Watsonville high school

Un grupo de estudiantes de Watsonville High School lamenta los cursos en línea, la falta de consejeros y de presencia policial. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

WATSONVILLE >> Fabi Torres-Alvarez es una estudiante de último curso de Watsonville High School que tiene previsto estudiar empresariales en la Universidad Estatal de Sacramento en otoño. Después de asistir a distancia a una clase de inglés de nivel avanzado durante su penúltimo año, le entusiasmó la idea de volver a las aulas.

Pero durante todo su último año no ha tenido un profesor de inglés fijo. Tras una serie de sustituciones prolongadas, ahora está matriculada en un curso en línea basado en vídeo, sin libros de texto ni redacciones. Es un curso que se suele asignar a estudiantes que necesitan recuperar créditos tras suspender una asignatura convencional. Teme que la falta de instrucción la deje sin preparación para los cursos de inglés de nivel universitario. 

"Es muy molesto, porque no se me da muy bien el inglés. No es mi asignatura fuerte, pero me encanta leer, aprender sobre libros, y no poder asistir a una clase de inglés de nivel superior es una verdadera mierda", dice Torres-Alvarez. 

Torres-Alvarez no es el único estudiante empujado a los cursos en línea debido a la escasez de profesores. Watsonville High tiene cuatro puestos de maestros vacantes. Contratar y retener a los maestros era difícil antes de la pandemia COVID comenzó en 2020, dijeron los maestros.

Las vacantes de profesores son sólo uno de los problemas que protesta un grupo de estudiantes de Watsonville High llamado Pajaro Valley Students for Change. El miércoles por la noche, un grupo de seis miembros principales planea dirigirse a los fideicomisarios de la Junta del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro sobre los problemas de la falta de maestros, a una falta percibida de consejeros académicos, a las preocupaciones sobre un programa de la policía recientemente reinstaurado en el campus. 

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Vacantes de profesor

Las vacantes de profesores han sido un problema en el Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley antes de la pandemia, dijo el profesor de historia de Watsonville High, Travis Walker. 

"Este año tengo una alumna de último curso que comentó que nunca había tenido un profesor [permanente] de matemáticas en los tres años de matemáticas que cursó durante el instituto", dijo Walker. La estudiante tuvo profesores sustitutos, algunos de los cuales impartieron cursos en línea. 

Walker dijo que los bajos salarios son los culpables de las persistentes vacantes de profesores. "El simple hecho es que los profesores no pueden permitirse vivir aquí, especialmente los jóvenes". Los sueldos de los profesores empiezan en 50.666 dólares antes de impuestos, según la tabla salarial del distrito escolar. del distrito escolar.

"Gran parte de la rotación en el distrito es de profesores jóvenes que vienen y durante un año o dos -el salario es muy malo en la parte inferior de la escala salarial- se quedan sin trabajo y se van", dijo Walker. "Llevo cuatro años en el distrito. Tengo un máster y gasto más del 60% de mis ingresos en el alquiler", dijo Walker.

La escasez de profesores ha sido un problema en toda California. También se debe a la jubilación de educadores veteranos y a la insuficiencia de fondos estatales para aumentar los salarios, según los administradores escolares.

"No digo que sea un problema que puedan resolver mañana mismo. No tienen todo el dinero para hacerlo", dijo Walker. "Pero definitivamente no es una prioridad en el distrito como creo que debería ser, dado el enorme impacto que tiene en los estudiantes". dijo Walker. "Es personalmente frustrante ver cómo mis estudiantes tienen que abogar para tener literalmente los servicios mínimos que deberían proporcionarse en una escuela".

Pajaro Valley School District Superintendente Michelle Rodríguez dijo que el distrito está haciendo esfuerzos para atraer a nuevos maestros. "PVUSD ofrece el más alto salario neto con beneficios en la zona", escribió Rodríguez en un correo electrónico. "Como parte de asegurar que no tenemos ninguna vacante el próximo año, estamos proporcionando hasta $ 7,500 en bonos de firma tanto para Watsonville High School y Pajaro Valley High School. Con el bono de firma, hemos llenado casi todas las vacantes de Watsonville High School para el próximo año."

Falta de consejeros

Aunque recientemente se ha incorporado más personal de salud mental en el distrito escolar, el grupo de estudiantes de Watsonville High dijo que necesitan más apoyo. 

"Los estudiantes tienen muchas dificultades para encontrar atención de salud mental, sobre todo después de la pandemia", afirma Lucía Umeki-Martínez, estudiante de último curso del instituto de Watsonville. "Los índices de ansiedad y depresión son muy altos entre el alumnado. Y nos cuesta mucho acceder al apoyo socioemocional en el campus". 

Watsonville High tiene alrededor de 2.300 estudiantes, un consejero socio-emocional y tres clínicos de salud mental, dijeron los administradores. "Para el año escolar 20221-2022, aumentamos significativamente el número de personal de salud mental dentro del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro", escribió Rodríguez, el superintendente del distrito escolar, en un correo electrónico. "Ahora tenemos 16 clínicos de salud mental dentro del distrito, un aumento del 210%, y 17 consejeros socioemocionales, un aumento del 55%".

Walker, el profesor de historia de Watsonville High, dijo que necesitan más profesionales de la salud mental. "El distrito ha ido aumentando lentamente [los servicios de salud mental] en todo el distrito, pero no está ni cerca de satisfacer la necesidad de los estudiantes de servicios de salud mental, que en Watsonville High School es tan dramática", dijo Walker. "Los estudiantes han regresado de la pandemia con mucha necesidad de apoyo, y no estamos ni cerca de satisfacer la necesidad de ese apoyo".

Umeki-Martínez dice que el distrito tampoco proporciona suficientes asesores académicos, lo que deja a muchos estudiantes inseguros sobre su preparación para graduarse.

"Nuestros consejeros (académicos) están extremadamente sobrecargados con la cantidad de estudiantes que tienen. Es realmente difícil reunirse con sus consejeros académicos y averiguar si están en camino de graduarse y en camino de cumplir con sus requisitos de A a G [para la admisión a las universidades públicas de California], para que los estudiantes puedan ir a la universidad y a la educación superior."

Para sus aproximadamente 2.300 estudiantes, Watsonville High tiene siete consejeros académicos, dijo Rodríguez. Cinco consejeros adicionales y cuatro internos también trabajan con estudiantes de Watsonville High a través de un contrato con la UC Santa Cruz. 

Policía en el campus

Algunos estudiantes de Watsonville High también expresaron su preocupación por la presencia de agentes de policía en el campus como parte del programa de oficiales de recursos escolares del distrito. Umeki-Martínez, un estudiante de último año, dijo que el oficial contribuye a un ambiente intimidante en el campus, en particular a las personas de color.

En julio de 2020, los fideicomisarios del distrito escolar eliminaron el programa y utilizaron el dinero para contratar consejeros socioemocionales. Pero después de que un estudiante fue apuñalado hasta la muerte en el campus de Aptos High School en agosto de 2021, los administradores reinstalaron el programa y emparejaron a un oficial con un trabajador de salud mental en Watsonville High School y Aptos High School.

Los miembros del consejo de administración de Pajaro Unified votaron por unanimidad el 11 de mayo para continuar con el programa y ampliarlo a Pajaro Valley High School. El programa costará 1,2 millones de dólares durante el próximo año, según un informe del distrito.

"El distrito está pagando una cantidad obscena de dinero para tener [el Oficial de Recursos Estudiantiles] aquí, literalmente de nuestros propios bolsillos, lo que sería mucho más beneficioso para el apoyo a la salud mental, que es lo que realmente necesitamos", dijo Umeki-Martínez. 

Rodríguez, el superintendente, se refirió a una encuesta realizada a alumnos y padres este curso escolar que mostraba el apoyo al oficial de recursos escolares. En una encuesta del distrito a estudiantes y familiares que tuvieron contacto con los agentes, el 71% de los encuestados estuvieron de acuerdo o muy de acuerdo en que la interacción fue "respetuosa y positiva". En una encuesta realizada a unos 600 alumnos, el 53% se sintió cómodo con la presencia de un agente en la escuela, según la encuesta. La encuesta se dio a conocer en una reunión del consejo escolar celebrada el 11 de mayo.

De los estudiantes encuestados, el 9,5% afirmó que la presencia del agente les distraía de las tareas escolares, y el 4% dijo sentirse incómodo con la presencia del agente en el campus. 

Umeki-Martínez y un grupo de unos seis estudiantes han presentado una lista de quejas a los administradores del distrito. Planean dirigirse a los administradores del distrito en la reunión del miércoles. Rodríguez dijo que recibió el correo electrónico y ha solicitado reunirse con los estudiantes "para escuchar y abordar sus preocupaciones."

Para participar: Los fideicomisarios del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley se reunirán a las 7 p.m., el miércoles 25 de mayo en la Sala de Juntas de la Oficina del Distrito, 292 Green Valley Road, Watsonville. La reunión también será transmitido en línea.

Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que contribuyan de forma significativa a que todo el mundo pueda acceder a nuestras noticias. Más información sobre la afiliación.

Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.