Capitola desde Depot Hill. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

CAPITOLA >> El Ayuntamiento de Capitola avanzó un plan para construir un nuevo parque infantil en Jade Street Park y poner en marcha un esfuerzo de recaudación de fondos el próximo año.

En la reunión del consejo del 22 de noviembre, los miembros del consejo votaron por unanimidad para permitir que el personal de obras públicas para emitir una solicitud de propuestas para el diseño de un parque infantil de acceso universal en Jade Street Park.

Se espera que el parque sea accesible para niños con deficiencias visuales, auditivas, de movilidad, cognitivas y de desarrollo. El actual parque infantil de Jade Street Park se construyó en 1999 y se renovó en 2007.

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Se prevé que el parque infantil cueste alrededor de un millón de dólares, según un informe del personal municipal. Los responsables municipales han asignado 275.000 dólares al proyecto. Para recaudar el resto del dinero, la ciudad planea asociarse con la organización sin ánimo de lucro Amigos de los Parques del Condado de Santa Cruz para una campaña de recaudación de fondos. Amigos de los Parques del Condado de Santa Cruz también se conoce como Amigos de los Parques del Condado.

Tras elegir un diseño, se espera que los responsables municipales firmen un acuerdo con los Amigos para publicitar y recaudar fondos para el parque infantil. Está previsto que la recaudación de fondos comience en otoño de 2023. La construcción podría comenzar en la primavera de 2025.

Una ilustración conceptual muestra las posibles características de un futuro parque infantil en Jade Street Park. Se espera que la zona de juegos acoja a niños con discapacidades y necesidades de accesibilidad. (Ciudad de Capitola)

Las nuevas instalaciones convertirán a Capitola en "un modelo para otras comunidades, no sólo aquí, sino en todo el estado", declaró Yvette Brooks, concejala de Capitola, en la reunión del consejo del 22 de noviembre. 

En 2020, el parque infantil accesible LEO's Haven abrió en Chanticleer Park, en Live Oak, con la ayuda de Friends of Santa Cruz County Parks.

El 22 de noviembre, el Ayuntamiento de Capitola también autorizó un nuevo acuerdo de uso a largo plazo entre la ciudad de Capitola y el Distrito Escolar Elemental de Soquel para el uso del parque de Jade Street. El distrito escolar ha arrendado el parque a la ciudad desde 1982.

Según el nuevo acuerdo de 50 años, la ciudad debe completar 2,6 millones de dólares en reparaciones y mejoras en el Centro Comunitario de Jade Street para noviembre de 2024. Cualquier cambio adicional en el parque debe ser financiado por la ciudad y aprobado por el distrito, según un informe del personal de la ciudad.

Aparcamiento gratuito

En otros asuntos, el Consejo de la Ciudad de Capitola acordó por unanimidad aprobar una solicitud de la Asociación de Mejora de Negocios de Capitola para permitir el aparcamiento gratuito en las plazas con parquímetro en Capitola Village para fomentar el turismo de vacaciones y compras. El programa comenzó el 24 de noviembre y se extenderá hasta el 25 de diciembre. 

Por otra parte, el consejo acordó mover diagonal plazas de aparcamiento en frente de la Costa Izquierda de salchichas, Capitola Wine Bar, y Carusos al lado opuesto de la calle para dar cabida a un nuevo parklet comedor al aire libre. Las empresas están en el bloque 100 de San José Avenue en Capitola Village. 

Entrega de marihuana

En su orden del día consensuado, el Ayuntamiento de Capitola aprobó nuevas normas para permitir las entregas de cannabis de cualquier minorista autorizado en el condado de Santa Cruz y en otros lugares del estado. El cambio fue requerido por una ley estatal recientemente adoptada. 

Cambio de hotel en Depot Hill

El consejo votó a favor de persistir en un esfuerzo para convertir el Monarch Cove Inn en un hogar a petición del propietario. La Comisión Costera de California y líderes de la ciudad se han enfrentado sobre si la cama y desayuno puede convertir a la vivienda. 

Construida en 1895, la posada de 620 El Salto Drive incluye un hotel de nueve habitaciones y dos casas de campo independientes. El propietario, Robert Blodgett, ha solicitado utilizar el hotel como residencia privada y ceder las casas de campo a sus hijos, según una carta de 2021 carta a la comisión de Capitola concejal Yvette Brooks.

La ubicación de la posada en el barrio residencial de Depot Hill ha sido fuente de tensiones con los vecinos durante años, según la carta. En 2012, la intención de ampliar el hotel fue abandonada después de que los vecinos expresaran su preocupación por el impacto del aparcamiento y el ruido.

En 2021, la Comisión de Costas certificó el código de zonificación actualizado de la ciudad para la zona costera. Sin embargo, la comisión se opuso a los planes de recalificar el actual emplazamiento de Monarch Cove Inn de una zona de servicios para visitantes a una zona unifamiliar.

El personal de la Comisión Costera argumentó en un informe de abril de 2021 que la Ley de Costas, una ley estatal que rige la zona costera, restringe legalmente la ciudad de la recalificación de la propiedad. La ley da prioridad a las "instalaciones recreativas comerciales al servicio de los visitantes diseñadas para mejorar las oportunidades públicas" frente a los usos residenciales en la zona costera.

Según las normas vigentes, las casitas y parte del hotel pueden utilizarse como residencias privadas para Blodgett y su familia, siempre que al menos seis habitaciones del hotel permanezcan abiertas, según el informe de la Comisión de Costas.

El personal de la ciudad planea volver a presentar la propuesta para rezonificar Monarch Cove a la Comisión Costera con un análisis económico adicional, de acuerdo con un informe del personal municipal.

El consejo también ha acordado actualizar el código de zonificación aprobado con pequeñas modificaciones para mejorar la organización o la claridad. 

La moción fue aprobada con un voto de 4-0 como parte de la agenda de consentimiento. Capitola alcalde Sam Storey se abstuvo en la votación debido a un interés económico en Monarch Cove Inn.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.