Santa Cruz City Hall

Los líderes de la ciudad de Santa Cruz adoptaron el martes nuevas normas sobre reuniones. (Kara Meyberg Guzman - archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes nuevas normas para las reuniones en la propiedad pública, y algunos dijeron que las normas injustamente el objetivo de un grupo que ha alimentado a las personas sin hogar en el Town Clock en los últimos meses.

El Consejo aprobó nuevas normas que establecen un proceso de concesión de permisos para "actos de reunión y expresión" en propiedad pública. La ley define una reunión y expresión públicas como "cualquier actividad política, cívica, religiosa u otra actividad pública destinada principalmente a la comunicación de ideas." 

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Se exigirán permisos para los actos de duración superior a una hora que se celebren en terrenos públicos y que cumplan uno de los siguientes criterios

  • Obstruye la calle o la acera.
  • Ocurre más de cuatro días consecutivos por semana.
  • Cuenta con más de 75 participantes.
  • Ocupa más del 25% de un parque o playa públicos.

Aunque las nuevas normas afectarán a diversas protestas y manifestaciones públicas, algunos residentes dijeron que apuntaban a Food Not Bombs. El grupo sirve comidas diarias a los sin techo y a otras personas en el Town Clock. En correos electrónicos enviados a funcionarios municipales, algunos residentes se quejaron de la basura y de las aglomeraciones diarias cerca de la plaza del Town Clock.

El grupo había servido comida en un aparcamiento municipal situado en las calles Front y Laurel hasta que se vio obligado a abandonarlo debido a unas obras en el solar.

En la reunión del consejo del martes, una residente llamada Sonia calificó las nuevas normas de "crueles e insensibles con los ciudadanos que, de otro modo, morirían de hambre y en la calle". 

El personal municipal ha declarado que las nuevas normas garantizarán que espacios como la plaza del Reloj de la Ciudad, donde se celebran actos repetidos, sean accesibles al público y a otros grupos. El organizador de Food Not Bombs, Keith McHenry, ha declarado que el grupo no cumplirá los requisitos de permisos de la ciudad o el condado.

McHenry dijo que el grupo está planeando una protesta contra las nuevas normas a las 6 p.m. el 2 de mayo en el Centro de Recursos para la No Violencia. "Nos estamos preparando para resistir los ataques de la ciudad a la libertad de expresión y nos estamos preparando para defender los derechos de las personas sin hogar aquí en Santa Cruz que también están amenazados por las políticas de la ciudad", dijo McHenry.

El punto formaba parte del orden del día consensuado y no fue debatido por los miembros del Consejo. El Consejo votó 6-1 para adoptar las nuevas normas. El concejal Sandy Brown se opuso.

Política de equipamiento militar

El consejo aceptó un informe de la Policía de Santa Cruz sobre su equipamiento de grado militar. 

Una ley estatal aprobada en 2021 obliga a las fuerzas del orden a presentar un inventario de su equipo militar y una política para su uso a la administración local para su aprobación. 

La lista de equipamiento militar de Santa Cruz incluye:

  • Un "robot lanzador" de robótica Recon de 9.000 dólares equipado con una cámara para buscar zonas a distancia.
  • Un vehículo blindado de unos 230.000 dólares.
  • $1,400 escopetas.
  • Tres rifles de precisión de 15.600 dólares.
  • Granadas "Stinger" que expulsan pelotas de goma para su uso en control de multitudes o disturbios.
  • Teargas.

En una presentación ante el consejo, el Jefe de Policía interino de Santa Cruz Bernie Escalante dijo que el equipo ayuda a los agentes a sentirse seguros y les permite hacer frente a situaciones peligrosas a distancia sin fuerza física.

"No son juguetes", dijo Escalante. "Nos los tomamos muy en serio".

Los asistentes a la reunión del martes afirmaron que la ciudad debería desempeñar un papel más importante a la hora de limitar la posesión y el uso de material militar por parte del departamento. "Creo que en general se intensifican las situaciones en lugar de reducirlas", dijo una residente llamada Brenda.

Varios residentes también instaron al consejo a incluir los rifles AR-15 del departamento en la lista oficial de material militar. Escalante dijo que los rifles son armas de serie y no están sujetos a la ley estatal.

El consejo votó 7-0 para aceptar el informe del departamento y decidió que los rifles AR-15 se añadirán a la lista de armas.

415 Natural Bridges Drive rendering

El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes un complejo de viviendas de tres plantas y 20 unidades en 415 Natural Bridges Drive. La Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Cruz posee la propiedad. (Diseño de Thacher & Thompson Architects)

Aprobado un proyecto de viviendas asequibles

El consejo aprobó un proyecto de viviendas de tres plantas en 415 Natural Bridges Drive. El sitio vacante está al lado de un gimnasio Toadal Fitness.

Está previsto que el edificio, propiedad de la Autoridad de la Vivienda del Condado de Santa Cruz, alquile 20 estudios de 250 a 400 pies cuadrados a familias con "ingresos muy bajos". Estos hogares ganan menos del 50% de los ingresos medios de la zona, según la definición del Estado.

La Autoridad de la Vivienda tiene previsto finalizar la construcción en febrero de 2024 y abrir sus puertas a los inquilinos en marzo de ese mismo año, según un informe del ayuntamiento. La solicitud pedía varios ajustes en el código de construcción, entre ellos:

  • Seis pies de altura adicional del edificio, para un total de 36 pies. 
  • Una reducción en el retroceso del patio lateral norte de los 12 pies requeridos a 7 pies y 2 pulgadas.
  • Reducción de las plazas de aparcamiento obligatorias de 20 a 12.

Está previsto que parte del aparcamiento del gimnasio se convierta en aparcamiento para el complejo de viviendas. 

El proyecto fue aprobado durante la agenda de consentimiento en una votación de 6-0. El concejal Renee Golder estuvo ausente en la votación.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.