El ramal ferroviario del condado de Santa Cruz discurre paralelo a Park Avenue, cerca de Wesley Street, en Capitola. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

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APTOS >> El personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz esbozó el jueves los posibles planes para un sendero pavimentado para bicicletas y peatones donde ahora discurren las vías del ferrocarril en partes del ramal ferroviario de Santa Cruz a Aptos.

  • Los mapas y renders mostraban un plan "provisional" que pretende eliminar las vías del tren y construir un camino en algunas partes estrechas de la línea férrea.
  • En las partes más anchas de la línea ferroviaria, las vías podrían permanecer y se construiría un sendero paralelo a las vías. 

El personal de la Comisión de Transportes la línea de ferrocarril. Se trata de un proceso que permitiría convertir la vía férrea en un sendero. El personal de la comisión de transportes señaló que los raíles podrían volver a utilizarse para un futuro servicio ferroviario de pasajeros.

interim rail trail Santa Cruz County

El personal de la Comisión Regional de Transporte ofreció un plan provisional para retirar las vías del tren y pavimentar un carril bici y peatonal en partes estrechas del ramal ferroviario de Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

En el taller sobre política de transportes celebrado el jueves no se tomó ninguna decisión. Los responsables de transporte decidirán en última instancia si siguen adelante:

  • Un sendero "provisional": La vía férrea se retiraría temporalmente y se construiría un sendero en la línea férrea de forma "provisional", según el un informe del personal. Los puentes ferroviarios se reutilizarían.
  • Un planteamiento "definitivo" de construcción única: El sendero se construiría junto al ferrocarril. Los nuevos puentes se construirían junto a los puentes ferroviarios existentes.
rail trail Santa Cruz County

El personal de la Comisión Regional de Transportes mostró el jueves imágenes de un plan de sendero "definitivo", arriba, para pavimentar un camino paralelo a las vías del tren en el ramal ferroviario de Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

El personal de la Comisión de Transportes tiene previsto presentar los planes de la senda a los residentes en reuniones públicas esta primavera. Tienen previsto elaborar un informe de impacto ambiental y realizar trabajos de ingeniería para el proyecto mientras solicitan fondos estatales o federales para el proyecto este año. 

Guy Preston, director ejecutivo de la comisión de transportes, declaró durante la reunión del jueves que el sendero provisional no equivale a un plan "sólo sendero", aunque un camino pavimentado podría cubrir partes de la línea férrea.

"Estamos estudiando la posibilidad de recuperar el ferrocarril en caso de que se opte por la senda provisional, para mantenernos fieles al objetivo de la banca ferroviaria. Preservar el corredor para una futura activación ferroviaria", explicó Preston. 

Manu Koenig, vicepresidente de la Comisión Regional de Transportes, dijo que apoyaba el plan provisional esencialmente porque daría a los residentes una forma más eficiente de caminar y pasear por el corredor ferroviario mientras prosiguen los planes para el tren de pasajeros. La gente ya camina por la línea de ferrocarril, pero es irregular y está pensada para estar fuera de los límites en muchos lugares.

"La construcción de un sendero que podamos permitirnos antes tiene un valor temporal, en lugar de dejar el corredor sin utilizar durante los próximos 25 ó 35 años, sea cual sea el tiempo que se tarde en reunir la financiación para construir la configuración definitiva de ferrocarril y sendero", declaró Koenig durante la reunión del jueves. 

"Quiero una casa de cinco dormitorios. Pero si hoy sólo puedo permitirme una casa de dos dormitorios, eso no significa que deba dormir bajo una caja de cartón bajo la lluvia durante los próximos 35 años. Me compraré la casa que pueda permitirme y viviré tan cómodamente como pueda hasta que ahorre lo suficiente para tener la casa de mis sueños. Creo que esa es exactamente la misma situación a la que nos enfrentamos aquí en el corredor", dijo Koenig. 

Koenig añadió que un aumento del impuesto sobre las ventas del condado de Santa Cruz probablemente aparecería en una futura votación del condado para ayudar a financiar el proyecto del sendero y mostrar a los responsables de las subvenciones estatales que la comisión de transporte tiene el dinero y la capacidad para construirlo. "Vamos a necesitar una medida de impuesto sobre las ventas", dijo Koenig en la reunión. "Ese es el único tipo de medida que esta comisión tiene la autoridad para poner en la boleta electoral".

Koenig declaró tras la reunión que cree que un impuesto sobre las ventas sólo será necesario para el planteamiento "definitivo" del ferrocarril de pasajeros junto a una senda.

Algunos de los principales proyectos potenciales presentados el jueves fueron

  • Un puente para bicicletas en voladizo que discurra paralelo al puente de la calle Murray sobre el puerto de embarcaciones menores de Santa Cruz.
  • Un carril bici y peatonal pavimentado en el caballete de Capitola, por donde ahora pasan las vías del tren. 
  • Puentes de senderos por donde pasan las vías del tren a lo largo del borde de la playa estatal de Twin Lakes.
segment 8 9 10 11 12 rail trail Santa Cruz County

Está previsto construir senderos para bicicletas y peatones a lo largo del ramal ferroviario de Santa Cruz desde Aptos hasta Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

El personal de la Comisión de Transportes esbozó el jueves algunos planes más concretos para cinco tramos del ramal ferroviario de Santa Cruz. 

Tramos 8 y 9: Santa Cruz a Live Oak

A map shows segments 8 and 9 of the Santa Cruz County rail trail

Un mapa muestra los tramos 8 y 9 del sendero ferroviario previsto en el condado de Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

  • El tramo 8 de la línea ferroviaria comienza en Pacific Avenue y termina en el caballete del río San Lorenzo. 
  • El tramo 9 comienza en el lado este del caballete del río San Lorenzo y termina en la Avenida 17 en Live Oak. 

En la reunión del jueves, Nathan Nguyen, subdirector de obras públicas de la ciudad de Santa Cruz, explicó que los dos tramos juntos abarcan unos 3,2 km. 

El carril bici del Tramo 8 está casi terminado, incluido un puente para bicicletas ensanchado paralelo al caballete del río San Lorenzo que se terminó en 2019, dijo Nguyen. "Mejoras" como pintura nueva están previstas en el Tramo 8, dijo Nguyen.

En el Tramo 9, el plan es construir muros de contención cerca de East Cliff Drive y mejoras en Seabright Avenue y Murray Street. Los líderes de la ciudad planean un nuevo carril de giro a la derecha que se construirá desde el oeste de Murray Street a Seabright Avenue para ayudar a aliviar el tráfico, dijo Nguyen. 

En el puente de Murray Street, está previsto construir un puente para bicicletas en voladizo similar al del caballete del río San Lorenzo, explicó Nguyen. 

Desde el Puerto de Embarcaciones Menores de Santa Cruz hasta Leona Creek, cerca de Cable Court, Nguyen describió "limitaciones de derecho de paso". Esa falta de capacidad de construcción significa esencialmente que no se puede construir un sendero junto a las vías. Así que se espera que los rieles sean removidos y un sendero de 12 pies de ancho podría ser construido desde la Séptima Avenida hacia el este, dijo Nguyen.

Train tracks could be removed east of Seventh Avenue to build a paved path, transportation planners said. (Santa Cruz Regional Transportation Commission)

Según los planificadores del transporte, podrían retirarse las vías del tren al este de la Séptima Avenida para construir un camino pavimentado. (Comisión Regional de Transporte de Santa Cruz)

A retaining wall is expected near Murray Street, and a “floating bridge” is planned near Leona Creek in Twin Lakes State Beach. (Santa Cruz Regional Transportation Commission)

Se prevé construir un muro de contención cerca de Murray Street y un "puente flotante" cerca de Leona Creek, en Twin Lakes State Beach. (Comisión Regional de Transporte de Santa Cruz)

Tramos 10 y 11: De Live Oak a Aptos

A map shows segments 10 and 11 of the Coastal Rail Trail in Santa Cruz County.
A map shows segment 11 of the Coastal Rail Trail in Santa Cruz County.

Tramos 10 y 11 del ramal ferroviario de Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

  • El tramo 10 comienza en la 17ª Avenida y termina en la 47ª Avenida en Live Oak. Tiene unos 2,5 km.
  • El tramo 11 comienza en la 47th Avenue en Live Oak, pasa por Capitola y New Brighton State Beach y termina en State Park Drive en Seacliff. Son unos 5,5 km.

"Los tramos 10 y 11 presentan una serie de retos que requerirán estructuras de ingeniería para resolverlos", declaró Grace Blakeslee, planificadora principal de transportes de la comisión regional de transportes, en la reunión del jueves.

Blakeslee describió un posible "puente peatonal de cerchas de acero que podría utilizarse sobre arroyos o cruces de carreteras existentes". Según Blakeslee, un puente de este tipo limitaría los daños medioambientales y los posibles problemas con las vías fluviales. Otra posibilidad sería retirar las vías del tren y construir un camino pavimentado sobre la línea férrea. 

En zonas como Jade Street Park, en Capitola, la vía férrea es demasiado estrecha para construir un sendero paralelo a ella, explicó Blakeslee. Así que se podrían retirar las vías y construir el sendero sobre la línea férrea. 

A “floating bridge” could run parallel to train tracks near Borregas Creek in Seacliff. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

Un "puente flotante" podría discurrir paralelo a las vías del tren cerca de Borregas Creek, en Seacliff. (Comisión Regional de Transportes del Condado de Santa Cruz)

Retaining walls and drainage are planned on areas of Segment 10. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

Se han previsto muros de contención y drenaje en zonas del Tramo 10. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

En otras partes del tramo 10, se han previsto muros de contención y drenaje para un camino paralelo a las vías del tren. 

En el caballete de Capitola, no es posible construir un puente en voladizo paralelo al caballete debido a problemas con éste. El plan es construir el camino sobre el propio caballete. 

A bike path is planned on the Capitola trestle. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

Está previsto construir un carril bici en el caballete de Capitola. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Tramo 12: Aptos y Río del Mar

A map shows segment 12 of the Coastal Rail Trail

El tramo 12 del sendero ferroviario previsto cruza dos veces la autopista 1. (Comisión de Transporte Regional del Condado de Santa Cruz)

  • El tramo 12 comienza en State Park Drive, cruza dos veces la autopista 1 y termina cerca de Rio del Mar Boulevard y Sumner Avenue en Rio del Mar.

Varias zonas del Tramo 12 son estrechas y tienen derechos de paso "restringidos" que limitan esencialmente dónde se pueden construir senderos, dijo Sarah Christensen, ingeniera superior de transporte de la comisión de transporte, en la reunión del jueves. Se espera que muchas de estas áreas tengan muros de contención para acomodar el camino. 

Está previsto que Aptos Village cuente con un camino paralelo a las vías del tren. 

A paved path would run parallel to the train tracks in Aptos Village. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

Un camino pavimentado discurriría paralelo a las vías del tren en Aptos Village. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

An interim plan would build a paved path on the current Highway 1 trestles. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

Un plan provisional construiría un camino pavimentado en los actuales caballetes de la autopista 1. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

An “ultimate” plan would have paved and rail bridges at the two Highway 1 spans. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

Un plan "definitivo" tendría puentes pavimentados y ferroviarios en los dos vanos de la autopista 1. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Los dos puentes sobre la autopista 1 podrían tener las vías en la fase "provisional" y un camino construido allí. El plan "definitivo" a largo plazo tendría dos puentes en cada uno de los cruces de la autopista 1. 

Costes

El coste estimado del plan "provisional" es de unos 126 millones de dólares. El plan definitivo es de unos 215 millones. El personal de la Comisión de Transportes dijo que las estimaciones son aproximadas y que es probable que cambien. 

El personal tiene previsto solicitar subvenciones estatales competitivas y otras fuentes de dinero para ayudar a financiar el proyecto. Medida D, un 0,5% impuesto sobre las ventas aprobado por los votantes del condado en 2016, se espera que traiga 135 millones de dólares para el sendero en 30 años..

Para participar: A mediados de marzo se celebrarán dos talleres públicos en línea para recabar opiniones sobre los planes de un sendero provisional y un planteamiento de construcción única. Los detalles de los talleres se publicarán en línea.

Aclaración: Esta historia se ha actualizado para añadir contexto a la declaración de Manu Koenig sobre un posible impuesto sobre las ventas. 

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.