Se ha propuesto un complejo de viviendas de cuatro plantas en el bloque 900 de Water Street, cerca de North Branciforte Avenue, en Santa Cruz. (Banco de trabajo)

SANTA CRUZ >> Se espera que la Comisión de Urbanismo de Santa Cruz estudie a principios del año que viene un complejo de viviendas de cuatro plantas y 105 unidades en el bloque 900 de Water Street.

El proyecto se propone en el lugar donde ahora hay escaparates vacíos y una casa de dos plantas en los números 915, 917, 919 y 923 de la calle Water. El solar está al lado del concesionario de coches usados The Argus Co. y al otro lado de la avenida North Branciforte, frente a un proyecto de viviendas de cuatro y cinco plantas en el número 831 de la calle Water. de cuatro y cinco pisos en 831 Water St. El proyecto de 831 Water fue aprobado por las normas de diseño objetivo en 2021 y espera una solicitud de permiso de construcción, funcionarios de la ciudad dijo a principios de diciembre.

La nueva propuesta en el bloque 900 de la calle Water está delimitada por la avenida Stanford y se llama Estudios Stanford. Crearía 105 estudios o unidades de habitación individual. Alrededor de 1.080 pies cuadrados de tiendas u otros espacios comerciales están programados para las plantas bajas.

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La propuesta incluye:

  • Ochenta y cuatro unidades de 315 pies cuadrados.
  • Dieciocho unidades de 380 pies cuadrados.
  • Tres unidades de 305 pies cuadrados. Todas las residencias se proponen en los tres niveles superiores.
  • En la planta baja se proponen locales comerciales y un aparcamiento de 46 plazas que incluye nueve estaciones de recarga de vehículos eléctricos. Habrá 10 plazas de aparcamiento en la calle y tres plazas para discapacitados. También habría 136 plazas para bicicletas.
  • Gestión in situ 24 horas.
  • Espacio exterior común y terrazas.
  • Instalaciones de lavandería compartidas para cada uno de los tres niveles residenciales.

Se prevé que catorce unidades acojan a inquilinos de "ingresos muy bajos" con límites de ingresos definidos por el Estado. Se prevé que el alquiler de estas viviendas ronde los 962 dólares al mes, según informó el promotor en una reunión comunitaria celebrada el 7 de septiembre.

El promotor es Dannan Development. Workbench, con sede en Santa Cruz, es el solicitante que presentó la propuesta a los responsables municipales de Santa Cruz en junio, según explicó Timothy Maier, Planificador de Proyectos de Santa Cruz. 

Se espera que la Comisión de Planificación de Santa Cruz revise el proyecto en una reunión a principios de 2023. Si se apela la decisión de esa comisión, el proyecto sería revisado por el Ayuntamiento de Santa Cruz, dijo Maier.

A four-story housing complex has been proposed on the 900 block of Water Street near North Branciforte Avenue in Santa Cruz. (Natalya Dreszer — Santa Cruz Local)

El bloque 900 de la calle Water incluye escaparates vacíos y una casa vacía de dos pisos. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

El proyecto invoca Ley 330 del Senadopara permitir la construcción de viviendas más densas de lo que normalmente se permitiría en la zonificación del lugar. La solicitud previa se consideró completa en julio, según Maier.

Debido a la solicitud previa del proyecto con el SB 330, Stanford Studios no se ve afectado por las normas de diseño objetivo y las ordenanzas de recalificación de nueva aplicación, aprobadas por el Ayuntamiento de Santa Cruz el 15 de noviembre, dijo Maier.

La urbanización da a la calle Water e incluye un "terreno intermedio" detrás en el que Dannan Development tiene previsto construir viviendas unifamiliares en un futuro próximo, según han declarado los responsables de la urbanización. La zona de amortiguación podría incluir nueve viviendas unifamiliares con unidades en-ley. No se prevé que los edificios de la zona tampón superen los 2,5 pisos de altura.

Jamileh Cannon, socio fundador de Workbench, dijo que la firma ha colaborado estrechamente con Andy Goldberg de Dannan Development en el proyecto de Stanford Studios y las viviendas de la zona de amortiguamiento desde finales de 2021. Cannon dijo que quieren hacer un proyecto que encaje y tenga el "tamaño adecuado" para Santa Cruz. 

Cannon añadió que los socios han trabajado juntos para determinar cómo encajará esta promoción en el diseño estético de otras promociones cercanas, haciendo hincapié en un aspecto "moderno del centro de la ciudad".

"Hay algunos ejemplos muy bonitos de obras que se van a construir aquí en los próximos años, así que estamos tomando las piezas de ese lenguaje que nos parecen realmente bellas y que reflejan el aspecto que podría tener una vibrante ciudad costera", dijo Cannon.

Preocupación de los vecinos

Muchos residentes cercanos a la propuesta lucharon contra otra propuesta de viviendas en el 831 de la calle Water en los últimos años.

El residente Doug Engfer -que también forma parte de la Comisión del Agua de Santa Cruz- fue uno de los que se opusieron al proyecto del 831 de la calle Water. Como Ley del Senado 35 proyecto, la ciudad estaba obligada a agilizar el proceso. El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el proyecto de normas de diseño objetivo en diciembre de 2021. Los planificadores de la ciudad dijeron este mes que esperan una solicitud de permiso de construcción.

Con Stanford Studios, Engfer cree que su voz y la de sus vecinos ha sido escuchada por el promotor. Engfer dijo que Goldberg está "haciendo lo correcto" al ponerse en contacto con los vecinos durante todo el proceso para compartir sus planes.

"Estamos ansiosos por ver cómo se reurbaniza esa zona. Estoy agradecido de que Andy fue capaz de obtener el control de esas parcelas y salir adelante con, francamente, un conjunto muy responsable de las propuestas", dijo Engfer. "Necesitamos viviendas, y necesitamos viviendas asequibles, y necesitamos que esas viviendas estén a lo largo de estos corredores de transporte".

El proyecto se encuentra en una importante intersección del centro de Santa Cruz, en Water Street y North Branciforte Avenue. Durante la reunión comunitaria del 7 de septiembre, el ex supervisor del condado de Santa Cruz Gary Patton planteó la preocupación por "el peligro que supone el cruce de Water Street" para los conductores que giran a la izquierda hacia Stanford Avenue. Los promotores están trabajando con los urbanistas para determinar si podría instalarse un carril de giro a la izquierda.

En propuesta del proyecto de esa reunión comunitaria del 7 de septiembre, Goldberg y Cannon compartieron la importancia de las alternativas a la conducción, como los desplazamientos a pie, en bicicleta, los servicios de bicicletas compartidas y los autobuses.

El proyecto está cerca de servicios que hacen que el barrio sea transitable. En cuanto al acceso a opciones locales de transporte alternativo, Cannon dijo: "Hay muy pocos lugares mejores para construir este tipo de proyecto."

Una de las preocupaciones de los vecinos del 831 de Water Street era la posible sombra del edificio sobre las viviendas cercanas. Con el espacio de amortiguación entre Stanford Studios y las viviendas unifamiliares adyacentes, Engfer no tiene la misma preocupación. Cree que el proyecto encajará perfectamente.

"Es el tipo adecuado de transición entre los corredores de mayor densidad y los barrios de menor densidad", dijo. "Cuando un promotor adopta este tipo de enfoque, nos ayuda a desarrollar las viviendas que necesitamos al tiempo que preserva la integridad del barrio cercano".

Al comparar Stanford Studios con 831 Water, Cannon dijo que los miembros de la comunidad estaban bastante satisfechos con los planes para este proyecto, y felices de ver las adaptaciones hechas con los retranqueos, la altura del edificio y el aparcamiento disponible. 

Según Cannon, el proyecto podría empezar a construirse en 2026. Los posibles retrasos del proyecto podrían estar relacionados con los tipos de interés o la financiación bancaria.

"Si sólo fuéramos nosotros los que hiciéramos los planos de producción y el dinero no estuviera revuelto, podríamos pasar directamente a la construcción y te diría encantado que acabaríamos en dos años", afirma Cannon. "Pero las cosas nunca van tan bien".

Un render muestra un potencial restaurante debajo de las casas en el bloque 900 de la calle Water en Santa Cruz. (Banco de trabajo)

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Grace Stetson es una periodista independiente del condado de Santa Cruz que cubre temas de vivienda, personas sin hogar y desarrollo. Stetson se graduó en el máster de la Medill School of Journalism. Stetson ha trabajado para Dateline NBC, Walt Disney Publishing Worldwide, Metro Silicon Valley, the Six Fifty, Good Times y Lookout Santa Cruz.