Una representación artística muestra edificios de dos plantas y una zona común al aire libre en un proyecto de viviendas para mayores que se prevé construir en la avenida Eucalyptus de Santa Cruz. (Oppidan Investment Co.)

Nota del editor: Se ha añadido más información sobre unidades asequibles a este artículo.

SANTA CRUZ >> La Comisión de Planificación de Santa Cruz aprobó el jueves por la noche un proyecto de 97 camas para personas mayores en el antiguo campus de la Escuela Gateway en 126 Eucalyptus Ave. El proyecto no requiere una audiencia del Ayuntamiento de Santa Cruz, dijo Santa Cruz Senior Planner Clara Stanger.

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  • El proyecto tendría dos plantas o unos 9 metros de altura.
  • Se prevé la demolición de dos antiguos edificios escolares. Se prevé retirar seis árboles patrimoniales. Se espera que la iglesia del Santuario de San José alquile el terreno al promotor a largo plazo.
  • Según un representante de la promotora, Oppidan Investment Co., se prevé que el alquiler mensual de las unidades a precio de mercado sea a partir de 12.000 dólares, incluidas las comidas y otros servicios.
  • El proyecto incluye 59 unidades de vida asistida y 15 unidades de "cuidado de la memoria". Trece del total de unidades disponen de cocina, en parte porque hay un comedor compartido.

El personal municipal de Santa Cruz dijo que la norma municipal de que el 20% de las nuevas viviendas sean asequibles sólo se aplicaba a las 13 viviendas con cocina. Redondeado a la baja, eso significaba que dos unidades se reservaron para ser asequibles sobre la base de los límites de ingresos estatales para los hogares de "bajos ingresos".

Durante la reunión del jueves por la noche, el Comisionado de Planificación, Andy Schiffrin, cuestionó la interpretación jurídica de los requisitos de asequibilidad realizada por el personal y el abogado de la ciudad. 

Schiffrin señaló código de la ciudad que dijo que mostró que el 15% de las 59 unidades de vida asistida debe ser asequible. La comisión votó 3-2 para aprobar el proyecto con el requisito de asequibilidad del 15%.

Stanger, el planificador principal, dijo el viernes que el cambio significa que nueve unidades asequibles se construirán en lugar de las dos unidades asequibles originales. "Las unidades (asequibles) de inclusión serían una mezcla de unidades de estudio, de un dormitorio y de dos dormitorios comparables a la mezcla de unidades del proyecto", escribió Stanger en un correo electrónico el viernes.

La vicepresidenta de la Comisión de Planificación, Miriam Greenberg, y los comisarios Schiffrin y Sean Maxwell votaron a favor. Los comisionados Mark Mesiti-Miller y Pete Kennedy votaron en contra. Planificación Comisionado Presidente Cyndi Dawson y comisionado Julie Conway estuvieron ausentes. 

Kennedy dijo que no estaba de acuerdo con la interpretación jurídica de Schiffrin. Mesiti-Miller dijo que también estaba en desacuerdo, sobre todo teniendo en cuenta que los requisitos de asequibilidad fueron examinados de cerca por los abogados de la oficina del abogado de la ciudad y el Subdirector de Planificación y Desarrollo Comunitario Eric Marlatt.

Un mapa muestra las nuevas unidades de vida asistida y cuidado de la memoria en un proyecto de viviendas para personas mayores en la Avenida Eucalyptus en Santa Cruz. (Archivo Stephen Baxter-Santa Cruz Local)

Schiffrin dijo que los mayores tienen pocas opciones de vivienda. "Tenemos una crisis de vivienda asequible", dijo Schiffrin. "Esencialmente estamos haciendo imposible que los ancianos de bajos ingresos vivan en estas instalaciones".

En la reunión, varios vecinos expresaron su preocupación por el tráfico de obras en Pelton Avenue y las calles adyacentes. Otra condición para la aprobación fue la instalación de un "dispositivo de control del tráfico más sustancial" -en lugar de una señal- para evitar que los conductores giren a la derecha en Pelton Avenue desde el proyecto en 126 Eucalyptus Ave. Se sugirió la colocación de un semáforo u otro dispositivo de pacificación del tráfico.

Está previsto un proyecto de viviendas para mayores en la antigua escuela Gateway, cerca de Pelton Avenue y West Cliff Drive, en Santa Cruz. (Oppidan Investment Co.)

Un render muestra edificios de dos plantas en un complejo de viviendas para mayores en la avenida Eucalyptus de Santa Cruz. (Oppidan Investment Co.)

El antiguo campus de Gateway School en 126 Eucalyptus Ave. en Santa Cruz lleva cerrado desde 2019. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

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