A cabin at the Veterans Village on Highway 9.

Veterans Village ofrece alojamiento a veteranos sin hogar crónicos que quieren sacar adelante sus vidas. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

BEN LOMOND >> Un proyecto para proporcionar 21 viviendas a veteranos sin hogar crónico en un antiguo complejo de cabañas en Ben Lomond se ha enfrentado a varios obstáculos desde su lanzamiento a principios de 2022, incluyendo un déficit de financiación multimillonario, desafíos de desarrollo de la tierra y la rotación entre los residentes.

Líderes del Edificio Conmemorativo de los Veteranos del Condado de Santa Cruz encabezan el proyecto, conocido como Veterans Villageque está transformando el complejo Jaye's Timberlane, situado en el 8705 de la autopista 9, en viviendas de apoyo permanente. El grupo quiere ayudar a poner fin a la falta de vivienda crónica entre los veteranos del condado de Santa Cruz a partir de 21 unidades en la propiedad para el próximo año.

Los dirigentes estatales han invertido en el proyecto a través del Proyecto Homekey para construir viviendas para los desahuciados. A principios de julio alojó a cinco veteranos, dos de ellos con familiares. Los residentes pueden vivir permanentemente en la propiedad y suelen pagar el 30% de sus ingresos en concepto de alquiler dentro de los límites de los vales de vivienda, o no pagan nada si no tienen ingresos, explicaron los responsables de la propiedad.

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"Consideramos que son antiguos sin techo desde el primer día", afirma Chris Cottingham, que encabeza el proyecto Veterans Village. "Es gratificante verles pasar de sobrevivir a prosperar". Cottingham es director ejecutivo del Patronato del Edificio Conmemorativo de los Veteranos del Condado de Santa Cruz.

Los dirigentes de Veterans Village dijeron esta semana que necesitan dinero para renovar las cabañas y realizar las mejoras exigidas por el condado, como una mejora de un millón de dólares del sistema séptico de la propiedad y un muro de contención de 500.000 dólares para evitar posibles inundaciones.

"Me resulta difícil, como nuevo promotor, tragarme algunas de estas cosas", dijo Cottingham. "La emergencia son los veteranos sin hogar en la calle". Dijo que el grupo gastó 3.000 dólares para asegurarse de que la construcción no dañaría a ningún animal protegido.  

A finales de este año está prevista una campaña de recaudación de fondos para hacer frente a un déficit de financiación estimado en 6 millones de dólares para renovaciones y mejoras de las infraestructuras.

Los responsables del proyecto planean mejorar los aparatos de cocina y baño de las cabañas de Veterans Village. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Jack Dailey, de 63 años, sirvió en las Fuerzas Aéreas de EE.UU. de 1977 a 1981. Dijo que planea vivir en Veterans Village hasta mediados de julio. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Lucha por el dinero y el desarrollo

Se han previsto varias mejoras en la propiedad: 

  • Modernización de las cocinas y los cuartos de baño de 10 cabañas.
  • Añade seis casas modulares preconstruidas y plataformas de hormigón.
  • Convertir el garaje para tres coches de una casa de cuatro dormitorios en tres unidades con estructura de madera y añadir una unidad independiente para los suegros.  
  • Modernizar los sistemas séptico y eléctrico por un importe estimado de 1 millón de dólares.
  • Un muro de contención de 500.000 dólares para evitar posibles inundaciones en el futuro. 
  • Eliminar una piscina e instalar cuatro casas modulares para otros tantos veteranos y añadir senderos accesibles para sillas de ruedas.
  • Instalar paisajismo y barreras acústicas para reducir el ruido de la autopista 9.

Las cabañas llevan en la propiedad unos 60 años, pero muchas están en buen estado, dijo Cottingham. 

Los 6,4 millones de dólares del Proyecto Homekey permitieron a los dirigentes saldar la deuda de la venta, poseer la propiedad y ayudar a pagar el desarrollo previo, los diseños y las unidades modulares.

El grupo que puso en marcha el programa pensó que podría completar el proyecto con la subvención original. Sin embargo, Cottingham descubrió que estaban intentando hacer una de las cosas más difíciles: Proporcionar viviendas de apoyo permanente en un momento en que los altos tipos de interés pueden hacer que la construcción sea aún más difícil en un condado caro. 

"Cuando empezamos el proyecto, los tipos de interés estaban al 3%. Ahora están en el 8[%], así que el coste del dinero ha aumentado. También estamos separados geográficamente de los recursos de construcción", dijo. "No tenemos un gran socio promotor. La naturaleza de Homekey es que quieren que ocurra lo más rápido posible, así que hemos tenido un calendario extremadamente agresivo desde el principio."

Las mejoras propuestas para el proyecto se encuentran en una tercera ronda de comentarios con el condado, dijo Cottingham. El coste también ha aumentado debido a los requisitos estatales y federales, dijo, y las revisiones por capas para los umbrales del condado, estatales y federales.

Los líderes del proyecto Veterans Village en el 8705 de la autopista 9 en Ben Lomond planean amortiguar el sonido entre las casas y la autopista a través del paisajismo, el aislamiento y la mejora de las ventanas. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Visión para acabar con los veteranos sin hogar

La visión de los responsables del proyecto es acabar con el sinhogarismo crónico entre los veteranos del condado de Santa Cruz. Cottingham dice que el proyecto le es muy querido porque su padre era veterano. 

Según el recuento recuento puntualhabía 332 veteranos sin hogar en el condado y 2.299 personas sin hogar en total. Veterans Village utiliza una lista más reducida de crónicamente Veterans Village utiliza una lista más pequeña de veteranos sin hogar crónicos verificados en colaboración con otros proveedores de servicios para veteranos sin hogar de la zona, que cuenta con un total actual de 63 personas.

Veterans Village forma parte de los esfuerzos generales del condado por acabar con la situación de los veteranos sin hogar. Los responsables de Veterans Village también se están dirigiendo a otros promotores inmobiliarios para que den prioridad a los veteranos sin hogar crónicos en la construcción de nuevas viviendas asequibles..

"El proyecto Veterans Village es un proyecto importante para acercar a la comunidad a la consecución del objetivo nacional, estatal y local de acabar con la falta de vivienda entre los veteranos", escribió Robert Ratner, director de la División de Vivienda para la Salud del Departamento de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz, en un correo electrónico.

Residentes de Veterans Village

En un soleado día de junio, las secuoyas y los helechos crecían alrededor de 10 cabañas rojas y una casa de cuatro dormitorios en la colina junto a la autopista 9, mientras una bandera estadounidense ondeaba en un asta en Veterans Village. 

Los cinco veteranos que viven en Veterans Village suelen ir los miércoles al Santa Cruz County Veterans Memorial Building, en el centro de Santa Cruz, para relacionarse con otros veteranos, acceder a servicios y tomar una comida caliente. También han ido a partidos de baloncesto y realizado otras actividades juntos.

Jack Dailey, de 63 años, es un veterano de las Fuerzas Aéreas que dijo que le gustaba la propiedad.

"Vivimos en el paraíso aquí mismo", dijo Dailey, sentado en el porche de su cabaña. "Nuestra sociedad durante los últimos 50 años ha estado rota y están intentando establecer algo importante aquí", dijo. "La vivienda es imposible por aquí. No puedes ganar el salario mínimo o 100.000 dólares y vivir aquí", dijo. "Tienes que ser un matrimonio con buenos ingresos para vivir [en el condado de Santa Cruz] no hay sitio para gente como yo".

Dailey dijo que planeaba abandonar Veterans Village a mediados de julio, ya que estaba siendo desahuciado por sus propios errores. Dijo que encendió una barbacoa y un fuego para calentarse junto a su porche porque su unidad no tenía horno. La junta del programa estaba allí ese día, y se llamó a la policía y a los bomberos. 

Dailey dijo que también tuvo un incidente en un contenedor de basura para sacar sus cosas y se subió a él, y más tarde tuvo un altercado con otro miembro del pueblo al que, según él, le tiró la ventana o la mosquitera, que también se va del pueblo.

"Cuando hay personas sin hogar, va a haber problemas", dijo Dailey, añadiendo que planeaba vivir después en su coche. "La vida lanza bolas curvas y a veces fallas y tienes que volver a subir".

La organización sin ánimo de lucro también ha emitido un aviso de desahucio a otro residente, dijo Cottingham.

El proyecto reanudará el alojamiento de hasta cinco veteranos no alojados y los alojará a través de las unidades existentes de la propiedad mientras comienzan las renovaciones, dijo Cottingham. Dijo que, aparte de los recientes incidentes, ha visto prosperar a los residentes. 

Veterans Affairs Supportive Housing proporciona un gestor de casos para cada veterano de su lista de casos. Veterans Village colabora con La Guía Gratuitauna organización local sin ánimo de lucro que presta servicios a las personas sin hogar, y Front Street Inc, que se encarga de la gestión de casos, la terapia de salud mental y la administración de propiedades para la aldea.

Próximos pasos

Cottingham dijo que se necesitan 6 millones de dólares para completar el proyecto, que podrían ser una combinación de recaudación de fondos de la comunidad y hasta 5 millones de dólares en préstamos. La financiación a largo plazo del proyecto depende de 600.000 dólares anuales en vales de vivienda para veteranos, así como del futuro apoyo de la comunidad, subvenciones y, tal vez, apoyo del condado.

Ratner, director de la División de Vivienda para la Salud del Departamento de Servicios Humanos del condado de Santa Cruz, dijo que 6 millones de dólares podrían ser más de lo necesario. Dijo que los líderes del condado han estado trabajando con los líderes del proyecto para obtener financiación privada y pública para completar el proyecto.

"Espero que podamos reducir los costes totales de desarrollo", escribió Ratner en un correo electrónico.

"El condado ha tenido y seguirá teniendo reuniones semanales regulares con el Consejo de Administración de Vets Hall para ayudarles a trabajar a través del proceso de desarrollo", dijo Ratner.

Cottingham dijo que se están preparando varias campañas de recaudación de fondos, una para dar nombre a las cabañas y otra para vender ladrillos para un sendero. 

"No sólo ladrillos dedicados a los veteranos y sus familias, sino también mensajes de esperanza", dijo Cottingham. "Diferentes ladrillos compartirán mensajes de amor y apoyo abrumador que los veteranos pueden ver en su paseo diario".

Su objetivo es vender 10.500 ladrillos a 100 dólares cada uno, lo que equivaldría aproximadamente a un ladrillo por cada veterano del condado. Antes y después de la campaña, la gente puede contribuir en VetsVillage.org.

La cantidad de deuda a la que se enfrentan es incómoda, dijo Cottingham.

"Como organización pequeña, es mucho pedir asumir una deuda de 5 millones de dólares para abordar el problema de los veteranos sin hogar. En última instancia, vamos a llegar a un punto en el que no haya deudas, pero va a llevar algún tiempo. Esperemos que la comunidad y las personas influyentes den un paso al frente y ayuden".

Hizo un llamamiento a la comunidad para que ayude al proyecto mediante sus próximas campañas de financiación. Dijo que un benefactor dispuesto a ayudarles con un préstamo a tipos de interés más bajos sería de gran ayuda.

Cottingham reconoció que eran promotores nuevos, pero reclutaron a "rockstars" para su consejo, entre ellos Mark Hansen, director gerente de Prologis, Inc, uno de los mayores promotores comerciales propietario de los almacenes de Amazon, dijo.

Cottingham dijo que los sueldos del personal y los consultores eran "bastante inferiores a 400.000 dólares". Esa cifra bajará cuando no necesiten tantos consultores, arquitectos e ingenieros, dijo. Dijo que tienen un equipo pequeño que no ha crecido a pesar del alcance de la organización. 

"Somos una pequeña organización sin ánimo de lucro que hace grandes cosas. Fue la comunidad la que respondió a la llamada al principio y probablemente será la comunidad la que lo lleve a casa y lo haga realidad", dijo Cottingham. "La idea de resolver el problema de los veteranos sin hogar es muy grande, pero la comunidad quiere ganar".

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