El antiguo campus de Gateway School en 126 Eucalyptus Ave. en Santa Cruz lleva cerrado desde 2019. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Un proyecto de 76 viviendas para mayores superó un obstáculo para su aprobación en una reunión del Ayuntamiento de Santa Cruz el martes por la noche, pero podría enfrentarse a una nueva apelación ante la Comisión Costera de California.

Si el proyecto en 126 Eucalyptus Ave. se construye, será con menos de las nueve unidades asequibles que la Comisión de Planificación de Santa Cruz requiere en su reunión del 6 de octubre, el consejo de la ciudad decidió el martes por la noche. 

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El solar situado en la esquina de Pelton Avenue y West Cliff Drive es el antiguo campus de la escuela Gateway. El proyecto: 

  • Demoler los antiguos edificios escolares.
  • Construir una residencia de ancianos de dos plantas con 76 unidades y otros edificios.
  • Retirar seis árboles patrimoniales de 14 pulgadas o más de diámetro.

El 6 de octubre, la Comisión de Planificación de Santa Cruz aprobó el proyecto y exigió que se construyeran nueve unidades asequibles en el proyecto, en lugar de la propuesta del promotor de construir dos unidades asequibles. La asequibilidad se basa en límites de ingresos determinados por el Estado.

La comisión no preguntó al promotor en esa reunión si ese requisito haría financieramente viable el proyecto. 

Desde aquella reunión, el representante del promotor, Roger Bernstein, ha apelado la decisión de la comisión de urbanismo. En la reunión del martes por la noche, Bernstein dijo al consejo que el proyecto no sería financieramente viable con nueve unidades asequibles en parte debido a los requisitos de financiación. 

"Creo que podemos hacer tres unidades (asequibles)", dijo Bernstein al Consejo. "Ese es probablemente el límite de lo que podemos hacer", dijo.

Bernstein es vicepresidente de construcción de Oppidan Investment Co. También vive cerca de la obra.

Está previsto un proyecto de viviendas para mayores en la antigua escuela Gateway, cerca de Pelton Avenue y West Cliff Drive, en Santa Cruz. (Oppidan Investment Co.)

El promotor recurre el requisito de asequibilidad

La comisión de urbanismo exigió que el 15% de las 59 unidades de vivienda asistida del proyecto deben ser asequibles. Cuando Oppidan recurrió este requisito, el personal municipal pidió a la oficina del abogado que se pronunciara al respecto. La oficina del abogado de la ciudad en desacuerdo con la decisión de la comisión de planificación, de acuerdo con un documento de 14 de noviembre escrito por los abogados adjuntos de la ciudad Cassie Bronson y Mónica Hammer.

Si se presenta una demanda, es probable que un juez no esté de acuerdo con el requisito de la comisión de urbanismo, dijo Bronson en la reunión del martes. 

El requisito de la comisión de planificación de nueve unidades asequibles haría que el proyecto fuera demasiado caro para obtener beneficios, dijo Bernstein en la reunión del martes por la noche. "Necesitamos un proyecto que nos dé un rendimiento decente", dijo Bernstein.

Los miembros del Ayuntamiento de Santa Cruz Sandy Brown y Justin Cummings votaron en contra de la apelación del promotor. Brown dijo que la ciudad debe exigir el mayor número de unidades asequibles decidido por la Comisión de Planificación. "Simplemente no estoy de acuerdo con la forma en que nuestras normas de vivienda de inclusión se han interpretado en este caso y en otros", dijo. 

En una votación de 5-2, el consejo decidió exigir tres unidades asequibles en la nueva instalación y estimar el recurso del promotor. Brown y Cummings votaron en contra, y la alcaldesa de Santa Cruz, Sonja Brunner, la vicealcaldesa Martine Watkins y los concejales Donna Meyers, Shebreh Kalantari-Johnson y Renee Golder votaron a favor.

La concejala de Santa Cruz Renee Golder, a la izquierda, y la vicealcaldesa Martine Watkins, de pie, mientras un residente habla en contra de una propuesta de viviendas para mayores en Eucalyptus Avenue el martes por la noche. (Captura de pantalla de la ciudad de Santa Cruz)

El proyecto se encuentra en la zona costera. Los residentes pueden presentar un recurso ante la Comisión Costera de California antes del 13 de diciembre, según un informe del personal de la ciudad.

El ayuntamiento también denegó otro recurso de algunos vecinos cercanos al proyecto propuesto. 

Los vecinos también recurren

Un segundo recurso, presentado por Anne y Robert Segal, alegaba que la urbanización generaría tráfico y pondría en peligro una arboleda cercana que los biólogos han catalogado como hábitat de la mariposa monarca. En el recurso se solicita un informe de impacto ambiental y la supresión de una entrada de vehículos en Pelton Avenue.

La planificadora jefe de Santa Cruz, Clara Stanger, dijo que la calzada de la avenida Pelton es necesaria para el acceso de los bomberos.

Una representación artística muestra edificios de dos plantas y una zona común al aire libre en una propuesta de viviendas para mayores en la avenida Eucalyptus de Santa Cruz. (Oppidan Investment Co.)

Stanger dijo que, basándose en los informes de los biólogos, la ciudad ha creado protecciones para las monarcas, entre las que se incluyen:

  • Comenzar la construcción diaria después de que las temperaturas alcancen más de 55 grados Fahrenheit, cuando las mariposas son capaces de volar.
  • Exigir que los camiones y equipos entren y salgan de la obra por la avenida Pelton para minimizar las vibraciones y los gases de escape.
  • Prohibir los giros fuera del camino de entrada a Pelton Avenue para evitar que los faros de los vehículos barran el bosquecillo de monarcas por la noche.
  • Apantallamiento del alumbrado exterior hacia abajo para evitar el deslumbramiento y la iluminación de un bosquecillo de mariposas monarca.
  • Prohibición del uso de plaguicidas conocidos por ser nocivos para las mariposas. 

Durante los comentarios del público en la reunión del martes por la noche, varios residentes afirmaron que el proyecto atraería un tráfico que afectaría gravemente al barrio. 

El residente Dennis Hagen dijo que el proyecto perturbaría menos el vecindario que la Escuela Gateway que anteriormente utilizaba el solar. "Este proyecto va a tener mucho menos impacto", dijo Hagen.

Varios residentes se mostraron contrarios a la envergadura del proyecto. "No es que estemos totalmente en contra", dijo Russell Weisz. "Pero creo que está sobredimensionado y no es como tiene que ser".

Otros comentadores dijeron que el proyecto ayudaba a cubrir la necesidad de Santa Cruz de más viviendas para personas mayores.

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Periodista colaborador | + puestos

Jesse Kathan es periodista medioambiental y se graduó en el programa de comunicación científica de la UC Santa Cruz. Ha colaborado con Mercury News, Monterey County Weekly y KSQD-FM.