Watsonville Police Chief Jorge Zamora, in a gray suit, speaks during a Watsonville City Council meeting on Tuesday.

Watsonville Jefe de Policía Jorge Zamora, en un traje gris, habla durante una reunión del Consejo de la Ciudad de Watsonville el martes. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local)

WATSONVILLE >> El Ayuntamiento de Watsonville aprobó el martes 200.000 dólares para un nuevo programa de ayuda a los sin techo.

  • Por otra parte, la policía de Watsonville tiene previsto incorporar un nuevo especialista en servicios policiales para multar a los coches y autocaravanas aparcados ilegalmente.
  • El consejo también avanzó una propuesta que obligaría a guardar las armas en un contenedor cerrado con llave o inutilizado con un seguro de gatillo.
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Respuesta a los sin techo

El programa piloto de seis meses de respuesta a los sin techo incluye:

  • Un nuevo empleado de la policía, que no sea agente, se encargará de llegar a las personas sin hogar y ponerlas en contacto con los recursos.
  • Un contrato con una organización sin ánimo de lucro que proporcione personal para ayudar al empleado de la policía. La ciudad aún no ha elegido una organización sin ánimo de lucro, pero está considerando grupos como Community Action Board y Free Guide.
  • Más financiación para la limpieza de basura en calles y otras zonas.

El programa piloto forma parte de un plan más amplio de respuesta a la falta de vivienda, dijo el administrador de la ciudad de Watsonville René Méndez. Se espera que el personal de la ciudad proporcione más detalles sobre el programa en una reunión especial el 23 de marzo. 

La oficina del administrador municipal solicitó el dinero como parte de los ajustes presupuestarios de mitad de año. Parte del dinero se espera que pagar por un nuevo especialista a tiempo parcial servicio de policía, que es un empleado no oficial que normalmente ayuda a la policía con el control del tráfico y otras tareas no urgentes. El departamento cuenta ahora con un puesto de este tipo, dijo el jefe de policía de Watsonville Jorge Zamora en la reunión del martes.

Se espera que el especialista en servicios policiales trabaje junto a trabajadores de proximidad sin ánimo de lucro para personas sin hogar. El condado puede pagar parte de este personal a través de un contrato existente del condado, escribió Méndez en un correo electrónico.

El programa pretende reducir la carga de trabajo de la policía y de su Equipo de Respuesta y Participación en la Evaluación de Crisis. El equipo está formado por dos agentes de policía y un clínico de salud mental del condado. El equipo se despliega con frecuencia para ayudar a las personas sin hogar, dijo Zamora. "Ese no es su objetivo. Su objetivo principal es la salud mental", dijo.

El concejal de Watsonville Jimmy Dutra dijo que no estaba seguro de dar parte del dinero a una organización sin fines de lucro y aprobar el programa sin detalles completos. La respuesta a la falta de vivienda debe centrarse en la seguridad pública, dijo. Dijo que las mujeres propietarias de negocios le han llamado preocupadas por su propia seguridad. 

"Cuando un indigente entra en su cuarto de baño y se encierra allí, llaman a la policía y no aparece nadie", dijo Dutra. Añadió que enviar a un agente no policial a trabajar con personas sin hogar puede no ser seguro.

"¿Van a estar formados para hacer frente a la situación si una persona está mentalmente enferma o sale con algo como una pistola o un cuchillo?". preguntó Dutra.

Zamora explicó que los especialistas en servicios policiales están formados para detectar situaciones de inseguridad y llamar a un agente de policía en caso necesario.

"Los agentes de policía les enseñan a protegerse", explica Zamora. Las personas sin hogar a menudo no confían en los agentes de policía, dijo. "Otras agencias han probado y fracasado enviando a un agente de policía -amigo de los agentes- para que vaya a ocuparse de esto", dijo. "Simplemente no funciona".

El concejal Eduardo Montesino se mostró partidario de financiar el plan, incluso sin conocer todos los detalles. "No podemos esperar", dijo. "Tenemos que probar algo porque lo que estamos haciendo actualmente no funciona".

Dutra accedió a financiar el programa. "Comprendo que estemos en una situación desesperada", dijo.

El Consejo votó 7-0 para aprobar los ajustes presupuestarios de mitad de año, incluido el dinero para el programa piloto.

Aparcamiento ilegal

Aparte del programa para personas sin hogar, la policía de Watsonville tiene previsto convertir un puesto vacante de agente de policía en un nuevo especialista en servicios policiales centrado en la expedición de citaciones a coches y caravanas estacionados ilegalmente y en la respuesta a accidentes de tráfico sin heridos. 

El departamento tiene nueve puestos vacantes de agente de policía, dijo Zamora. "La mayoría de las personas que se van lo hacen porque pueden ganar más dinero en otro lugar", dijo. "No podemos competir con Santa Clara. No podemos competir con San José o todas estas otras agencias". Un nuevo especialista en servicios policiales permitiría a los agentes responder más rápidamente a otras llamadas, dijo.

La concejala Ari Parker afirmó que cubrir las vacantes es importante para hacer frente a la delincuencia que cometen los sin techo. "Hay un elemento delictivo que viene con nuestros sin techo, que está victimizando a [otros] sin techo, así como nuestros negocios circundantes y nuestro centro de la ciudad", dijo. Parker dijo que el desarrollo económico de la ciudad no es posible "sin hacer de ésta una ciudad de ley y orden, y no podemos hacerlo sin una fuerza policial dotada de todos sus efectivos".

Algunos miembros del Colectivo MILPA, organización sin ánimo de lucro que aboga por la reforma de la justicia penal, elogiaron el nuevo proyecto piloto de ayuda a los sin techo. MILPA son las siglas de Motivating Individual Leadership for Public Advancement. 

Bernie Gómez, asesor comunitario de MILPA, dijo que se oponía a las descripciones de los concejales sobre las personas sin hogar y al llamamiento de Parker a una ciudad de "ley y orden". 

"Se les demoniza, se les hace parecer animales", dijo Gómez.

Ley de almacenamiento de armas

El consejo aprobó una nueva ley de almacenamiento de armas destinada a frenar la violencia armada. La ley exige que las armas se guarden en un contenedor cerrado o inutilizado con un seguro de gatillo aprobado por el Departamento de Justicia de California. En las comisarías de Watsonville hay candados de gatillo gratuitos, según Zamora, el jefe de policía.

Varias otras ciudades, incluida Santa Cruz, tienen leyes similares. En Santa Cruz, una ley que requiere el almacenamiento de armas de fuego bajo llave fue adoptada en 2015. Nadie ha sido acusado de violar la ley desde 2016, dijo el sargento de policía de Santa Cruz Jon Bush. El Departamento de Policía de Santa Cruz no tiene registros relevantes anteriores a 2016, dijo.

La ley estatal exige que las armas se guarden en un contenedor cerrado con llave o inutilizado con un seguro de gatillo sólo si en la casa viven niños o puede acceder a ellas alguien que no pueda poseer armas legalmente. Una propuesta de ley estatal, SB 53, ampliaría el requisito de almacenamiento bajo llave a todos los propietarios de armas.

La ley de Watsonville también exige que las armas robadas se notifiquen a la ciudad en un plazo de 48 horas. La ley estatal concede cinco días para denunciar el robo de armas.  

La policía de Watsonville probablemente aplicaría la ley si los agentes ya están en la casa de alguien por otra razón, dijo Zamora. La policía emitiría una multa si ven un arma sin asegurar. El departamento no se ha establecido en un importe de la multa, dijo. "El objetivo no es ganar dinero con esto, sino educar a la gente", dijo.

Dutra dijo que propuso la ley en un esfuerzo por detener la violencia juvenil con armas de fuego y el suicidio. "Vivimos en una época en la que vemos que los jóvenes tienen un mal día, echan mano del arma de sus padres y toman decisiones que podrían afectar a sus vidas para siempre", dijo. "Esto es algo muy sencillo que podría salvar aunque sólo fuera una vida".

El consejo votó 7-0 para aprobar la primera lectura de la ley. Aún no se ha programado una segunda lectura para su aprobación definitiva.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.