Los líderes de la ciudad de Watsonville están buscando la opinión de los residentes sobre cómo la ciudad debe cambiar en las próximas décadas, incluyendo dónde construir más de 2.000 viviendas en la ciudad en los próximos nueve años. (Stephen Baxter - archivo Santa Cruz Local)

WATSONVILLE >> Los líderes de la ciudad de Watsonville están buscando la opinión de los residentes sobre cómo la ciudad debe cambiar en las próximas décadas, incluyendo dónde construir más de 2.000 viviendas en la ciudad en los próximos nueve años.

Como parte de la actualización del Plan General de Watsonville, se espera una reunión en línea el 3 de mayo se espera para delinear las áreas para la nueva vivienda potencial y los cambios en uso del suelo, transporte, infraestructura y servicios de la ciudad como parques, bomberos y policía.

"El Plan General establece la visión de la comunidad de lo que quiere llegar a ser y cómo se logrará a través de metas y objetivos políticos". dijo Justin Meeks, principal planificador de la ciudad para la actualización.

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Se espera que la actualización, denominada Plan General Watsonville 2050, esté formada en los próximos tres años. Una de las principales tareas de la actualización de esta primavera será identificar los sitios para el posible desarrollo de la vivienda. La actualización se redactará mientras la ciudad completa también su 6º ciclo del Elemento Vivienda, otra parte del Plan General en la que debe planificar 2.053 nuevas viviendas para 2032incluyendo 469 unidades asequibles.

Los esfuerzos de participación de la ciudad incluyen talleres públicos, entrevistas con las partes interesadas, eventos pop-up en áreas como Ramsay Park y el mercado de agricultores de Watsonville y encuestas en línea en español y inglés. Un taller en línea se llevará a cabo en Zoom 5:30-7:30 p.m. 3 de mayo.

Antecedentes del Plan General

La ley estatal exige desde hace décadas que las ciudades actualicen su Plan General para orientar el crecimiento y el desarrollo. Hay varios "elementos" del plan, según los documentos de la ciudad: 

  • Vivienda.
  • Acción climática y adaptación.
  • Uso del suelo y diseño comunitario.
  • Desarrollo económico.
  • Transporte, conectividad y acceso.
  • Servicios públicos e infraestructuras.
  • Uso del suelo aeroportuario.
  • Seguridad pública.
  • Gestión de recursos medioambientales.
  • Justicia medioambiental.
  • Ocio, parques y espacios abiertos.
  • Recursos históricos.

Se espera que el plan 2050 se construya a partir del esqueleto del plan Watsonville Vista 2030, aprobado en 2006. El plan 2030 se anuló en 2014 tras las demandas presentadas por la Asociación de Pilotos de Watsonville y Amigos de Buena Vista, que cuestionaban la altura de los edificios cerca del Aeropuerto Municipal de Watsonville y otras cuestiones relacionadas con el desarrollo.

Se espera que el Plan General Watsonville 2050 excluya la consideración de viviendas en la zona de Buena Vista, cerca del aeropuerto de Watsonville, según la página web de la ciudad.

En los últimos años, Watsonville ha construido muchas viviendas, pero, como muchas otras ciudades, no ha alcanzado los objetivos estatales fijados por el Programa Regional de Asignación de Necesidades de Vivienda. Asignación Regional de Necesidades de Vivienda. En 2022, Watsonville emitió permisos para 155 unidades de vivienda asequible incluyendo 125 de escritura restringida "ingresos muy bajos" unidades asequibles, según el informe anual de progreso del Elemento de Vivienda de la ciudad. El total incluye 30 permisos para unidades en-ley.

Un gráfico muestra las viviendas permitidas por el personal de la ciudad de Watsonville en los últimos años. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local | Fuentes: Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California y el 2022 Watsonville Elemento de Vivienda Informe Anual de Progreso)

Watsonville necesita expedir 243 permisos de vivienda más de aquí a finales de año para cumplir los objetivos estatales de producción de viviendas.

Potencial de nuevas viviendas

El 29 de marzo, un comité asesor de la comunidad sobre el Plan General se reunió para desarrollar estrategias para obtener la opinión de los residentes sobre el desarrollo futuro en Watsonville. El comité incluyó a residentes y líderes de la ciudad, grupos sin ánimo de lucro y empresas. Las reuniones del comité están abiertas al público.

El personal de la ciudad dijo que quería dar prioridad al "relleno primero" dentro de los límites de la ciudad para el próximo ciclo de la vivienda. El desarrollo de relleno significa esencialmente la reurbanización de propiedades existentes, en lugar de la construcción en terrenos sin edificar. 

El personal de la ciudad destacó algunas áreas potenciales para el desarrollo de relleno en el centro, al sur del centro, alrededor del aeropuerto y a lo largo de Freedom Boulevard y las avenidas East y West Lake.

"Cuando se estudian los solares residenciales, la fruta madura son las parcelas ya urbanizadas", declaró Meeks en una entrevista.

Una diapositiva de una reunión de la ciudad el 29 de marzo muestra las áreas de desarrollo potencial "relleno" de las zonas construidas en Watsonville. (Ciudad de Watsonville)

Reurbanización del centro de la ciudad

Áreas identificadas como "sitios de oportunidad" en el borrador del Plan Específico del Centro de Watsonville de junio de 2022 podrían acomodar cerca de 4.000 nuevas unidades de vivienda. Si se adopta, el Plan Específico del Centro guiará el futuro desarrollo del Centro en línea con la amplia visión y objetivos del Plan General.

Estos incluyen muchos sitios en el centro, dos de los cuales son controlados por la ciudad, incluyendo "Mansion House Block" en East Lake Avenue y la calle principal y "Gottschalks Block" en East Lake Avenue y la calle Rodríguez, de acuerdo con el proyecto de Downtown Plan Específico. Un informe de impacto ambiental se está redactando para el Plan Específico del Centro, y el plan aún no ha sido aprobado, dijo el personal de la ciudad. 

En el borrador del Plan Específico del Centro de Watsonville de junio de 2022, las Zonas de Oportunidad en morado representan "terrenos vacíos e infrautilizados" en los que propietarios públicos y privados han expresado su interés en la reurbanización. (Ciudad de Watsonville)

Watsonville Estacionamiento 14 cerca de las calles Segunda y Rodríguez en el centro de Watsonville ha sido identificado como una "zona de oportunidad" para el desarrollo potencial, de acuerdo con un proyecto de Plan Específico del Centro. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Desarrollo de los límites de la ciudad

Los votantes de Watsonville aprobaron la Medida U en 2002 para establecer una línea de límite urbano que limitaba esencialmente el desarrollo de viviendas e identificaba posibles zonas de crecimiento.

En los 20 años transcurridos desde que se adoptó la Medida U, 207 de las 1.850 unidades de vivienda proyectadas en las zonas de crecimiento de la Medida U han sido aprobadas o desarrolladas, de acuerdo con un informe del personal de la ciudad.

El Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas ha impulsado la protección de las tierras agrícolas desde 2018. El grupo publicó su propio informe sobre los impactos de la Medida U que esencialmente culpó al lento desarrollo de la vivienda y la creación de empleo en la mala gestión de la ciudad. Los autores del informe han dicho que la ciudad contiene muchos terrenos baldíos para el desarrollo comercial o residencial.

Dos medidas en la Noviembre 2022 Watsonville votación esencialmente pidió a los votantes si ampliar o añadir flexibilidad a la línea de límite urbano. Debido a que la Medida Q fue aprobada por los votantes, la línea de límite urbano permanecerá intacta hasta 2040.

Un mapa muestra las áreas de desarrollo potencial en Watsonville. (Ciudad de Watsonville)

La adopción de la Medida Q en 2022 también abrió áreas de crecimiento para viviendas dentro o cerca de Watsonville, incluyendo Buena Vista, al sureste de Atkinson Lane y "Villages", un área reservada para viviendas para personas mayores. De éstas, sólo Atkinson Lane será considerada en este Elemento de Vivienda.

El área principalmente identificada y zonificada para el desarrollo de nuevas viviendas cerca de los límites de la ciudad en el próximo ciclo de vivienda se encuentra al sureste de Atkinson Lane. 

Si la ciudad no puede cumplir sus objetivos actuales de vivienda dentro de los límites de la ciudad, la comunidad podría decidir en un referéndum expandirse a la zona al oeste del área de East Lake al sur de Corralitos Creek. 

Cómo participar

El 3 de mayo se celebrará un taller en Zoom de 17.30 a 19.30 horas. Está previsto que lo dirija Meeks con los consultores Sargent Town Planning y Circlepoint.

"Los comentarios recibidos durante este proceso ayudarán a dar forma a lo que Watsonville será en el futuro", declaró Meeks.

Se espera que los talleres públicos de verano y otoño conduzcan a un plan del Elemento Vivienda en 2024 con una posible adopción en la primavera de 2025. (Ciudad de Watsonville)

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Tyler Maldonado es licenciado en Filología Inglesa por la Universidad de California, Berkeley. Escribe sobre vivienda, personas sin hogar y medio ambiente. Vive en el condado de Santa Cruz.