Santa Cruz o llamando al 831-427-5070.
  • Los responsables de los restaurantes Trestles y Reef Dog Deli planean organizar una cena benéfica para apoyar al personal de los restaurantes dañados por las tormentas. Trestles y Reef Dog Deli siguen abiertos.
  • La Community Foundation del condado de Santa Cruz tiene un fondo para catástrofes que incluye fondos de contrapartida de hasta 75.000 dólares.
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Grace Stetson es una periodista independiente del condado de Santa Cruz que cubre temas de vivienda, personas sin hogar y desarrollo. Stetson se graduó en el máster de la Medill School of Journalism. Stetson ha trabajado para Dateline NBC, Walt Disney Publishing Worldwide, Metro Silicon Valley, the Six Fifty, Good Times y Lookout Santa Cruz.