La ciudad de Santa Cruz compró 125 Coral St. en mayo de 2022 para construir un centro de navegación de servicios para personas sin hogar junto a Housing Matters. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El personal de la ciudad de Santa Cruz presentó el jueves por la noche una visión a largo plazo para Coral Street que podría incluir viviendas para personas con discapacidad y refugio temporal para más personas sin hogar del condado.

Un borrador del Informe sobre la visión de Coral Street explora un posible nuevo edificio con camas de refugio temporal, un edificio de varios pisos para viviendas de apoyo permanente y refugios para dormir fabricados. El informe fue presentado en una reunión de la Comisión de Planificación de Santa Cruz el jueves por la noche.

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En la reunión, los empresarios de las calles Coral y Fern dijeron que el consumo de drogas y la falta de baños públicos son problemas en la calle. Dijeron que el plan empeoraría la escasez de aparcamiento de la zona y ahuyentaría a los clientes.

No se tomó ninguna decisión sobre el informe. El personal municipal tiene previsto presentar el informe final en una reunión del Ayuntamiento de Santa Cruz que se celebrará en abril o mayo. 

El informe 

El Informe sobre la Visión de Coral Street es un documento de planificación que pretende orientar al personal municipal en las próximas décadas. El informe se elabora en el marco de una estrategia de lucha contra la falta de vivienda aprobada por el ayuntamiento en marzo de 2022.

Como parte del Plan de Acción de Respuesta a los Sin Techoel consejo ordenó al personal que adquiriera una propiedad para un centro de navegación que contaría con camas de refugio y tendría como objetivo poner en contacto a las personas con una vivienda permanente.

La organización sin ánimo de lucro Housing Matters, con sede en Santa Cruz, gestiona dos albergues en terrenos de propiedad municipal situados en el 115 de la calle Coral: 

  • El refugio Loft cuenta con alojamiento de emergencia para 57 personas, incluidas 40 pequeñas prefabricadas Palé prefabricados para individuos y parejas.
  • El Refugio Familiar Rebele incluye 28 unidades de alojamiento de emergencia para familias. Las familias pueden quedarse unos seis meses mientras trabajan con gestores de casos para encontrar una vivienda más permanente.
  • El campus es también el antiguo emplazamiento de River Street Shelter, que cerró en 2021 y cuya demolición está prevista para este año.

Un mapa muestra la propiedad de la tierra en la calle Coral en Santa Cruz. (Ciudad de Santa Cruz)

El proyecto de cinco plantas Estudios Harvey West situado en el 119 de la calle Coral, tendrá 120 viviendas de apoyo permanente en las tres plantas superiores y camas de cuidados y consultas médicas en las dos plantas inferiores. Se espera que vivan allí personas con discapacidad que hayan sido personas sin hogar de forma crónica, según han declarado los responsables. La construcción está prevista para finales de año, dijo Santa Cruz Senior Planner Sarah Neuse.

El proyecto de informe se basó en dos talleres comunitarios y una encuesta en línea. 

"Hubo fuertes reacciones a algunas de las propuestas que presentamos", dijo Justin Doull, planificador jefe del Grupo de Arquitectura Dahlin, con sede en Pleasanton. El grupo colaboró en la divulgación y elaboración del borrador del plan. 

Los miembros de la comunidad estaban especialmente preocupados por la seguridad de los peatones, la posible escasez de aparcamientos y la inclusión de servicios de higiene para las personas sin hogar, dijo.

El proyecto de plan incluye tres posibles emplazamientos para la ampliación:

  • Calle Coral 125: La ciudad compró el edificio de Sea Berg Metal Fabricators en mayo de 2022.. El personal de la ciudad consideró cuatro opciones para la propiedad. La opción preferida del personal incluye un centro de navegación de 125 camas y tres niveles de viviendas de apoyo permanente o viviendas asequibles. "El mayor inconveniente con respecto a esta opción es que sólo un número mínimo de plazas de aparcamiento están disponibles para satisfacer la demanda generada por los nuevos usos", según el informe de visión.
  • 112, 114 y 116 de la calle Coral: Housing Matters alquila estas tres unidades adyacentes en el mismo edificio y planea comprarlas cuando expire el contrato de arrendamiento, dijo Neuse. El espacio de 7.000 pies cuadrados podría ser utilizado para los servicios sin hogar. El edificio también alberga Santa Cruz Rehearsal Studios en 118 Coral St. Si esa propiedad sale a la venta en el futuro, la ciudad podría comprarlo y construir un edificio más grande.
  • 115 Coral St.: La esquina suroeste de la parcela que linda con River Street es el antiguo emplazamiento de River Street Shelter. El solar podría albergar un pueblo de pequeños refugios prefabricados o podría tener menos refugios e incluir un edificio de varios pisos con viviendas.

Debido a las leyes estatales para los centros de navegación y viviendas de apoyo, estos desarrollos pueden no requerir una audiencia pública o una votación del consejo de la ciudad, dijo Neuse.

Aparcamiento

Según Neuse, la zona de Coral Street podría sufrir escasez de aparcamientos para residentes y trabajadores. Las leyes de bonificación de densidad y otras normas estatales probablemente permitirían a la ciudad eludir legalmente o reducir en gran medida los requisitos de estacionamiento para cualquier edificio nuevo.

"Es algo con lo que tendrá que lidiar cualquier urbanización que venga aquí", dijo Neuse.

Para cumplir los requisitos de aparcamiento, la ciudad podría:

  • Exigir a las nuevas urbanizaciones que proporcionen abonos de transporte, aparcamientos para bicicletas o programas de bicicletas compartidas.
  • Crear acuerdos con otros organismos de la ciudad para compartir aparcamientos cercanos de propiedad municipal.
  • Asociarse con las empresas existentes para construir nuevos aparcamientos en sus terrenos, que compartirían.
  • Comprar más terrenos para construir aparcamientos.

El plan también incluye posibles planes de aparcamiento adicional u otros servicios en tres parcelas de propiedad privada dentro de la zona del proyecto si salen a la venta en las próximas décadas. 

"Se trata de escenarios potenciales muy hipotéticos", dijo Neuse.

Los posibles emplazamientos futuros incluyen:

  • Calle Coral, 118: Propiedad de Santa Cruz Rehearsal Studios.
  • Calle Coral 129: Propiedad de Graniterock.
  • Calle Fern 133: Propiedad de Theodore Saberi, según los registros fiscales del condado de Santa Cruz. Saberi no ha respondido a la correspondencia de la ciudad sobre la propiedad, Neuse escribió en un correo electrónico el viernes.

Empresas afectadas

Durante la reunión de la Comisión de Urbanismo celebrada el jueves por la noche, los responsables de cuatro negocios cercanos al emplazamiento del proyecto expresaron su preocupación por la posible falta de aparcamiento y el aumento del consumo de drogas cerca de sus negocios si se ejecuta el plan.

Jennifer Gallacher, copropietaria de Santa Cruz Rehearsal Studios, dijo que su propiedad no debería incluirse en los posibles planes futuros para el campus. 

"El hecho es que no está en venta", dijo. Sus empleados y clientes ya tienen dificultades para encontrar aparcamiento, y una mayor expansión "agravaría esos problemas", dijo Gallacher. 

Añadió que su negocio se ve afectado por el consumo de drogas al aire libre en las inmediaciones y la escasez de baños para personas sin hogar. "Son problemas que están ocurriendo ahora mismo", dijo Gallacher.

Nathan Van Zandt, copropietario de Shanty Shack Brewing, en Fern Street, también instó a los planificadores a diseñar más aparcamientos en el recinto. Un mayor número de personas sin vivienda en la zona podría mermar su "capacidad para continuar con el negocio y que el público se sienta seguro", afirmó.

La presentación del personal fue de carácter informativo, y los comisionados no votaron sobre el informe. La Comisaria de Planificación, Cyndi Dawson, propuso una moción que habría excluido las parcelas privadas de los mapas de la zona de planificación.

"Es algo que piden las empresas", dijo Dawson. "Creo que es un pequeño gesto para demostrar que queremos su apoyo".

La moción fracasó por 3-2. Dawson y el comisario Sean Maxwell votaron a favor de la moción. Los comisarios Julie Conway, Pete Kennedy y Michael Polhamus votaron en contra. Mark Mesiti-Miller estuvo ausente. Timerie Gordon se recusó de la presentación y votación porque tiene un contrato con Housing Matters.

Conway aconsejó al personal que proporcionara suficiente aparcamiento, aunque eso significara que los edificios construidos fueran más pequeños. 

"Sé lo mucho que necesitamos espacio para el centro de navegación y para los servicios", dijo Conway. "Pero realmente creo que si no abordamos el problema del aparcamiento allí abajo, no va a tener éxito".

Próximos pasos

En abril o mayo, el personal de la ciudad planea pedir al consejo de la ciudad para la dirección de los próximos pasos, Neuse escribió en un correo electrónico el viernes. 

Esos pasos podrían incluir:

  • Estudiar los cambios de uso del suelo necesarios para permitir la urbanización del 125 de la calle Coral.
  • Inicio de las obras de demolición del refugio de la calle River.
  • Trabajar con Housing Matters y otros socios para identificar fuentes de financiación que respalden la ampliación del campus.
  • Colaborar con las empresas locales para construir nuevos aparcamientos compartidos.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.