Se espera que las estaciones de acoplamiento BCycle se instalen en Santa Cruz en junio. (BCycle)

SANTA CRUZ >> Tres años después de que las omnipresentes bicicletas rojas JUMP abandonaran Santa Cruz en 2020, se espera que cientos de bicicletas eléctricas de alquiler vuelvan a Santa Cruz y se extiendan a UC Santa Cruz, Cabrillo College, Capitola y otras zonas del condado de Santa Cruz a través de una filial de Trek Bicycle Corp. llamada BCycle LLC.

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Se espera que en junio Santa Cruz reciba bicicletas y tenga estaciones de acoplamiento instaladas en los mismos lugares que las bicicletas JUMP, dijeron los líderes de la ciudad y BCycle. Se espera que en junio se instalen más aparcamientos en la UC Santa Cruz, según Claire Gallogly, planificadora de transportes de Santa Cruz.

Un mapa muestra las estaciones de bicicletas compartidas BCycle propuestas en Santa Cruz. (Ciudad de Santa Cruz)

Con un precio típico de 800 a 3.000 dólares, el programa de alquiler pretende en parte reducir los desplazamientos en coche y facilitar el uso de la bicicleta a visitantes y viajeros. 

"Estoy muy contenta de poder ofrecer esta alternativa a la gente que trabaja en el centro pero vive en Live Oak o Capitola", dijo Gallogly. 

Gallogly ha ayudado a coordinar el despliegue de BCycle en todo el condado. Dijo que la popularidad de las bicicletas JUMP en Santa Cruz de 2018 a 2020 mostró el potencial de "cambio de juego" del uso compartido de bicicletas. La ciudad de Santa Cruz ya tiene una de las tasas más altas de viajeros en bicicleta de la nación, informó la Liga de Ciclistas Estadounidenses en 2019. 

"Vamos a tener una opción fácil, rápida y eficaz para ir de casa al trabajo", dijo Gallogly.

Costes y cómo viajar

Los usuarios podrán acceder a las bicicletas y pagar a través de la aplicación BCycle. La aplicación muestra un mapa que indica a los usuarios dónde están disponibles las bicicletas. También permite desacoplar la bicicleta con un botón.

El coste de alquilar una BCycle se basa en trayectos de 30 minutos con precios por trayecto, anuales o mensuales.

  • Abono a pie: 7 $ por cada viaje de 30 minutos con un máximo diario de 75 $.
  • Abono mensual: 30 $ para viajes ilimitados de 30 minutos, añada 3 $ por cada 30 minutos adicionales.
  • Afiliación anual: 150 $ para viajes ilimitados de 30 minutos; añada 3 $ por cada 30 minutos adicionales.

Las bicicletas deben volver a un muelle después de cada trayecto. El "abandono" de las bicis podría acarrear el pago de 2.500 dólares al usuario por la bici, según las normas de BCycle en Santa Bárbara.

Los responsables de la ciudad, el condado y BCycle están intentando que los usuarios puedan acceder a las bicicletas sin necesidad de un smartphone o una tarjeta de crédito. "La aplicación será probablemente lo más fácil", dijo Katie Herlihy, directora de desarrollo comunitario de Capitola. "Pero están buscando la manera de que la biblioteca pueda emitir tarjetas que se puedan utilizar y leer en las bicicletas", dijo Herlihy.

Detalles del reinicio

Hasta 2024, se prevén al menos 600 bicicletas y 1.320 aparcamientos para una sola bicicleta en Santa Cruz, Capitola, Watsonville, Cabrillo College, UCSC y zonas no incorporadas del condado de Santa Cruz. Cada estación puede contener varios aparcamientos para una sola bicicleta.

Hasta 2024, los responsables de la ciudad, el condado y BCycle dijeron que se espera distribuir 660 bicicletas en varias zonas: 

  • Santa Cruz: 300 bicicletas, 600 aparcamientos individuales.
  • UC Santa Cruz: 160 bicicletas, 320 aparcamientos individuales.
  • Capitola: 50 bicicletas, 100 aparcamientos individuales.
  • Cabrillo College y alrededores: 50 bicicletas, 100 aparcamientos para una sola bicicleta.
  • Live Oak y Pleasure Point: 25 bicicletas, 50 muelles para una sola bicicleta.
  • Aptos: 25 bicicletas, 50 aparcamientos individuales.
  • Soquel: 25 bicicletas, 50 aparcamientos individuales.
  • Watsonville: 25 bicicletas, 50 aparcamientos individuales.

BCycle ha firmado acuerdos con los líderes de Santa Cruz y UC Santa Cruz, pero se espera que el acuerdo de Capitola se finalice en octubre, dijo Herlihy. Bicicletas y muelles podrían estar en Capitola tan pronto como 2024, dijo. Aún no está claro cuándo podría comenzar el uso compartido de bicicletas en Watsonville y Cabrillo College.

No está previsto que Scotts Valley forme parte del programa de bicicletas compartidas. "La ciudad de Scotts Valley participó en algunas de las discusiones cuando se estaba desarrollando la solicitud de propuestas, pero no tenía los recursos de personal necesarios para ver a través del desarrollo del programa aquí", dijo Scotts Valley Director de Obras Públicas Chris Lamm.

El alquiler de bicicletas BCycle costará 7 $ por trayecto de 30 minutos en Santa Cruz. (BCycle)

Mejorar el uso compartido de la bicicleta

El despliegue de BCycle se produce tres años después de que finalizara el contrato de Santa Cruz con la empresa de bicicletas compartidas JUMP. Propiedad de Uber Technologies Inc. las bicicletas JUMP fueron retiradas de Santa Cruz y otras áreas en 2020 en parte porque el negocio no era rentable. Uber vendió JUMP en 2020 a Lime, una empresa de bicicletas y patinetes compartidos con sede en San Francisco.

Cuando las bicicletas JUMP estuvieron disponibles en Santa Cruz, el precio por trayecto subió. Los precios no pueden aumentar durante los dos primeros años tras la implantación, según los acuerdos de BCycle con las jurisdicciones del condado de Santa Cruz con BCycle. Después de eso, el precio no puede aumentar más del 10% por año de contrato o el índice de precios al consumo más el 3%, lo que sea menor. "Hemos aprendido mucho de JUMP y tenemos algunas medidas para evitar que vuelva a ocurrir", dijo Gallogly.

Otra diferencia entre JUMP y BCycle es que las bicicletas de JUMP podían dejarse en cualquier calle o acera para ser recogidas en su próximo trayecto. Según Gallogly, este sistema provocaba quejas por el desorden en las aceras y el bloqueo de los pasos de peatones, lo que resultaba especialmente problemático para las personas con movilidad reducida. BCycle exige que cada trayecto empiece y termine en una estación de acoplamiento.

Las bicicletas JUMP sólo podían acoplarse en estaciones de la ciudad de Santa Cruz, pero el nuevo sistema es más amplio.

"Uno de los principales comentarios que recibimos durante JUMP fue que la gente quería ir más allá de la ciudad de Santa Cruz", afirma Gallogly. 

La BCycle alcanza una velocidad máxima de 17 mph y puede proporcionar energía para unos 25 kilómetros por carga, según la empresa.

El diseño de la BCycle se parece al de las bicicletas JUMP en que tienen un cuadro escalonado, contienen una cesta de carga en el manillar y son más pesadas que una bicicleta no eléctrica. La batería de la BCycle está montada en el tirante del cuadro, cerca de la rueda trasera, en lugar de en el tubo diagonal del cuadro como en las JUMP. 

Las BCycles están pensadas para trayectos de 30 minutos o menos y se devuelven a las estaciones de acoplamiento. (BCycle)

Las BCycle ya se alquilan en Santa Bárbara, Los Ángeles, Las Vegas y otras zonas como El Paso y Austin (Texas). 

En algunas ciudades, el gobierno municipal o la autoridad de transporte ayuda a financiar el servicio de bicicletas compartidas, y una empresa independiente lo gestiona, en colaboración con BCycle. Por ejemplo, en Austin, el servicio es propiedad del Ayuntamiento y de la autoridad de transporte de la ciudad. La empresa sin ánimo de lucro Bike Share of Austin lo gestiona en colaboración con BCycle.

No está previsto que la ciudad de Santa Cruz pague por ninguno de los aparcamientos o bicicletas compartidas de BCycle. "No vamos a contribuir con fondos de capital o de funcionamiento", dijo Gallogly. Todos los costes serán cubiertos por BCycle, dijo Gallogly. La ciudad podría obtener ingresos en un plazo de tres a cinco años "en función de los ingresos generados por la empresa", explicó Gallogly. 

Una estación de MetroBike en Austin, Texas, muestra dos bicicletas BCycle para alquilar en octubre. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

En el condado de Santa Cruz, los responsables de BCycle han preguntado a los residentes en una encuesta dónde les gustaría ver puntos de atraque de BCycle. En los cinco primeros años del contrato, BCycle tiene la opción de ampliar el número de bicicletas a 2.000 en toda la región, según Herlihy.

Kyle Klein, director general de BCycle en Santa Cruz, dijo que se pondrán en marcha con los mismos sitios de acoplamiento que Santa Cruz tenía con JUMP. El Ayuntamiento de Santa Cruz no necesita opinar sobre la ubicación de las estaciones de bicicletas compartidas porque el consejo aprobó los sitios JUMP que serán reactivados, siad Gallogly. 

"Vamos a ser conscientes de cómo desplegamos y ampliamos el sistema, pero tenemos mucho margen para hacerlo", dijo Klein. Si el número de viajes diarios por bicicleta supera los cinco, Klein dijo que "sin duda ampliarán la flota".

Los residentes pueden compartir preguntas y comentarios sobre el programa de bicicletas compartidas BCycle en el sitio web de la ciudad.

 

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para corregir un detalle sobre las estaciones de carga BCycle. Los muelles no recargarán las bicicletas. El personal de BCycle sustituirá las baterías de las bicicletas cuando sea necesario recargarlas, dijo un director asociado de servicios de transporte y aparcamiento de la UCSC.

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Allison Gasparini es redactora científica y se acaba de graduar en el máster de Comunicación Científica de la UC Santa Cruz. Ha escrito para el Monterey Herald, el Mercury News y la sección de ciencia de Forbes.