Se propone un complejo de viviendas en Front Street, a la altura de Soquel Avenue, en el centro de Santa Cruz. (Constructor Swenson)

SANTA CRUZ >> Se espera que la Comisión de Urbanismo de Santa Cruz estudie el 2 de marzo un complejo de 276 viviendas de alquiler de siete y ocho plantas en Front Street y Soquel Avenue, en el centro de Santa Cruz.

El promotor, Swenson Builder, ha pedido a los líderes de la ciudad que consideren un plan que es dos pisos más alto que sus planes iniciales en 2020. El sitio en 530 Front St. ha sido un banco Wells Fargo Home Mortgage. La intersección incluye ahora el restaurante Oswald's y aparcamientos para la farmacia CVS y New Leaf Community Market.

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Los planes actuales prevén más unidades y plantas que las propuestas originalmente en 2020:

  • La propuesta incluye dos alas de ocho pisos y otra de siete pisos con un jardín en la azotea.
  • Cuenta con 276 unidades, de las cuales 169 son estudios, 102 de un dormitorio y 5 de dos dormitorios. Todas las unidades se ofrecerán en alquiler.
  • Se prevén 28 unidades para inquilinos con ingresos "muy bajos" y nueve unidades para inquilinos con ingresos bajos. El Estado fija anualmente los límites de ingresos.
  • Un jardín en la azotea y dos patios privados para los residentes.
  • Un garaje a nivel del suelo con un sistema de apilamiento electrónico para 181 coches.
  • Aparcamiento residencial para 372 bicicletas en taquillas privadas y un espacio de almacenamiento comunitario. 
  • Un aparcamiento exterior de bicicletas para visitantes con seis plazas.
  • Casi 7.000 pies cuadrados para negocios y un restaurante. 

El proyecto incluye una zona ajardinada adyacente al dique del río San Lorenzo con asientos públicos, una pista de petanca y césped en terrazas. (Constructor Swenson)

La propuesta también incluye una zona pública ajardinada a lo largo del dique del río San Lorenzo con una pista de petanca, césped en terrazas y asientos. La zona se diseñó en colaboración con el personal municipal, según Jessie Bristow, directora del proyecto de desarrollo de Swenson. 

"Lo que esperamos conseguir es un gran servicio público a lo largo del paseo fluvial", dijo Bristow.

El nuevo y más amplio diseño del complejo fue impulsado por una ley estatal que da a los proyectos con unidades asequibles una bonificación de densidad del 50%, dijo Bristow. El diseño anterior incluía una bonificación de densidad del 35%.

La bonificación por densidad permite a los proyectos con unidades asequibles eludir algunas normas de construcción. Swenson solicitó varias exenciones a las normas de la ciudad, incluyendo:

  • Un desarrollo más denso que el permitido por el Plan General.
  • Una altura del edificio de 89 pies con ocho plantas en lugar de 70 pies con seis plantas.
  • Reducción de las necesidades de aparcamiento.

Los códigos de zonificación también especifican alturas de retranqueo para edificios altos. Los retranqueos se asemejan a la forma de una tarta nupcial, en la que las plantas a partir de cierta altura son más pequeñas que la huella en la base del edificio. El promotor ha solicitado exenciones para aumentar la altura de la base del edificio y reducir el retranqueo de las dos plantas superiores. 

Los proyectos pueden recibir exenciones ilimitadas para cualquier norma que "impida físicamente el proyecto tal como se propone", dijo Clara Stanger, Planificadora Superior de Santa Cruz. 

Si la comisión de planificación aprueba el proyecto, el Ayuntamiento de Santa Cruz podría estudiarlo para su aprobación en marzo o abril, dijo Stanger. Al tratarse de un proyecto de relleno, el proyecto eludiría el proceso de revisión ambiental de la Ley de Calidad Ambiental de California, o CEQA. 

En virtud de la ley estatal, la comisión de urbanismo y el ayuntamiento sólo pueden denegar el proyecto si no se ajusta a las normas municipales. 

Un edificio de ocho plantas proyectado en el 530 de la calle Front incluiría una cubierta pública. (Swenson Builder)

Los planes preliminares para el desarrollo fueron aceptados por el departamento de planificación en 2020. Eso significa que no estará sujeto a las normas objetivas aprobadas por el ayuntamiento en 2022, dijo Stanger. En su lugar, estará sujeto a las normas del Plan General de la ciudad, los códigos de zonificación y otros documentos de la ciudad. El personal de la ciudad cree que el proyecto se ajusta a esas normas, dijo Stanger.

El personal municipal ha recibido un correo electrónico en el que se critica el "estilo moderno" del edificio. Otro correo sugería que se añadiera más espacio público en lugar de la pista de petanca prevista.

Si el ayuntamiento aprueba el proyecto, podría empezar a construirse a finales de año, según Bristow.

Un renderizado muestra las vías peatonales y ciclistas que conectarán con el paseo fluvial de Santa Cruz. (Swenson Builder)

Un render muestra un proyecto propuesto en el 530 de la calle Front, en Santa Cruz. (Constructor Swenson)

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.