Rail on Capitola trestle bridge

El personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz ha descrito un plan provisional para pavimentar un camino por donde ahora discurren las vías del caballete de Capitola. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> En un informe de 15 páginas publicado el 2 de marzo, el personal del condado de Santa Cruz trató de aclarar cómo una medida electoral de junio afectaría al gobierno del condado y a un sendero previsto en el ramal de ferrocarril de Santa Cruz.

La medida electoral, impulsada por la organización local sin ánimo de lucro Santa Cruz County Greenway Inc. y más de 12.000 firmas válidas, cambiaría el Plan General del condado para promover la visión de Greenway de un sendero: dos carriles de circulación para bicicletas, un separador y una pasarela. Los planes actuales prevén que ciclistas y peatones compartan un camino junto a las vías en la mayoría de los lugares y, posiblemente, construyan un camino sobre la línea férrea en algunos tramos estrechos. 

Independientemente de que los votantes aprueben o no la medida electoral, el personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz ha propuesto un "plan provisional" para construir un camino junto a las vías y sustituir temporalmente las vías del tren por un camino pavimentado en algunas partes estrechas de la línea. El plan es devolver las vías más adelante para un posible tránsito ferroviario.

Si los votantes aprueban la medida, no obligaría a la construcción de un camino en la línea ferroviaria, ni descartaría la posibilidad de un futuro servicio ferroviario de pasajeros en el corredor ferroviario, escribieron los funcionarios del condado.

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El personal del condado redactó el informe para ayudar a los supervisores del condado de Santa Cruz a entender el impacto potencial si los votantes aprueban una iniciativa de Greenway en la votación del 7 de junio. Se espera que los supervisores del condado incluyan la medida en la papeleta durante su reunión del martes 8 de marzo.

El informe ayudó a aclarar lo que decidirán los votantes.

  • La aprobación de los votantes no descartaría la posibilidad de un futuro servicio ferroviario de pasajeros en el corredor ferroviario, escribió el personal del condado.
  • La aprobación de los votantes no obligaría a construir un camino pavimentado ni a retirar las vías. Más bien, cambiaría el lenguaje del Plan General del Condado de Santa Cruz hacia un sendero polivalente. "El impacto general es eliminar el lenguaje que planea que el corredor [ferroviario] se utilice para fines ferroviarios, recreativos y de transporte activo y sustituirlo por un lenguaje diseñado para planificar que el corredor se utilice como un sendero multiusos", escribieron los líderes del condado.
  • La aprobación de los votantes cambiaría el Plan General del Condado de Santa Cruz sólo en los segmentos del ramal ferroviario de Santa Cruz en las zonas no incorporadas del condado - lugares como Live Oak y Aptos.. No se aplicaría a las zonas de la línea de ferrocarril en las ciudades de Santa Cruz, Capitola o Watsonville porque el lenguaje de la medida de votación no toca esas ciudades.
  • Los planes descritos en la iniciativa electoral son similares a la propuesta más reciente del personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz. Independientemente de si los votantes aprueban la iniciativa electoral de junio, el plan "provisional" de la comisión también esboza un camino pavimentado en algunas partes de la línea de ferrocarril y paralelo a ella en otras partes. Los puntos más anchos permitirían un camino junto a las vías del tren, pero las partes más estrechas requerirían un camino pavimentado por donde ahora pasan las vías por motivos legales y de ingeniería, según ha declarado el personal de la comisión de transportes. El personal de la comisión de transportes tiene previsto organizar talleres esta primavera para recabar la opinión del público sobre los planes. La comisión regional de transportes aún no ha votado si opta por el plan "provisional" o por el plan de "construcción única", que consistiría en construir todo el sendero junto a las vías del tren.
  • La aprobación por parte de los votantes de la iniciativa Vía Verde apoyaría la construcción de una vía férrea. El camino pavimentado de la Vía Verde depende de la construcción de vías férreas, según el personal del condado. Una decisión sobre railbanking está "fuera de la jurisdicción del condado o la capacidad de control", dice el informe del condado. La Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz es la propietaria del ramal de ferrocarril de Santa Cruz y las autoridades federales rigen el proceso de railbanking, según el informe del condado.

Asuntos ferroviarios

Railbanking es un proceso que permite convertir la vía férrea en un sendero. Según Guy Preston, Director Ejecutivo de la Comisión de Transporte, el Railbanking permite la posibilidad de un futuro uso ferroviario del corredor. El Railbanking también forma parte de la última propuesta del personal de la comisión regional de transporte.

Preston, director ejecutivo de la comisión de transporte, dijo el 17 de febrero que el railbanking "no va a ser algo fácil de hacer". Pero si se lleva a cabo, Preston dijo que su intención es devolver las vías.

Independientemente del resultado de la iniciativa electoral, los comisionados regionales de transporte también deberán decidir entre un plan "provisional" y un plan "definitivo". plan "provisional" o "definitivo".. El plan provisional permitiría que un camino pavimentado sustituyera a algunos tramos de las vías del tren, mientras que el "plan definitivo" construiría el camino junto a la línea férrea. Preston e incluso los partidarios más entusiastas del "plan definitivo" han afirmado que se necesitarán decenas de millones de dólares más y probablemente décadas para crear un servicio ferroviario de pasajeros. Habría que reparar muchas partes de la línea.

Según el informe del condado del 2 de marzo, el Railbanking está fuera del control del condado porque la Junta de Transporte Terrestre de EE.UU. supervisa si un operador ferroviario y una agencia de senderos pueden acordar el uso de un corredor ferroviario de mercancías como sendero hasta que el ferrocarril vuelva al servicio de mercancías. 

"Para que se lleve a cabo la construcción de un banco de vías, sería necesario presentar una notificación de abandono ante la Junta de Transporte Terrestre", señala el informe del condado. El titular de la servidumbre de carga, que es Saint Paul and Pacific Railroad, suele presentar la notificación. Saint Paul presentó una notificación de intención de abandonar la línea, pero no ha seguido adelante "debido a posibles objecionesescribió el personal del condado.

"La creación de bancos de vías sería más factible y simplificada si las partes afectadas pudieran llegar a un acuerdo mutuo. De no ser así, la [comisión regional de transporte] podría recurrir a la Junta de Transporte Terrestre para intentar forzar el abandono. Si el corredor no se puede construir, cualquier camino provisional que requiera la retirada de las vías del tren sería inviable", escribió el personal del condado. 

La iniciativa electoral repercute en el dinero, la planificación y las infraestructuras del condado

El informe del condado del 2 de marzo también abordaba las posibles repercusiones fiscales para el condado, así como las posibles repercusiones en la planificación, la zonificación, el uso del suelo, la financiación de infraestructuras, la inversión empresarial y otros ámbitos del condado.

  • Impacto fiscal para el condado: El informe señala que no hay impacto monetario inmediato para el condado si se aprueba la iniciativa. Sin embargo, "los costes generales a largo plazo serían más elevados porque habría que eliminar un sendero construido en la alineación de las vías del tren, reconstruir la línea férrea y construir un nuevo sendero junto a la línea férrea si esta se restaura para un futuro uso ferroviario", señala el informe.
  • Impacto sobre la planificación y la zonificación: La iniciativa electoral es esencialmente coherente con la planificación y zonificación del condado. El Plan Sostenible del Condado de Santa Cruz no contempla el "concepto de vía verde para el corredor [ferroviario]", pero su inclusión de la vía férrea es coherente con el plan, según el informe. "Es probable que la mayoría de los usos del suelo se beneficien de la senda provisional o de una senda con configuración ferroviaria", afirma el informe.
  • Impacto en las infraestructuras de transporte y mantenimiento: Es probable que una senda aumente el número de ciclistas y peatones en el corredor y en los puntos de acceso. Entre el 2% y el 3% de los desplazamientos en vehículo (unos 5.000 al día) podrían reducirse con un carril, según la estimación de un informe de impacto ambiental de 2013 para un carril similar. similar en todo el condado. La iniciativa de votación del 7 de junio podría significar un camino pavimentado más ancho que uno descrito por el personal de la comisión de transporte, escribió el personal del condado. Un camino más ancho podría significar más costes de mantenimiento por parte del condado. Sin embargo, un camino en la línea de ferrocarril - en lugar de junto a ella - requeriría menos muros de contención, puentes y otras infraestructuras, según el informe.
  • Impacto en la inversión empresarial: "Dado que la iniciativa no obliga realmente al desarrollo, es probable que tenga un impacto limitado a la hora de atraer o retener empresas y empleo", afirma el informe. "En la actualidad no hay servicio de transporte de mercancías en el tramo del corredor objeto de la iniciativa de la Vía Verde y se carece de financiación para realizar las mejoras y reparaciones necesarias para prestar dicho servicio en el futuro. Por lo tanto, la disponibilidad del servicio de transporte de mercancías no se considera un factor en la capacidad de la comunidad para atraer y retener empresas y empleo", afirma el informe.
  • Impacto en la vivienda: "Es improbable que la iniciativa sea un factor significativo en la capacidad del condado para cumplir la ley de vivienda y aprobar promociones de viviendas, incluido el acceso equitativo/asequible a la vivienda, los terrenos de zonificación residencial, la revisión racionalizada y el uso de bonificaciones por densidad", afirma el informe. Las bonificaciones por densidad permiten a los promotores construir más viviendas de las que la zonificación permitiría normalmente si el proyecto incluye una serie de unidades asequibles.
  • Impacto en terrenos vacíos. "Muchas urbanizaciones comerciales, residenciales y de uso mixto que podrían construirse en parcelas actualmente vacantes se beneficiarían en general de la amenidad de un sendero provisional o de un sendero con configuración ferroviaria que podría servir a empleados, clientes y residentes. Determinar cuál de estos dos usos del corredor aportaría más beneficios potenciales es especulativo, ya que no es posible conocer el tipo y la escala de desarrollo que se producirá en parcelas vacantes específicas, sobre todo porque el uso mixto permite que se produzca un componente residencial en parcelas de uso comercial", afirma el informe.

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