A photo of the site of the proposed workforce housing for Santa Cruz City Schools.

Se prevé construir viviendas para profesores en el número 313 de la calle Swift de Santa Cruz. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Después de años de pérdida de profesores a las zonas con menores costos de vivienda, los líderes de las Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz están tratando de mantener el personal, ofreciendo viviendas menos costosas.

En una reunión de la comunidad el lunes, los residentes de Santa Cruz tuvo su primer vistazo a una nueva versión de un proyecto de vivienda de cuatro pisos que podría traer 100 unidades de alquiler para educadores en la calle Swift. 

  • Los planes prevén un edificio de 50 pies con tres alas en el bloque 300 de la calle Swift, junto a la escuela Gateway. El lote es de aproximadamente 4 acres. 
  • El distrito escolar prevé ofrecer alquileres entre el 50% y el 60% del precio de mercado. Las viviendas no tendrían restricciones de ingresos.
  • El distrito escolar sería el propietario de los edificios. Empresas independientes construirían y gestionarían los edificios. 
  • La construcción y el mantenimiento se financiarían mediante bonos aprobados por los votantes del distrito en 2022 y un préstamo. El bono se amortizaría con los impuestos anuales sobre la propiedad. El préstamo se devolvería con los alquileres de los inquilinos.
The proposed site of a housing development for Santa Cruz City Schools workers.

Está previsto un proyecto de viviendas para profesores junto a la escuela Gateway, en la calle Swift de Santa Cruz. (Escuelas de la ciudad de Santa Cruz)

An aerial-view rendering of the proposed Santa Cruz City Schools workforce housing.

Una representación aérea del proyecto de viviendas para educadores incluye dos edificios existentes de una sola planta. (Escuelas de la ciudad de Santa Cruz)

Diseño del proyecto

El edificio de cuatro plantas se situaría entre un barrio unifamiliar al sur y una zona comercial e industrial al norte. "No es un bungalow de poca altura ni un rascacielos", explica Zachary Gong, arquitecto de EHDD Architecture, con sede en San Francisco. 

El Consejo de Educación de las Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz aprobó inicialmente un proyecto de 80 unidades. El 1 de mayo, el consejo aprobó los diseños preliminares de una versión más amplia del proyecto, con 100 unidades.

La versión más grande está "todavía en una fase conceptual de rápido desarrollo", dijo Gong. 

El plan anterior preveía un edificio de cuatro plantas con dos alas conectadas por puentes al aire libre. El edificio de 100 unidades añade una tercera ala al edificio.

El proyecto de 100 unidades incluiría:

  • 11 estudios, 27 apartamentos de un dormitorio, 46 apartamentos de dos dormitorios y 16 apartamentos de tres dormitorios.
  • Un acceso a la calle Swift y otro a la avenida Delaware a través del aparcamiento Ivéta Westside.
  • Un sendero que atraviese el complejo desde la calle Swift hasta el parque Sgt. Derby.
  • 127 plazas de aparcamiento en superficie en el extremo norte del solar, junto con cobertizos para guardar bicicletas.
  • Edificios existentes en el lado este del solar, que se reconvertirían para uso de los residentes y del distrito.

Se conocerán más detalles una vez que el distrito presente una solicitud formal al departamento de urbanismo de la ciudad, dijo el planificador principal Tim Maier. 

"Se trata básicamente de un examen preliminar de una solicitud formal", dijo Maier. "Muchas de las preguntas que se están planteando se responderán con el tiempo, simplemente aún no tenemos la información".

A site plan depicts the proposed teacher housing at 313 Swift St.

Un plano preliminar del solar muestra un edificio de tres alas propuesto para el 313 de la calle Swift. Dos de las alas estarían conectadas por puentes en las plantas superiores. (Escuelas municipales de Santa Cruz)

Necesidad de viviendas para educadores

El proyecto propuesto daría servicio a los empleados de los dos distritos de Santa Cruz City Schools con sus 11 escuelas combinadas.

Al proporcionar vivienda a los empleados, los distritos esperan abordar el "mayor reto para nuestros profesores", dijo Sam Rolens, jefe de comunicación y compromiso con la comunidad de Santa Cruz City Schools. "Hemos perdido más de 100 profesores por el coste de la vida en los últimos nueve años, y la mayoría de nuestras ofertas de trabajo rechazadas -el 95%- se deben al coste de la vida y a la imposibilidad de encontrar vivienda en Santa Cruz."

Otros distritos del condado, como el Distrito Escolar Elemental de Soquel Union y el Distrito Escolar de Live Oak, también han considerado la posibilidad de crear viviendas para educadores. 

En noviembre de 2022, los votantes de los distritos escolares de la ciudad de Santa Cruz adoptaron las medidas fiscales K y L, aprobando 371 millones de dólares en bonos. Parte de ese dinero financiará la mayor parte de los 79 millones de dólares del proyecto. Un préstamo que se devolverá con los alquileres de los inquilinos cubrirá el coste restante, dijo Munro. No hay dinero de los distritos de los Fondos Generales se destinará al proyecto, dijo. 

Las medidas de bonos permiten al distrito ofrecer alquileres por debajo del precio de mercado, dijo Rolens. "Estamos haciendo todo lo posible para que bajen lo más posible sin incumplir la devolución de los préstamos que tendremos que pedir", dijo.

Las casas estarían abiertas a todo el personal del distrito excepto a los administradores, dijo Munro. Más de 150 empleados expresaron su interés, dijo. Los inquilinos serían seleccionados a través de una lotería, y el distrito mantendría una lista de espera de los posibles inquilinos.

El empleo en el distrito formará parte del contrato de alquiler, dijo Munro. Eso significa que los inquilinos pueden perder su vivienda si pierden sus puestos de trabajo.

Cuatro acres en 313 Swift St. incluyen campos de juego y un edificio temporal para el preescolar WPENS, o Westside Parent Education Nursery School. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)  

Respuestas comunitarias

La Vicealcaldesa de Santa Cruz, Renee Golder, declaró que apoya con entusiasmo el proyecto.  

"Al principio era escéptico, y he dado un giro de 180 grados", dijo Golder. "También soy el director de Bayview Elementary, y por lo tanto entiendo completamente cómo la contratación y retención de nuestros empleados del distrito de Santa Cruz City Schools es vital para asegurar que tenemos el mejor personal para cuidar a nuestros estudiantes."

Algunos asistentes se mostraron preocupados por la posibilidad de que se añada tráfico al barrio de viviendas unifamiliares circundante. Maier dijo que no creía que el impacto del tráfico fuera grande. "En general, los proyectos residenciales generan mucho menos tráfico de vehículos de lo que cabría esperar", dijo. "Si se exige la presentación de un estudio (de tráfico) de seguimiento, se hará, pero en este momento no parece que sea el caso".

Próximos pasos

El Consejo de Educación de las Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz estudiará el 12 de junio los diseños del proyecto de 100 unidades. 

Si se aprueba, el personal del distrito tiene previsto presentar una solicitud completa a la ciudad a finales de ese mes. Una vez que el personal de la ciudad determine que la solicitud está completa, el proyecto pasaría a la Comisión de Planificación de Santa Cruz para una recomendación, y al Consejo Municipal de Santa Cruz para una decisión final. 

El distrito aspira a que los inquilinos se instalen en el proyecto a mediados de 2028, según Munro.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.