Mesas de picnic dañadas por la tormenta y escombros del muelle se apilan en Seacliff State Beach el 7 de febrero. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

APTOS >> Más de cuatro semanas después de que las fuertes lluvias, el viento y las olas arrasaran el condado de Santa Cruz en enero, algunas partes de varios parques estatales siguen cerradas mientras continúan las evaluaciones de los daños y las reparaciones.

"Se trata de los mayores daños causados por el clima natural en nuestros parques locales de California en décadas", declaró Joe Walters, superintendente de Parques Estatales.

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La caída de árboles, la erosión de los senderos, los desprendimientos y los daños en las instalaciones han provocado el cierre parcial de varios parques, según informaron las autoridades de Parques Estatales. Las reparaciones, los costes y los plazos de reapertura están aún por determinar en muchas zonas. "Tenemos nuestros equipos y nuestro equipo actualmente tratando de rehabilitar los senderos que tienen la erosión y los árboles caídos para aumentar el acceso público a esos lugares", dijo Walters. 

  • El Parque Estatal de Big Basin permanece cerrado excepto partes de la Unidad Rancho Del Oso. La lluvia y el fuerte viento causaron daños que aún se están evaluando. Parte de Big Basin puede abrir pronto, dijo Walters.
  • La playa estatal de Seacliff RV camping y malecón fueron destruidos por las tormentas. El muelle del SS Palo Alto fue barrido del barco y permanece cerrado cerca de pilas de pilotes de muelle y otros restos de madera. El aparcamiento superior del parque está abierto. La carretera de la playa está cerrada a los vehículos pero abierta a los peatones y ciclistas. No se ha fijado una fecha de reapertura completa, dijo Walters.
  • El Bosque del Parque Estatal de Nisene Marks está cerrado más allá de Winter Gate debido a averías en la carretera, corrimientos de tierra y árboles caídos. Parte de Aptos Creek Fire Road no es accesible a los conductores.
  • El Parque Estatal Wilder Ranch tiene la mayoría de los senderos cerrados debido a la erosión y a los árboles caídos. El complejo histórico y Old Cove Landing Trail están abiertos.
  • El Parque Estatal Henry Cowell Redwoods tiene abierto un aparcamiento de un día en el centro de visitantes. La mayoría de los otros aparcamientos de uso diurno están cerrados. La Unidad Fall Creek del parque, Zayante Trail, River Trail y Rincon Fire Road desde Pipeline Road hasta River Trail Connector están cerrados.
  • El Parque Estatal de Castle Rock está abierto excepto parte del sendero Skyline-to-Sea que permanece cerrado debido a un deslizamiento.
  • La playa estatal de Natural Bridges tenía un muro de cemento dañado a lo largo de Moore Creek y algunos árboles caídos.
  • Playa estatal de Lighthouse Field: La playa y el campo están abiertos. Un hombre murió por la caída de una rama de árbol en el campo el 31 de diciembre. Una prolongada sequía seguida de fuertes lluvias hizo que los árboles peligrosamente inestable, dijo Walters. Los árboles no representan un problema de seguridad, dijo. "Es un suceso muy desafortunado y trágico", declaró Walters.
  • Las playas estatales de Manresa, New Brighton, Sunset y Twin Lakes están todas abiertas.

Las marejadas ciclónicas que llegaron hasta el acantilado de la playa estatal de Seacliff destruyeron un malecón y gran parte de la zona de aparcamiento para vehículos recreativos el 5 de enero, dijo el ayudante de interpretación de los Parques Estatales Paul Karz, en un vídeo de los Parques Estatales. vídeo de Parques Estatales. (Parques Estatales)

Madera a la deriva y partes del muelle acordonadas en la playa estatal de Seacliff el 7 de febrero. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Continúan los problemas en Seacliff

La playa estatal de Seacliff, en Aptos, fue la más dañada de todos los parques estatales del condado. Durante la tormenta del 5 de enero, marejadas de 9 metros y mareas altas azotaron la costa, según Ashley Wemp, intérprete del parque. Las olas y los fuertes vientos rompieron el muelle y destruyeron el aparcamiento de caravanas y el dique. 

Es el mayor daño que han sufrido los parques costeros del condado desde las tormentas provocadas por El Niño en enero de 1983, según Walters.

  • Las reparaciones iniciales han permitido reabrir la zona de playa de uso diurno. 
  • El camping para autocaravanas permanece cerrado. 
  • El personal espera reparar las mesas de picnic y las barbacoas dañadas a tiempo para la temporada de acampada de primavera y verano, dijo Waters.

Entre el camping y el océano, el personal del parque ha rellenado temporalmente los agujeros del dique con rocas. Los gestores aún están decidiendo la mejor manera de reconstruir la barrera, dijo Walters.

El nuevo muro puede ser más alto o más resistente para adaptarse a la subida del nivel del mar en la costa. Sin un diseño más robusto, dijo Walters, "nos enfrentamos a que se produzcan los mismos daños en el futuro".

El personal aún está determinando el coste de las reparaciones, dijo Walters. 

En 2021, el Departamento de Parques y Ocio de California publicó una Estrategia de Adaptación al Aumento del Nivel del Mar para proteger los parques estatales de la subida del nivel del mar. Según Walters, no existe un plan a largo plazo para adaptar la playa estatal de Seacliff u otros parques estatales locales a la subida del nivel del mar y la erosión costera.

El grupo sin ánimo de lucro Friends of Santa Cruz State Parks ha recaudado más de 30.000 dólares para ayudar con las reparaciones. La organización sin ánimo de lucro sigue recogiendo donaciones en línea.

"Aunque es doloroso considerar la devastación de este parque, la experiencia nos brinda la oportunidad de ser estratégicos a la hora de reconstruir y garantizar el acceso público y la protección medioambiental en la playa estatal de Seacliff", escribió Lauren Kitayama, coordinadora de divulgación de Friends of Santa Cruz State Parks, en un comunicado.

El personal y los voluntarios de Parques Estatales han organizado una limpieza en Seacliff State Beach desde el mediodía hasta las 2 p.m., el sábado 18 de febrero. Tienen previsto retirar los plásticos y otros residuos que han llegado a la orilla. Se anima a los asistentes a traer cubos, guantes y bolsas de basura, dijo Wemp.

Grandes partes del muelle de la playa de Seacliff se derrumbaron después de que las olas derribaran los pilotes de madera recubiertos de creosota, dijo Wemp. El personal ha retirado parte de la madera dañada, pero no tiene un calendario para las reparaciones completas.

El temporal de enero arrancó el muelle de los restos del SS Palo Alto en la playa estatal de Seacliff. El muelle permaneció dañado y fuera de los límites en 7 de febrero. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

El SS Palo Alto, un buque cementero de la época de la Primera Guerra Mundial, lleva atracado en el muelle desde 1930. Se utilizó brevemente como barco de recreo con piscina y pista de baile, y posteriormente se vendió al Estado para su uso como lugar de pesca.

El barco lleva décadas deteriorándose con diversos niveles de acceso público. Cerró en 2017 cuando una tormenta dañó gravemente el casco del barco. 

Tras las tormentas de enero, el barco se encuentra en "un estado muy ruinoso", dijo Walters. El personal aún está decidiendo si retirarlo. El barco ha servido durante mucho tiempo como arrecife artificial, proporcionando un hábitat para peces y aves marinas, dijo Walters.

El muelle que conectaba con el SS Palo Alto seguía muy dañado el 7 de febrero tras las tormentas de enero. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

La carretera de la playa en Seacliff State Beach permanece cerrada a los vehículos debido a los daños de la tormenta. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.